Principal Viajar Por Com os atrasos do tempo na previsão, os viajantes aéreos devem ter paciência e seguir estas dicas

Com os atrasos do tempo na previsão, os viajantes aéreos devem ter paciência e seguir estas dicas

Para aliviar a dor dos atrasos climáticos, os especialistas sugerem preparar um plano reserva, voar cedo e aderir a um programa de fidelidade, entre outras dicas.

Um avião sobrevoa a nuvem de fumaça criada pelo Incêndio Palisades no Parque Estadual de Topanga, a noroeste de Los Angeles, em 15 de maio. Ondas de calor e incêndios estão agravando os atrasos habituais no verão deste ano. (Patrick T. Fallon/AFP/Getty Images)

Viajantes que sobem aos céus em entusiasmo pós-pandemia estão se deparando com uma realidade milenar: a Mãe Natureza governa. Furacões, trovoadas, granizo, vento e raios podem causar estragos nos aeroportos, causando atrasos e cancelamentos de voos. E ultimamente, graças ao clima extremo no oeste, podemos adicionar calor, fogo e fumaça.

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Em 2019, os atrasos nos voos custaram às companhias aéreas, passageiros e outros cerca de US$ 33 bilhões, de acordo com a Administração Federal de Aviação. O clima continua sendo a causa número 1, respondendo por quase 70% de todos os atrasos.

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Qualquer tipo de clima pode ser problemático, mas a FAA diz que as tempestades convectivas que ocorrem no verão são as mais desafiadoras. Essas tempestades normalmente se formam, crescem e se movem rapidamente, cobrindo amplas faixas de espaço aéreo. Especialmente no verão, as trovoadas percolam no meio da tarde à medida que as temperaturas aumentam, provocando um efeito dominó de atrasos e cancelamentos nos aeroportos.

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A segurança é nossa prioridade número um, diz Virginia Boyle, vice-presidente de serviços de operações do sistema da FAA. Se houver uma tempestade em um aeroporto, os aviões podem não partir conforme o programado. Ou você pode ver uma redução nas chegadas, digamos 40 em vez de 60 por hora devido a um atraso em terra. Você pode ser retido no aeroporto de partida, mesmo que o tempo esteja bom, até que as condições do aeroporto de destino permitam a chegada.

A agência, que coordena até 43.000 voos nos Estados Unidos por dia, não se compraz com atrasos onerosos e acúmulo de voos. Nosso trabalho é o Waze do céu, enviando aeronaves em diferentes rotas de acordo com o clima, diz Boyle, que passou 16 anos em uma torre de controle de tráfego aéreo. As companhias aéreas fazem um bom trabalho ao programar tanto a entrada quanto a saída, o que faz com que o sistema funcione perfeitamente. Nosso objetivo é manter os aviões em movimento. Os controladores de tráfego aéreo não aplaudem quando o tempo chega.

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Até agora este ano, os aeroportos de Dallas-Fort Worth, Memphis, Denver e Miami tiveram mais do que seu quinhão de tempestades e atrasos consequentes, enquanto calor e vento causaram problemas em Las Vegas . Combine isso com os suspeitos de sempre para atrasos frequentes – Newark, LaGuardia, Chicago O’Hare e San Francisco – e as chances são de que poucos viajantes aéreos escaparão da inconveniência.

Como um viajante inteligente lida com atrasos e cancelamentos relacionados ao clima? Telefonei para três guerreiros da estrada pedindo conselhos: David Swanson, um premiado jornalista de viagens e ex-presidente da Society of American Travel Writers; Deborah Wakefield, vice-presidente de relações com a mídia do CityPASS, um serviço de ingressos turísticos; e Kristie England, uma consultora de viagens veterana da Universal Travel em Beaumont, Texas. Cada uma voa pelos céus pelo menos uma vez por mês, se não mais. O que se segue é a sabedoria coletiva deles, que deve ajudá-lo a recuperar algum controle no que geralmente é uma situação incontrolável.

Tenha um plano de backup. Ao fazer uma reserva, investigue voos adicionais que sua companhia aérea tenha na mesma rota. Dessa forma, caso seu voo seja cancelado ou atrasado, você conhecerá suas opções. Swanson, que mora em San Diego, quase sempre precisa fazer uma conexão. Então, se eu estiver indo para o Caribe e fazendo conexão por Miami, começarei a observar os voos de entrada para San Diego e Miami. Usando o site da companhia aérea, ele rastreia os voos para ver se geralmente estão no horário ou atrasados. Se for o último, ele procura backups.

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Conheça o seu aeroporto. Evite aeroportos que normalmente têm problemas climáticos e procure rotas alternativas. Por exemplo, em vez de voar por Chicago O'Hare no inverno, escolha um aeroporto em climas mais quentes, como Phoenix ou Dallas. É uma boa ideia reservar um tempo extra para uma conexão, mas especialmente em aeroportos propensos ao mau tempo. Você pode ter que esfriar os calcanhares em um terminal, mas pelo menos não terá que se esforçar para fazer a segunda etapa, ou pior, terá que esperar até o dia seguinte, se seu voo estiver atrasado e você perder sua conexão.

