Principal Mix Matinal Willie McCovey, Charlie Brown e o momento que não foi na World Series de 1962. Nenhum dos dois poderia esquecer.

Willie McCovey, Charlie Brown e o momento que não foi na World Series de 1962. Nenhum dos dois poderia esquecer.

O fim do jogo por McCovey, que morreu quarta-feira aos 80 anos, tornou-se parte da tradição de 'Peanuts'.

Estando na box do batedor em Candlestick Park, Willie McCovey estava prestes a entregar a San Francisco seu primeiro campeonato da World Series. Tudo o que era necessário era um golpe.

Era o jogo 7 da série de 1962, e os Giants estavam atrás do New York Yankees, por 1 a 0, no final da nona entrada. Com dois eliminados e corredores em segundo e terceiro, McCovey, um dos mais temidos rebatedores canhotos no beisebol, arrancou um arremesso do titular do Yankees, Ralph Terry. O rebatedor disse mais tarde que foi a bola mais difícil que ele já tinha acertado. McCovey disparou para fora da caixa, quase incontrolavelmente.

Mas a bola foi até o peito na luva do homem da segunda base dos Yankees, Bobby Richardson, que estava jogando McCovey perfeitamente, arrojado Os sonhos de São Francisco de um campeonato .

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O momento foi praticamente perdido na filmagem quando as câmeras mudaram para a comemorativa pilha de cachorros dos Yankees. Mas McCovey, que morreu quarta-feira aos 80 anos no Hospital de Stanford depois de sucumbir a problemas de saúde em curso, nunca se esqueceu disso.

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Um pé mais alto, ou de qualquer maneira, e acho que teria sido um herói, disse McCovey sobre o que poderia ter sido, de acordo com Contos do San Francisco Giants Dugout . Eu acertei a bola o mais forte que pude e pensei que tinha acertado, mas acertou em cheio.

Ele acrescentou: Nada que eu pudesse fazer a respeito.

O momento era um do qual ele sempre se lembrava, não entregando o maior golpe de sua carreira. Na época, eu sabia que estaria naquela situação novamente no futuro e que então eu iria superar, ele disse ao New York Times em 2010.

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Mas não era para ser. McCovey, um primeira base do Hall of Fame e um dos heróis mais amados do esporte, nunca teve outra chance de jogar no Fall Classic.

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Conhecido como Stretch por sua estrutura de 1,80 m, McCovey foi o sétimo de 10 crianças crescendo no Alabama, filho de um trabalhador ferroviário. Ele foi sem dúvida um dos rebatedores mais subestimados da história do esporte. Seus 521 home runs em uma carreira de 22 anos ocuparam o 20º lugar de todos os tempos. Ele também foi o estreante do ano na Liga Nacional de 1959 e seis vezes o melhor jogador de todas as estrelas. Sua maior conquista individual veio em 1969, quando ganhou o MVP da Liga Nacional ao liderar a liga com 45 home runs e 126 RBI, com rebatidas de 0,320.

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No entanto, a linha para Richardson que encerrou o jogo 7 em casa o assombrava, mesmo nos últimos estágios de sua vida.

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Não acho que alguém poderia ter se sentido tão mal quanto eu, disse ele ao Times em 2010. Não só eu tinha uma equipe inteira sobre meus ombros naquela batida, mas também uma cidade inteira. '

O momento dramático-que-não foi também cruzado para a cultura americana. Charles Schulz, o criador de Peanuts, era um ávido fã dos Giants que morava nas proximidades de Sebastopol, Califórnia, onde construiu seu primeiro estúdio. Peanuts era um grampo popular nas páginas de quadrinhos em todo o país e Schulz havia ganhado o prêmio Humor Comic Strip da National Cartoonists Society em 1962.

Naturalmente, o personagem de Schulz, Charlie Brown, também era um grande fã dos Giants. Como McCovey, Charlie Brown não conseguia se livrar da angústia sobre a World Series daquele ano e como ela terminou.

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Em uma tira que foi veiculada em 22 de dezembro de 1962, ele se senta em um meio-fio em um momento de reflexão com Linus, as mãos apoiando o queixo, parecendo distante e desanimado por três das quatro fotos. Então, no quadro final, Charlie Brown, o adorável perdedor e protagonista de cabeça redonda da tira, perde o controle.

Ele pula de pé, sua boca escancarada, e deixa escapar sua dor.

Por que McCovey não conseguiu acertar a bola apenas um metro mais alto? Charlie Brown chora.

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Schulz também não estava pronto. Em 28 de janeiro de 1963, pouco mais de um mês depois, Schulz quase reproduziu a tira, desta vez com Charlie Brown e Linus sentados em um meio-fio, olhando para longe com as mãos no colo. Mais uma vez, Charlie Brown enlouquece no quarto painel.

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Ou por que McCovey não poderia ter rebatido a bola até 60 centímetros mais alto? ele exclama.

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Não está claro se McCovey alguma vez reconheceu publicamente seu lugar improvável no folclore dos quadrinhos, mas os Giants não se intimidaram com a conexão com Peanuts, com mercadorias apresentando Charlie Brown e seu cachorro, Snoopy. Em 2016, a equipe contou com os mascotes Charlie Brown e Snoopy jogar fora o primeiro arremesso cerimonial em um jogo. Quando chegou a hora de comemorar o 50º aniversário do filme, You’re a Good Man, Charlie Brown, a equipe teve um Dia Charlie Brown bobblehead em julho de 2017.

Anos depois que a carreira histórica de McCovey chegou ao fim, enquanto ele se preparava para entrar no Hall da Fama do Beisebol em 1986, o rebatedor falou para a Associated Press sobre o que disse às pessoas quando lhe perguntaram como gostaria de ser lembrado.

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Digo a eles que gostaria de ser lembrado como o cara que acertou o alvo passando por cima da cabeça de Bobby Richardson, disse ele.

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Quando os Giants venceram a World Series em 2014, sua terceira em cinco temporadas, McCovey continuou a refletir sobre a única conquista que saiu, aquela que, como Charlie Brown disse uma vez, poderia ter sido diferente se fosse atingida um pouco mais alto .

Ainda penso nisso o tempo todo, disse McCovey em 31 de outubro de 2014 , exatamente quatro anos antes de sua morte. Eu ainda penso: 'Se eu pudesse ter batido um pouco mais.'

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