Principal De Outros O WiFi em aviões é um argumento convincente para o romance em voo

O WiFi em aviões é um argumento convincente para o romance em voo

As conexões sem fio são irregulares na melhor das hipóteses, mas pelo menos é fácil obter um reembolso.

As conexões de Internet sem fio durante o voo estão quase universalmente disponíveis. Eles também são quase universalmente não confiáveis, lentos e caros.

Basta perguntar a Priscilla York, que tenta, mas muitas vezes não consegue, se conectar quando viaja. Em um voo recente, a conexão sem fio foi cortada por 20 minutos sem explicação e sem desculpas. Mas a última indignidade realmente fritou seus circuitos: ela pagou US$ 48 por um passe doméstico no Gogo. Funcionou no voo de Raleigh, Carolina do Norte, para Houston. Mas então ela tentou fazer login no voo de Houston para Honolulu, a segunda etapa de seu voo doméstico.

Para minha surpresa, não funcionou, diz York, um autor baseado em New Bern, Carolina do Norte. Perguntei à comissária de bordo se havia algum problema do meu lado, e ela disse que não funcionou porque isso foi considerado um problema. voo internacional.

Em uma sociedade sempre ativa, ficar desconectado mesmo por algumas horas é considerado inaceitável – inclusive quando estamos a 10 quilômetros acima da Terra. As companhias aéreas sabem disso, mas também veem uma oportunidade de arrecadar um pouco de dinheiro extra, mesmo que isso signifique recorrer a um pouco de revisionismo geopolítico. (A última vez que verifiquei, o Havaí ainda fazia parte do país.) Muitas vezes, o resultado é o pior dos dois mundos: uma conexão cara e lenta que aparece e desaparece.

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Steve Nolan, porta-voz da Gogo, que tem parcerias com 12 companhias aéreas comerciais e está instalada em mais de 2.500 aeronaves comerciais, disse que as tecnologias baseadas em celular de sua empresa funcionam apenas em terra. Mas, disse ele, as melhorias estão a caminho para os clientes da Gogo.

A próxima versão da Gogo trará 20 vezes a largura de banda de sua tecnologia de primeira geração, disse ele. Isso basicamente permitirá que os passageiros façam tudo o que estão acostumados no solo, incluindo transmitir filmes.

Há uma chance de quase 8 em 10 de você ter a opção de uma conexão Wi-Fi em seu próximo voo doméstico, de acordo com uma pesquisa recente da Routehappy, uma empresa que avalia a qualidade de sua experiência a bordo. Mas o estudo não diz se é uma boa conexão. Isso é mais difícil de determinar e é relativo. Se você comparar com a conexão de banda larga doméstica média, é absolutamente horrível. Quando você compara com a conexão celular média, não é tão ruim. Felizmente, quando as coisas dão errado, as companhias aéreas geralmente desembolsam um reembolso rápido.

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A Routehappy mediu a conectividade com base em uma métrica chamada milhas por assento disponível, um termo da companhia aérea para a capacidade de passageiros de um avião. É igual ao número de assentos disponíveis multiplicado pelo número de milhas voadas. Por essa medida, as três operadoras herdadas saíram no topo. A companhia aérea número 1, a Delta Air Lines, oferece mais de 500 milhões de assentos milhas disponíveis com Wi-Fi a bordo, seguida pela United Airlines (também 500 milhões de milhas) e American (mais de 400 milhões de milhas).

Essa é uma maneira justa de dizer quais companhias aéreas têm WiFi e quais não, diz Jason Rabinowitz, gerente de pesquisa de dados da Routehappy. Mas não é o único caminho. Algumas companhias aéreas menores, principalmente Virgin America e Icelandair, têm mais aviões com Wi-Fi – ambas estão no 90º percentil. E a Scoot, uma companhia aérea de baixo custo e longa distância com sede em Cingapura, oferece cobertura sem fio em todas as suas aeronaves.

Mais importante, há a qualidade da conexão, que é difícil de medir. Rabinowitz disse que apenas algumas aeronaves, a maioria delas operadas pela JetBlue Airways, oferecem velocidades de conexão sem fio rápidas o suficiente para transmitir um filme da Netflix ou um Hangout do Google. A Virgin America e alguns aviões da United Airlines também, mas essas três companhias aéreas são a exceção e não a regra.

