Principal De Outros Então você acha que pode dançar?

Então você acha que pode dançar?

Os viajantes estão encontrando sua própria versão de realidade do reality show Dancing with the Stars.

Pai, pai, 1, 2, 3.

Pai, pai, 2, 2, 3.

Pai, pai, 3, 2, 3.

Eu disse isso em voz alta, repetidamente. Em apenas 30 minutos, eu estaria no palco diante de 375 pessoas, realizando uma rotina de seis minutos de cha-cha com um homem com quem fiz parceria naquela tarde.

Minhas pernas estavam tremendo. Antes que eu chegasse Acampamento de dança Las Vegas quatro dias antes, eu nunca tinha feito o cha-cha. Agora eu tinha que dar um passo e virar e girar e acenar meus braços dramaticamente enquanto mantinha um sorriso colado no meu rosto, mesmo que eu fizesse besteira. (Sorriam, senhoras, ordenou nosso instrutor ucraniano, Artem Plakhotnyi. Sorriam sempre.)

Eu esqueceria um passo? Eu cairia? Eu sairia correndo da pista de dança com vergonha?

Eu amo dançar, mas não sou de forma alguma uma dançarina. Isso não é por falta de tentativa da parte dos meus pais. Eles eram grandes dançarinos quando eu era menina, transformando o porão de nossa casa no Queens em um salão de festas, com bar completo e luzes de neon, onde eles e seus amigos dançavam salsa, merengue e cumbia até altas horas da manhã. Mas me mudei de nosso bairro majoritariamente latino há 17 anos e não consegui acompanhar minha salsa. Minha única esperança agora era que o treinamento de dança tinha me tornado um hoofer melhor do que eu era antes.

Afinal, se o Karate Kid pôde aprender a fazer um número sexy de salsa no Dancing With the Stars na temporada passada, por que eu não consegui fazer um movimento semelhante?

Caso você não tenha notado, o país enlouqueceu. Não é apenas a popularidade de programas como DWTS e So You Think You Can Dance? Hoje em dia, existem cruzeiros temáticos de dança e acampamentos de dança em todo o país para ajudá-lo a aprender a andar como Fred e Ginger. (Ou pálido - e provavelmente pesado - aproximações disso, de qualquer maneira.) Eu peguei a febre, mas poderia encurralar meus pés?

No Mastery Camp de quatro dias da Dance Vision no hotel em Paris Las Vegas , as aulas funcionavam das 8h às 18h30. todos os dias, com intervalo de 90 minutos para o almoço. A seleção de estilos de dança continuou: rumba, mambo, tango internacional e americano, swing da costa leste, quickstep, internacional e valsa americana. Eu nunca tinha ouvido falar de algumas das danças.

No dia anterior à nossa apresentação de encerramento, eu estava prestes a desistir. Meus pés haviam inflado tanto quanto minha confiança havia diminuído. Na prática, eu contei errado e comecei a segunda metade da rotina muito cedo, atrapalhando nosso tempo. Nossa instrutora, Inna Berlizyeva, uma ucraniana loura e ágil, nos obrigou a refazê-la várias vezes. Sete outros casais se apresentariam conosco, e eu não queria decepcioná-los.

Depois do treino, encontrei Ron Davidson, um dançarino de longa data do centro da Pensilvânia, que tentou aumentar minha confiança. Todo mundo lá em cima atrapalha. O principal é seguir em frente, aconselhou. Sua conversa estimulante funcionou - mas apenas brevemente. À medida que a hora do show se aproximava, eu estava perdendo a coragem novamente.

Meu novo parceiro, Mark Brown, um texano de 50 e poucos anos sempre sorridente, estava tentando me acalmar.

Aparentemente, eu estava girando demais o giro que inicia a segunda parte da rotina. Em vez de terminar diretamente na frente de Mark, eu estava pousando dois ou três passos à sua direita. Ele teve que dar alguns passos em minha direção para que estivéssemos de frente um para o outro na segunda metade da rotina. Não parecia nada gracioso. Praticamos meu giro várias vezes antes de nossa apresentação. Tantas vezes que fiquei tonta. Então meu sapato escorregou e eu quase caí.

Nós viemos com um plano. Quando era hora de eu começar a minha vez, ele apertava minha mão para me avisar que era hora de ir e me empurrava para frente. Então eu faria uma revolução e meia - menos do que eu estava fazendo - para que eu pousasse na frente dele.

Você vai me pegar se eu cair? Perguntei a Marcos.

Não se preocupe. Eu vou pegar você.

Ele colocou sua mão em volta da minha. Lugares, por favor.

