Principal Viajar Por Classe mundial: relembrando o lendário escritor de viagens Jan Morris

Classe mundial: relembrando o lendário escritor de viagens Jan Morris

Soldado que virou correspondente de jornal e escritor de viagens, Morris publicou mais de 40 livros e inúmeros artigos.

O escritor de viagens Jan Morris na estrada em 1988; o autor morreu no mês passado aos 94 anos. (Fairfax Media Archives/Getty Images)

Trieste é uma estreita cidade italiana na costa do Mar Adriático, atrás da parte de trás da bota do país. A Eslovênia fica a oito quilômetros a leste do centro da cidade, e os eslavos fazem passeios de um dia para fazer compras. Illy, a empresa de café, tem suas raízes aqui e é o lar de uma das maiores sinagogas da Europa. Sua rica história gira em torno de seu papel como uma movimentada cidade portuária imperial. Visitei Trieste há três anos, comi, bebi, vaguei e entrei no Mar Adriático, avistando afloramentos de calcário antigos à distância.

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Mas eu não teria entendido Trieste sem a ajuda de Jan Morris, que ganhava a vida entendendo tudo. O livro dela, Trieste e o significado do nada são 188 páginas de geografia, filosofia, história napoleônica, história judaica, história marítima, fofocas antigas da burguesia, reminiscência pessoal e autorreflexão. E apesar - ou talvez por causa - das multidões que Trieste contém, Morris a declara um fulcro de nada além de uma extensão de muito mais.

Morris, que morreu no mês passado aos 94 anos em seu país natal, País de Gales, publicou mais de 40 livros e inúmeros artigos. Alguns volumes são focalizados a laser em um lugar, algumas coleções de ensaios extensas. Ela é frequentemente referida como uma escritora de viagens, mas reconhecê-la como tal é como chamar os Beatles de banda de rock and roll ou Van Gogh de pintor de paisagens.

Ela escreveu sobre arquitetura de forma tão prolífica e proficiente quanto Thoreau escreveu sobre a natureza. Ela constantemente e facilmente fazia analogias com as obras e façanhas de romancistas, poetas, pintores, duques, reis, generais e antigos filósofos gregos. Ela nunca apresentou uma narrativa sem primeiro estabelecer uma base sólida e intrincada de verdades históricas. Ela pode desviar para uma exposição detalhada de eventos passados, mas ela rapidamente volta para suas reflexões inspiradas mais caprichosas.

E sua escrita sobre comida poderia fazer Anthony Bourdain corar. Em um mercado de Cingapura, os compradores mal me deram um olhar, pois estavam escolhendo seus alimentos com uma concentração acadêmica, calculando a densidade dos nabos, contemplando a gravidade específica da carpa, comparando os metabolismos do fígado de ganso e do caranguejo em conserva antes com gestos decisivos que eles resolveu suas várias equações e, enfiando fígado, macarrão, patos prensados ​​e barbatanas de tubarão em suas sacolas de plástico azul e amarelo, correu para casa para fazer a sopa.

Jan Morris, escritor de viagens astuto que quebrou muitos limites, morre aos 94

Parece que ela passou anos debruçada sobre pilhas de livros acadêmicos e resmas de microfichas, mas imaginá-la enfiada em alguma torre de marfim é insultar sua própria essência. Ela não viajava para viajar, ela viajava para estudar. Em 1987, ela disse ao New York Times, eu realmente não gosto de viajar se não estou escrevendo. E.M. Forster disse uma vez que a única maneira de olhar para Alexandria é vagar sem rumo. Às vezes, tenho vagado para o Lower East Side, para Chinatown e assim por diante, mas não vaguei muito.

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Não posso deixar de me perguntar se isso é porque ela estava há muito acostumada a uma vida guiada e moldada por missões. No início de sua carreira, Morris, uma mulher transgênero, foi oficial militar em um dos regimentos de cavalaria mais ilustres da Grã-Bretanha e veterana da Segunda Guerra Mundial e escreveu sob o nome de James Morris. Em 1946, ela foi designada como oficial de inteligência nos territórios palestinos, aos quais ela chegou via Veneza e Trieste, para os quais ela escreveu tributos em livros.

Mais tarde, ela se tornou uma correspondente internacional do Times de Londres e permanece mais famosa por seu despacho do Monte Everest, que escalou parcialmente com Sir Edmund Hillary e Tenzing Norgay em 1953, correndo para arquivar seu exclusivo bem a tempo de concorrer na véspera. da coroação da Rainha Elizabeth II. Cobertura do julgamento do oficial nazista Adolf Eichmann, Che Guevara e Cuba de Fidel Castro estavam entre seus outros golpes.

