Principal Nacional À medida que a fumaça do incêndio se torna parte da vida na Costa Oeste, o mesmo acontece com os riscos à saúde

À medida que a fumaça do incêndio se torna parte da vida na Costa Oeste, o mesmo acontece com os riscos à saúde

Os incêndios florestais estão causando uma quantidade recorde de fumaça nos estados da costa oeste, levando a novos hábitos e problemas de saúde.

SÃO FRANCISCO - Todas as manhãs, nas últimas semanas, JoEllen Depakakibo teve um novo tipo de rotina matinal. Ela define o alarme para 6 e abre o site AirNow da Agência de Proteção Ambiental em seu telefone. Recentemente fluente nos números dos índices de qualidade do ar, ou AQI, ela verifica os níveis de poluição compulsivamente ao longo do dia, esperando uma difícil decisão.

Se o número passar de 150, considerado prejudicial à saúde pela EPA, Depakakibo faz seus funcionários fecharem a porta principal e ligarem um purificador de ar de grau médico dentro do Pinhole Coffee Shop, o café que ela abriu aqui há seis anos. Se passar de 200, eles fecham o café. Ela teve que fechar cinco vezes nas últimas semanas por causa da fumaça que teimosamente se assentou sobre a cidade.

Sempre verifico com minha equipe para ter certeza de que eles se sintam bem em entrar. Se eles disserem que não, não vamos abrir, disse Depakakibo de sua casa em Oakland, onde ela e sua esposa fecharam as janelas e dois filtros de ar funcionando para proteger seu bebê recém-nascido.

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Como incêndios florestais recordistas continuam a queimar e descer a Costa Oeste, os números ainda são difíceis de compreender. Mais de 5 milhões de acres queimados. Pelo menos 33 pessoas mortas. Um mês de destruição.

Provenientes das mudanças climáticas e das práticas de manejo da terra, os incêndios também estão tendo um impacto enorme nas pessoas, longe das chamas reais. Enormes nuvens de fumaça convergiram e cobriram quase toda a borda oeste dos Estados Unidos. Ele se espalhou para os estados vizinhos de Nevada e Arizona, reduzindo a qualidade do ar em algumas partes. E a fumaça até mesmo bloqueou o sol a milhares de quilômetros de D.C.

Vários incêndios ocorreram ao mesmo tempo em partes da Califórnia e do Oregon no início de setembro de 2020. Veja como esses incêndios florestais podem diminuir a qualidade do ar. (The Washington Post)

A neblina ao longo da Costa Oeste criou o ar mais poluído do mundo na semana passada, forçando milhões de residentes a entrar em casa. A Bay Area teve uma execução recorde de dias de ar ruim , com os residentes sendo aconselhados a evitar a geração de poluição adicional por quase um mês. Os filtros e purificadores de ar já se esgotaram, e algumas pessoas estão comprando dispositivos pessoais de qualidade do ar para usar em suas casas. Alguns colocaram toalhas nas molduras das portas e janelas. Sair ao ar livre é perigoso até para os pulmões saudáveis, e praticar exercícios está fora de questão.

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Mesmo que os residentes sigam todas as precauções - uma tarefa tornada ainda mais difícil pelas limitações relacionadas ao coronavírus nas atividades internas - a fumaça ainda cria riscos à saúde de curto e longo prazo para todos os expostos, dizem os especialistas em saúde.

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As partículas de incêndios florestais são perigosamente pequenas, com menos de um mícron de largura ou 10 a 30 vezes menores que o diâmetro de um fio de cabelo humano. Seu tamanho permite que eles escapem das defesas usuais do corpo e se alojem profundamente nos pulmões, passando para a corrente sanguínea e alcançando o coração e o cérebro. Os incêndios não estão apenas queimando árvores, mas também destruindo casas, linhas de energia e outras infraestruturas. A fumaça é uma mistura complexa de produtos químicos orgânicos voláteis, ozônio, óxidos de nitrogênio e minerais, mas são as partículas com menos de 2,5 mícrons que preocupam mais os especialistas.

A exposição pode causar problemas imediatos, como dores de cabeça, tosse e respiração ofegante, e uma pessoa pode ficar com falta de ar e sentir batimentos cardíacos acelerados. A fumaça densa é um perigo maior para qualquer pessoa com uma doença respiratória, como doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) ou asma, e a exposição a longo prazo pode contribuir para ataques cardíacos, derrames e, possivelmente, depressão e ansiedade, disse Michael Jerrett, professor do Departamento de Ciências da Saúde Ambiental da Universidade da Califórnia em Los Angeles.

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Nesses níveis, mesmo as pessoas saudáveis ​​começarão a sentir sintomas, disse Gopal Allada, professor associado de medicina com foco em cuidados pulmonares e intensivos na Escola de Medicina da Universidade de Ciências e Saúde de Oregon em Portland.