A dança começou imediatamente na recepção da noite de abertura no acampamento da Dance Vision. Acabei em uma mesa com Ron. Ele era um embaixador, alguém que esteve no acampamento pelo menos cinco vezes e agora era chamado para receber novatos como eu.

Todo mundo começa com dois pés esquerdos, disse ele, parecendo elegante em uma gravata marrom e calças pretas engomadas. Se você não pode fazer algo, fique de fora. Não há sistema de castas entre os dançarinos de salão.

Naquela noite, fiquei de fora da maioria das músicas, embora algumas pessoas pedissem para entrar no meu cartão de dança. Então Ron agarrou meus braços e me arrastou para o chão para me mostrar o degrau da caixa, o movimento mais básico da dança. Você tem que baixar isso, ele disse. É a base de tudo.

Tentei seguir sua liderança, mas claramente, eu tinha meu trabalho cortado para mim.

Não eram nem 8 da manhã, e muitos de nossos instrutores estavam usando lantejoulas. Mas então, isso foi Vegas.

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Kasia Kozak, uma dançarina de aparência feroz e bem tonificada em uma camisa rosa choque com mechas combinando em seu cabelo, nos levou ao nível iniciante da técnica latina feminina. Batemos os calcanhares e balançamos de um lado para o outro. Nós nos equilibramos nas pontas dos pés, depois nos dedos dos pés. Seguimos para a etapa de caixa.

Seus pés são escravos de suas pernas, ela disse. Pense no pé como o pneu e na perna como a roda. Seu pneu não se move sem a roda.

Em seguida foi o balanço da Costa Leste. Inna e Artem, o casal de poder ucraniano, eram nossos instrutores. Primeiro eles demonstraram a dança. Seus corpos se moviam sem esforço, fundindo-se um no outro em todos os momentos certos. É fácil, disse Inna.

Fácil para ela dizer.

Passo triplo, passo triplo, passo de pedra, ela gritou quando chegou a hora de tentarmos. As mulheres superavam em número os homens, então nós, mulheres, tínhamos que ser agressivas e agarrar parceiros antes que os outros o fizessem. Consegui laçar um cara que parecia quase o dobro da minha idade.

Você está esquecendo seu passo de pedra, meu parceiro me disse.

Passei para o próximo cara, que era apenas um pouco mais jovem. Você está tendo problemas com balanços, ele disse.

O swing da Costa Leste claramente não era minha praia. Nem o fox trot americano. Deslizei para trás pelo salão de baile, puxando meu parceiro com muita força. Tão forte que quase caímos.

Donald Johnson, nosso instrutor, fez todo mundo parar e depois me escolheu como exemplo do que não fazer.

Você está indo rápido demais, ele me repreendeu. Se você pisar primeiro e ele pisar em você, de quem é a culpa? Seu.

Quando cheguei à aula de tango, tive uma enxaqueca completa.

Venha comigo, Lynn Magnaye sussurrou. Saímos de fininho do quarto.

Lynn era uma instrutora de dança canadense fazendo aulas para sua certificação. É demais, ela disse. Muito longo de um dia.

Ela me aconselhou a escolher as danças que eu queria aprender, em vez de tentar aprender todas. Então ela olhou para meus tênis e me disse que eu precisava de sapatos melhores. Claro, havia um vendedor no local vendendo sapatos de dança reais, do tipo que você vê os competidores usando no DWTS.

Eu experimentei alguns, mas eles eram muito apertados ou muito soltos, ou, francamente, muito feios. O vendedor olhou para os meus pés. Seus pés têm um formato estranho, ele me disse.

Aparentemente, ter dois pés esquerdos era o menor dos meus problemas.

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Esta é uma dança sexy, disse Inna enquanto ela e Artem demonstravam o bolero. Você tem que sentir o homem.

Eles se olharam profundamente nos olhos enquanto passavam pela rotina. Eu me senti como um voyeur observando-os. Quando a música parou, eles não conseguiram se desvencilhar porque as fivelas de seus cintos ficaram emaranhadas. A sala explodiu em gargalhadas.

Agora era a nossa vez. Eles separaram os homens das mulheres e mostraram a cada um de nós nossos passos. Então eles nos fizeram escolher parceiros. Escolhi Ray Wiedmeyer, cuja esposa fiz amizade em uma aula anterior.

Eu tenho tanta dificuldade com o bolero, ele disse.

Fiquei emocionado ao ouvir alguém admitir ter problemas com uma dança.

Lento, rápido, rápido, lento, Inna dirigiu.