As velocidades de conexão são apenas metade do problema. Muitas vezes, o sinal não está disponível, o que explica por que o passe de York funcionou apenas na primeira etapa de seu voo, que se originou em Raleigh.

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O anúncio automático em voo dirá aos passageiros que temos todo esse excelente WiFi e que eles podem transmitir seus programas favoritos, diz Tim Kirkwood, comissário de bordo veterano e autor. Mas sua companhia aérea usa tecnologia terrestre para se conectar aos sistemas sem fio da aeronave e, nas rotas que ele voa para o Caribe, isso significa que o avião sai rapidamente do alcance. Então, quando atingimos o mínimo de 10.000 pés para o Wi-Fi funcionar, estamos no mar e o Wi-Fi não funciona.

Mesmo as melhores companhias aéreas têm momentos ruins, dizem os passageiros. O WiFi na Delta parece funcionar bem para simplesmente baixar e-mails, diz Ronald Schmedly, diretor de um grupo sem fins lucrativos com sede em Cincinnati. Mas para qualquer coisa além disso, ele luta muito.

Ele tentou transmitir vídeos em seus voos da Delta, mas, segundo ele, é quase impossível.

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Você gostaria de pensar que, se estiver pagando US $ 16 por um passe de um dia de WiFi, o serviço seria bom o suficiente para usar da maneira que achar melhor, disse ele. Infelizmente, parece que ainda não chegamos lá em 2016.

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Os viajantes também reclamam dos altos preços que acompanham as lânguidas velocidades de conexão. Conectar-se a uma rede sem fio mais ou menos custava de US$ 6 a US$ 8 por voo, lembra Jack Shannon, empresário da Internet com sede em Venice, Califórnia. Agora, geralmente vejo US$ 30 por um voo inteiro ou US$ 15 por hora em alguns voos.

A velocidade de conexão, entretanto, é aproximadamente a mesma de antes. Eles sabem que você está preso lá em cima e se aproveitam disso, diz ele.

Felizmente, as companhias aéreas e as empresas sem fio que os atendem parecem saber que seu WiFi é um trabalho em andamento, se não também uma aposta cara que nem sempre compensa, e geralmente são rápidos em reembolsar uma compra. Joe Palko, gerente de desenvolvimento de negócios de um desenvolvedor Web em Chicago, disse que fica frustrado com as conexões intermitentes a bordo quando usa Gogo na American Airlines.

Uma coisa que aprendi é que, quando você tem uma interrupção, notificar a Gogo depois de reconectar ajuda muito, diz ele. Eles geralmente dão crédito pela baixa conectividade.

Nolan, o porta-voz da Gogo, diz que os agentes estão atentos a pedidos como o de Palko. Nosso objetivo é apoiar todos os passageiros que estão tendo problemas com o serviço, seja em voo ou em terra, diz ele.

Ainda assim, os preços provavelmente continuarão subindo à medida que a demanda aumenta, enquanto as velocidades de conexão lutam para acompanhar o ritmo. Tudo isso significa que você pode experimentar o WiFi em seu próximo voo, mas mesmo nas aeronaves mais conectadas, ninguém fará promessas. Apenas, talvez, um reembolso rápido se o sinal piscar.

Elliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travelers United. Mande um e-mail para ele chris@elliott.org .

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Wi-Fi nas alturas

Principais companhias aéreas do mundo por porcentagem de milhas de assentos disponíveis com pelo menos uma chance de Wi-Fi*

Scoot 100
Virgem América 96,4
Icelandair 96,37
Delta 88,51
Sudoeste 86.11
Etihad 85,51
Unido 82,35
Emirados Árabes Unidos 73,43
norueguês 72,22
americano 68,5

*Apenas companhias aéreas com pelo menos oito voos e oito aeronaves equipadas com WiFi foram incluídas.

Fonte: RoutehappyTHE WASHINGTON POST

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Christopher ElliotElliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travelers United. Envie um e-mail para chris@elliott.org. Seguir