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Seja um madrugador. Tempestades surgem à tarde, então quanto mais cedo você voar, menor a probabilidade de você encontrar um atraso ou cancelamento. Os voos matinais não são meus favoritos, mas é melhor do que ficar preso no aeroporto, diz Wakefield. Às vezes, pode valer a pena passar a noite em um hotel barato para pegar um voo mais cedo.

Mostre lealdade. Ter status de elite com uma companhia aérea significa que, se houver um atraso, eu serei ampliado na lista de prioridades para ser remarcado antes de outros que não fazem parte do programa de fidelidade da companhia aérea, diz Swanson. É sua primeira vez voando em uma companhia aérea específica? Junte-se ao seu programa de fidelidade. Mesmo um pouco de status é melhor do que nenhum status, diz Wakefield. Ela também sugere fortemente baixar o aplicativo da companhia aérea em seu smartphone. Se houver um cancelamento ou grande atraso, enquanto todo mundo está correndo para o balcão de atendimento, é provável que o aplicativo o notifique sobre voos alternativos e permita que você remarque facilmente em minutos.

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Junte-se a um clube. Wakefield recomenda que os viajantes frequentes adquiram uma associação ao clube para a companhia aérea em que voam com mais frequência. Além das comidas e bebidas, ambiente confortável e Wi-Fi gratuito que aguardam a portas fechadas, os clubes de companhias aéreas contam com agentes de atendimento ao cliente de primeira linha que podem remarcar você rapidamente. Se um atraso for anunciado no portão, vá direto ao clube para obter assistência.

Tenha alguém ao seu lado. Seja um cônjuge, agente de viagens, assistente administrativo ou um bom amigo, tenha alguém para advogar em seu nome, diz England. Entre em contato com essa pessoa para entrar em contato com o atendimento ao cliente ou verifique online se há alternativas enquanto você está na fila. Por exemplo, um agente de viagens pode verificar imediatamente o sistema de reservas da companhia aérea e pegar um assento para você em outro voo.

Lembre-se: as companhias aéreas devem a você o CEP . Ao contrário de um problema mecânico ou de um voo com excesso de vendas, os atrasos climáticos não levam a nenhuma compensação, desde que a companhia aérea ofereça algum tipo de alternativa, diz England. Se eles tivessem que dar a todos um quarto de hotel ou uma refeição por causa do clima, eles fechariam o negócio. Claro, isso também dá às companhias aéreas uma razão para culpar o clima.

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Não espere voar na competição. Antigamente, as companhias aéreas endossavam uma passagem para outra transportadora – mas não mais, diz a Inglaterra. Esses acordos voluntários de interline permitiram que as companhias aéreas essencialmente enviassem um passageiro retido a um concorrente e transferissem o pagamento da passagem. Hoje, nenhuma companhia aérea quer pagar sua concorrência para levá-lo aonde você precisa ir. Quando a Delta cancela seu voo de Miami para Dallas, provavelmente não vai colocar você em um voo americano.

Prepare-se para o pior cenário. A Inglaterra oferece o mesmo conselho que deu à sobrinha, cuja família foi repetidamente adiada em uma viagem recente. Embalar comida e lanches. Muitos aeroportos não reabriram totalmente suas lojas e restaurantes, e você pode ficar preso em algum lugar depois do expediente. Tenha itens essenciais extras em sua bagagem de mão, como uma muda de roupa, solução para lentes de contato e um carregador de telefone. Se você estiver viajando com crianças pequenas, leve jogos ou outras formas de entretê-las.

Seguro de voo não vale a pena . A menos que você esteja viajando internacionalmente, o seguro de voo para cobertura de atrasos não é dinheiro bem gasto. A cobertura de atraso de viagem geralmente só entra em ação após mais de seis horas (em alguns casos, de oito a 12 horas) ou após um cancelamento. O seguro de viagem para uma viagem doméstica pode ser adquirido por cerca de US$ 100, mas a esse preço, você só pode receber até US$ 150 por dia com um máximo de três dias para despesas desembolsadas, como quarto de hotel, refeições ou Táxi. Para obter maiores benefícios, você teria que gastar mais na frente. Eu não compraria apenas por atrasos de voos, apenas viagens internacionais, onde você tem um grande investimento a perder, diz England.

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Vista um sorriso. Todos os três especialistas dizem que um pouco de cortesia ajuda muito. Lembre-se: representantes de atendimento ao cliente e agentes de portão não têm controle sobre atrasos e cancelamentos. No entanto, muitos passageiros são rápidos em direcionar sua ira para as pessoas que trabalham na linha de frente. Mostrar um pouco de simpatia e adotar uma abordagem amigável é mais provável que você reserve seu próximo voo disponível.

Daily é um escritor baseado em Denver. O site dela é Dailywriter.net .

Observe

Os viajantes em potencial devem levar em consideração as diretrizes locais e nacionais de saúde pública com relação à pandemia antes de planejar qualquer viagem. Informações de avisos de saúde para viagens podem ser encontradas no mapa interativo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mostrando recomendações de viagens por destino e os CDC's página da web de avisos de saúde em viagens .

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