Ray não estava movendo a perna o suficiente para trás, o que tornou difícil para mim dar meus dois passos rápidos para a direita. E quando chegou a hora de nós virarmos, eu perdi o tempo e virei durante o passo lento quando eu deveria fazê-lo durante os dois passos rápidos.

Desculpe, eu disse a Ray.

Não se preocupe, sou eu também, ele respondeu.

No final da aula, eu estava começando a acertar os passos. Então eu passei pela aula de mambo. Minha confiança estava crescendo.

Até chegar à valsa internacional.

A sala estava lotada e meu parceiro estava me girando tanto que fiquei tonta, perdi o equilíbrio e esbarrei em outro casal. Não era só eu, no entanto. Parecíamos uma sala cheia de carrinhos de bate-bate humanos.

Donald nos parou para nos dar uma espécie de conversa estimulante.

Eu sei que isso parece tedioso, mas estou plantando as sementes, disse ele. Deixe-os germinar. Memória muscular. Você tem que fazer algo 10.000 vezes para dominá-lo.

Ele fez uma pausa e examinou a multidão. Sim, temos um longo caminho a percorrer, declarou.

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Eu tinha um longo caminho a percorrer com minha rotina de cha-cha. No primeiro treino, não consegui nem aprender os passos básicos; então, durante cada sessão, Inna e Artem adicionavam mais movimentos. Eu precisava de ajuda, então mandei uma mensagem para Lynn naquela segunda noite de acampamento.

Mostre-me o que você pode fazer, ela disse quando cheguei ao seu quarto de hotel.

Realizei os primeiros passos da rotina. Dê um passo para trás, cha-cha para a esquerda, cha-cha para a direita, dê um passo para frente. Repita. Em seguida, dê um passo para o lado com os braços para cima.

Ok, pare, ela disse. Eu estava muito rígida, ela me disse.

Seduza seu parceiro. O cha-cha é uma dança flirty. Você dá um passo para o lado, está dizendo: 'Aqui estou', então você dá um passo à frente com a perna esquerda. Você está dizendo 'Isto é o que eu tenho', então você dá um passo para trás. Você está dizendo 'Eu estou tirando isso.' A dança é toda sobre mentiras. Tudo é ilusão.

De alguma forma, tudo começou a fazer sentido.

No último dia, nossa agenda estava mais uma vez repleta de aulas, mas minha mente estava apenas no cha-cha.

Annette Gadberry, uma comissária de bordo do Texas que se tornou minha amiga mais próxima no acampamento, também estava de lado na maioria das aulas. Ela estava no acampamento com o marido, que tem aulas de dança de salão regularmente em casa. Annette estava indecisa sobre fazer o cha-cha naquela noite, mesmo tendo praticado a semana toda.

Se você fizer isso, eu farei, ela disse durante o almoço.

Se você fizer isso, eu farei, repeti.

Voltei aos treinos determinado a passar pela minha rotina. Primeiro, eu me livraria do meu parceiro, que era impaciente e hostil. Acabei ficando com Mark depois que seu parceiro mais experiente concordou em trocar comigo. Conheci Mark alguns dias antes, durante a valsa americana. Como de costume, eu estava lutando com a rotina e me sentei. Quando a aula acabou, ele agarrou meus braços. Não preste atenção aos instrutores, ele me disse. Vamos apenas valsar. Depois de seu tutorial, eu me encontrei valsando corretamente.

Noventa minutos antes do show, fui ao quarto de Lynn para um ensaio final e alguns preparativos.

Por que estou fazendo isto? Eu perguntei, enquanto ela enrolava meu cabelo.

Porque você está abrindo suas asas, ela respondeu. Lembre-se de que você está em um grupo e ninguém está olhando apenas para você. Até os profissionais ficam nervosos.

Eu olhei no espelho. Meu cabelo ficou ótimo. Agora, se ao menos minha rotina o fizesse.

Estava caótico nos bastidores enquanto tentávamos nos alinhar na ordem correta. Uma mulher estava desaparecida. Outra dançarina do meu grupo estava calmamente bebendo um copo de vinho branco e me ofereceu um gole. Por mais tentada que estivesse a engoli-lo para acalmar meus nervos, temi que isso me fizesse perder o equilíbrio.

Quando o locutor nos deu a deixa, Mark apertou minha mão. Tentei sorrir, mas consegui apenas um sorriso fraco. Eu levantei meu braço e caminhei para a pista de dança o mais confiante que pude.

Mark contou a rotina para mim o tempo todo e nunca parou de sorrir. Eu mantive meus olhos nele, não na multidão.

Então a música parou. Eu estava um pouco rígida, mas não caí e não desisti.

Ouvi os aplausos. E então eu sorri.

De verdade desta vez.

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