O ar em Portland foi novamente o pior do mundo na quarta-feira, de acordo com IQAir , que rastreia os níveis de poluição do ar em todo o mundo. A EPA relatou um AQI de 314 na cidade quando o incêndio de Riverside queimou mais de 135.000 acres no condado de Clackamas, em Oregon, a cerca de 50 milhas de distância. Pacientes com queixas de problemas respiratórios foram aos pronto-socorros na área de Portland e procuraram ajuda onde puderam encontrar.

Na segunda-feira, perto do centro de Portland, um grupo de ajuda montou barracas no estacionamento do shopping Lloyd Center. Eles distribuíram inaladores e máscaras. Os médicos tratavam os olhos irritados.

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Um homem apareceu lutando para falar, com a voz rouca e os lábios escuros. Ele disse a um médico, Tyler Cox, que tinha DPOC. Sem teto, ele havia perdido o acesso ao seu nebulizador, uma ferramenta usada para administrar medicamentos para asma.

Cox, uma enfermeira de unidade de terapia intensiva que trabalha como voluntária em seu tempo livre, disse temer que o tratamento temporário não seja suficiente. Ele pode morrer se estiver em um lugar onde não possa receber tratamento, disse Cox em uma voz rouca por dias de exposição à fumaça no estacionamento.

Victoria Olsen, outra voluntária, disse que algumas pessoas que viviam nas ruas foram atacadas com gás lacrimogêneo pela polícia nas últimas semanas em meio aos protestos em andamento pela justiça racial na cidade.

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Nós cobiçamos, temos o gás e depois a fumaça, disse Olsen.

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Os moradores da costa oeste há anos lidam com as novas realidades da temporada de incêndios florestais, que tende a se intensificar no outono, quando os ventos estão fortes, a paisagem está mais seca e antes do início das chuvas sazonais. Em novembro de 2018, a fumaça da mortal fogueira de acampamento fluiu para a área da baía, fazendo com que as pessoas estocassem máscaras N95 e purificadores de ar. No ano passado, o incêndio em Kincade em Sonoma County, ao norte da área da baía, desencadeou o mesmo comportamento.

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Tornou-se um evento anual para residentes na Califórnia, Oregon e estado de Washington: uma ou duas semanas de fumaça associada a um incêndio violento. Muitos já têm alguns suprimentos e sabem o que fazer nos últimos anos.

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Este ano é mais difícil em muitos aspectos. A temporada de incêndios chegou mais cedo do que o normal, depois que uma tempestade de raios incomum provocou muitos dos incêndios na Califórnia em meados de agosto. As chamas também são mais difundidas. Pelo menos 25 incêndios estão ocorrendo na Califórnia e 29 em Oregon, de acordo com as autoridades. A pandemia acrescentou complicações, com espaços internos respiráveis ​​como escritórios, shoppings ou cinemas ainda em grande parte proibidos.

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E a fumaça está demorando mais do que o normal - faltando mais de um mês para a temporada de incêndios florestais.

Grávida de oito meses e meio, Stephanie Sundstrom passa a maior parte do tempo verificando o site da EPA e descobrindo a melhor maneira de respirar ar puro. Para tentar diminuir a fumaça tóxica que vazava para dentro de sua casa de 110 anos em Portland, ela usou fita adesiva para selar uma porta dos fundos com correntes de ar. Além de ir às consultas médicas, ela tenta ficar fechada em seu quarto, onde um filtro de ar feito em casa funciona 24 horas.

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Eu realmente quero que isso esclareça antes que ela chegue aqui, porque ninguém quer que seu bebê nasça em um apocalipse enfumaçado, disse Sundstrom, 29, que trabalha com marketing na Hewlett-Packard. Parece tão inevitável; não há nada que você possa fazer. Você pode tentar ficar em sua casa, mas tudo cheira a fumaça.

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Como em Sundstrom, muitos residentes aqui monitoram a qualidade do ar como faziam antes com o clima. Ao decidir se devem sair, eles procuram os níveis de poluição dos locais ao seu redor em sites e aplicativos como PurpleAir, AirVisual e AirNow. Os mapas mostram os níveis de qualidade do ar codificados por cores, obtidos de sensores governamentais ou de baixo custo, geralmente variando de verde bom a marrom perigoso.

A PurpleAir é uma empresa sediada em Utah que usa dados de sensores de baixo custo que vende para mapear a qualidade do ar e compartilha os dados com outras empresas para mapear. A empresa teve um aumento de 1.000 por cento no número de visitantes em seu site desde o início dos incêndios, de acordo com o fundador e CEO Adrian Dybwad, e teve um aumento nos pedidos de sensores de qualidade do ar que vende. Os aplicativos de qualidade do ar estão no topo das tabelas de download para o clima na semana passada, enquanto as previsões meteorológicas tradicionais adicionaram números AQI ao lado de temperatura e umidade.