Como outro cronista incomparável da geopolítica e da cultura, o igualmente prolífico RW Apple do New York Times, que cobriu guerras e corridas presidenciais antes de relatar suas aventuras gastronômicas internacionais, Morris é tão imediata e envolvente em sua escrita porque possui aquele instinto de repórter para escrutínio e obsessão com detalhes. Se algum de seus trabalhos se transformasse em roteiro, não haveria necessidade de inventar cenários ou figurinos. Com obediência e admiração, ela registra o que passaria facilmente despercebido - a costura de uma casa de botão, as irregularidades de uma sombra.

Embora britânico - insistente e quintessencialmente (Oxford me criou, ela escreveu em Dilema , uma crônica de sua transição), ela surgiu na época do Novo Jornalismo. A prática, iniciada por Gay Talese e Truman Capote, depende de técnicas específicas de ficção, mas se atém aos fatos. Como aqueles pioneiros, ela contou histórias investigativas e envolventes que também eram verdadeiras. Ela apenas os teceu com um pouco mais de filosofia e introspecção.

Dos Arquivos: o escritor de viagens Jan Morris, vendo o fim da estrada

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Eu descobri Morris 20 anos atrás, enquanto trabalhava na Harvard Book Store em Cambridge. Com um diploma recém-formado em literatura, era praticamente o único trabalho para o qual eu estava qualificado. A seção de livros usados ​​no porão tinha aquele cheiro de mofo de poeira e casa de outras pessoas. Depois do trabalho, em uma noite tranquila de domingo, vi O mundo na prateleira da seção Ensaios, equidistante dos volumes de James Baldwin e Virginia Woolf. Pequenas imagens de marcos globais adornavam a espinha e chamaram minha atenção. O título mínimo - solene, sedutor e seguro - me chamou a atenção. Os ensaios - impressionistas, mas situados em lugares tangíveis e às vezes familiares - eram como nada que eu tivesse lido antes.

Esse volume - manchado de café e cerveja, com orelhas e rabiscos ao longo dos anos - acabou perdendo-se em algum lugar de Amsterdã. Em vez disso, não se perdeu, mas voltou ao seu habitat natural: o mundo. Só espero que algum transeunte curioso o pegue em qualquer banco do parque, sofá do saguão ou mesa de café em que eu o tenha deixado, leia e o coloque de volta na selva. Gosto de imaginar que, tantos anos depois, ele ainda está circulando, alcançando todos os lugares sobre os quais Morris refletiu em suas páginas.

Quando tomados como um todo, seus ensaios são lidos como ficção, uma ponte adequada para o jornalismo para um estudante de literatura que acabara de passar anos absorvido em Hemingway, Mann, Joyce, Shakespeare et al. O conjunto de Morris é a própria cidade. As estruturas, edifícios, vias navegáveis ​​e espaços abertos, o elenco de personagens. Ela imbui estruturas inanimadas com energia e personalidade. Os arranha-céus de Singapura são muito ricos, muito arrogantes, muito vulgares e humilham os antigos edifícios históricos. Em Manhattan, as bases dos edifícios sugerem tantas raízes ou troncos gigantescos, e a vida da cidade parece prosseguir como dentro de uma floresta gigantesca. Em Edimburgo, os pináculos das igrejas e as torres austeras têm pensamentos escoceses horríveis, ou tramam a queda da razão. Ela insiste que seu apetite pelas cidades é maior do que pelo campo que a cerca quando está em casa no País de Gales, mas mesmo assim a pegamos se entregando a vislumbres da natureza sendo travessa ou gratificada. Os fiordes da Noruega, por exemplo, rastejam para as colinas em busca de abrigo.

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Em um artigo do New York Times de 1997, ela observou que as pedras têm um calor humano, seja ela a poderosa Karnak ou as paredes de sua casa de pedra. Objetos inanimados expressam as emoções animadas não expressas, disse ela. Essas palavras são como uma pedra de Roseta para mim, revelando a egiptologia da vida interior que informa sua percepção.

Morris assumiu que ela seria lembrada como aquela escritora de viagens que mudou de sexo e, de fato, ao longo de sua vida e agora de sua morte, as pessoas sugerem que sua viagem perpétua era uma metáfora para fugir e tentar se encontrar. Acho, porém, que era mais um caso de se conhecer e se compreender tão bem que ela poderia se contentar em qualquer lugar.

Quando a vi falar na Biblioteca Pública de Nova York há cerca de 10 anos, lembro-me dela dizer que, quando você viaja, tem que ficar sozinho, mesmo que as pessoas queiram que você tenha companhia. Como alguém que costuma viajar sozinho quando estou em uma missão, vejo o valor dessa diretiva. Dessa forma, é mais fácil falar com estranhos que, na minha experiência, são muito mais valiosos do que qualquer guia. Alguns até se tornaram bons amigos. Além disso, se você quer conhecer uma cidade, você tem que dar a ela toda a sua atenção. E uma vez que você conheça o lugar, Morris nos mostrou várias vezes, você nunca estará sozinho. Há muito para ver.

Weisstuch é um escritor que mora na cidade de Nova York. Siga-a Twitter e Instagram @livingtheproof.

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