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Em Oakland, na semana passada, o céu ficou laranja quando a fumaça bloqueou o sol. A qualidade do ar nos arredores do condado de Alameda chegou a 218 na semana passada, de acordo com monitores da EPA, na faixa muito prejudicial à saúde. A visibilidade foi reduzida para pior do que em um dia de neblina.

As plumas de fumaça do incêndio florestal da Califórnia são diferentes de tudo o que foi visto anteriormente

Mask Oakland está em seu terceiro ano de distribuição de máscaras para a população sem-teto da cidade, que passa 24 horas por dia respirando o ar perigoso. Quinn Jasmine Redwoods dirige a organização em seu apartamento em Oakland com a ajuda de três voluntários em tempo integral. Juntos, eles compram máscaras em massa e as distribuem duas ou três de cada vez para as pessoas nos acampamentos pela cidade, ou dão caixas de máscaras para outros grupos que trabalham com populações em risco. Mask Oakland distribuiu quase 30.000 máscaras desde agosto.

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Parte da parte trágica e bela deste mundo é o quanto temos em comum. Todo mundo precisa respirar; todo mundo está reclamando. É apenas cem vezes mais intenso ficar preso lá fora, disse Redwoods, que também disse que os governos estaduais e municipais deveriam fazer mais para ajudar.

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Embora a maioria das pessoas aqui seja obrigada a usar máscaras para coronavírus em ambientes fechados, isso difere da proteção externa contra fumaça. As máscaras N95 são as melhores, mas são escassas, em parte porque são necessárias aos profissionais de saúde. O que resta são N95s difíceis de encontrar ou muito caros, N95s com válvulas que precisam de uma segunda máscara de tecido para o novo coronavírus ou máscaras KN95 que têm menos controle de qualidade.

Os especialistas médicos da Universidade da Califórnia em San Francisco recomendam os KN95s em vez de nada. Eles dizem que as máscaras de tecido que as pessoas estocaram para a pandemia são eficazes apenas para impedir a entrada de partículas maiores, como gotículas respiratórias, e não podem impedir a entrada de partículas menores de fumaça.

Enquanto isso, as lojas de ferragens na costa estão vendendo purificadores de ar e vendo uma demanda crescente por kits para selar janelas, embora um rolo de fita adesiva e filme plástico também funcionem. Os ingredientes para truques de purificadores baratos também estão sendo pegos: ventiladores e filtros de caixa e fita adesiva para amarrá-los juntos.

A melhor coisa que as pessoas podem fazer, dizem os médicos, é encontrar uma maneira de limpar o ar e evitar o esforço.

Faça de um cômodo o seu refúgio, obtenha um filtro HEPA de alta potência em seu quarto e feche as janelas o máximo que puder, recomenda Jerrett, o professor da UCLA. Praticar exercícios ao ar livre está fora de questão, mas mesmo os exercícios internos são arriscados, a menos que você tenha certeza de que o ar está livre de partículas, disse Jerrett.

A fumaça nos céus de D.C. viajou milhares de quilômetros da Costa Oeste

Debbie Scott está morando em um trailer com o marido em um estacionamento de shopping center a cerca de 16 quilômetros de Portland, depois de deixar sua casa. Vou acordar e é como se o cheiro de fumaça fosse tão insuportável que é difícil voltar a dormir, disse ela.

Na semana passada, sua filha ligou para ela de sua casa no condado de Clackamas, no meio de um ataque de ansiedade. A senhora de 30 anos tem asma leve e de repente sentiu um aperto no peito. A fumaça dificultou a respiração e ela começou a entrar em pânico. Scott correu para sua casa e encontrou sua filha sentada no chão, suando. Ela conseguiu acalmá-la.

A qualidade do ar que parece, cheira e sente tão terrível ainda é um choque para a maioria nos Estados Unidos. Mas seu pico anual já está começando a se normalizar para alguns residentes e pode se tornar mais comum com a aceleração da mudança climática. Céus amarelos e nublados e níveis de AQI acima de 200 são comuns o ano todo em algumas cidades do mundo, como Nova Delhi, que regularmente encabeça as listas de pior qualidade do ar. Grande parte da poluição ali também é causada por incêndios, mas feitos propositalmente pelos fazendeiros para limpar a terra.

Aditya Kumar mora em Nova Delhi há 14 anos e diz que não verifica mais a qualidade do ar todas as manhãs, mas pode dizer automaticamente quando está bom ou ruim.

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Chegou a um ponto em que, depois de se acostumar, não está mais na sua lista de prioridades, disse Kumar.

Na quarta-feira, o céu azul estava novamente visível perto da costa. São Francisco era claro o suficiente para os residentes correrem ao ar livre, e Portland e Seattle foram transformados de perigosos para mais promissores e insalubres. As pessoas compartilharam animadamente imagens de seus aplicativos aéreos nas redes sociais e correram para os locais mais promissores.

A fumaça pode se dissipar em muitos lugares durante a próxima semana, mas o ar fresco pode ser temporário conforme a temporada de incêndios florestais continua.

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