Principal Nacional Quem pode ser um foodie? A romancista Elizabeth Acevedo expande paladares em 'With the Fire on High'

Quem pode ser um foodie? A romancista Elizabeth Acevedo expande paladares em 'With the Fire on High'

O jovem romancista criou uma heroína que desafia nossas noções de gosto e classe.

Sobre nós é uma iniciativa do The Washington Post para explorar questões de identidade nos Estados Unidos. .

O termo foodie já pareceu uma forma abreviada de esnobe por comida. Lembrava-se de uma comida ligeiramente chique e milenar, obcecada por tempo e dinheiro para gastar em alta gastronomia. Um garfo de peixe em uma das mãos e um celular no Instagram na outra.

Mas a forma como falamos sobre comida tornou-se cada vez mais democrática. A autenticidade é evasiva e um padrão cada vez mais arbitrário.

Em With the Fire on High, um novo romance para jovens adultos da vencedora do National Book Award Elizabeth Acevedo, a ideia do típico foodie é desafiada na história de Emoni Santiago, estudante do ensino médio da Filadélfia, que adora cozinhar.

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Emoni luta para equilibrar suas responsabilidades para com sua filha de 3 anos com suas aspirações de se tornar uma chef. Ao contrário de uma narrativa mais comum de mães adolescentes, a comida não é uma fonte de estresse, mas um veículo para a criatividade e a alegria. Na cozinha, Emoni não é uma estatística; em vez disso, ela é a criadora de seus próprios pratos híbridos afro-porto-riquenhos. Ela está no comando de seu próprio destino.

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About US conversou com Acevedo sobre o poder transformador dos alimentos em With the Fire on High e em sua própria vida.

Qual é a nossa ideia de um foodie? Emoni se enquadra nessa categoria?

Foodie é alguém que tem uma certa compreensão do nosso paladar e do que procuramos para ficarmos satisfeitos. É azedo, salgado ou doce? Qual é o nível de calor que tem? Existe ácido?

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Não acho que Emoni se consideraria uma foodie. Isso soa um pouco pretensioso. Embora, se considerarmos alguém que é um foodie. ... Alguém que está sempre levando em consideração o que uma refeição precisa para deixar as pessoas satisfeitas, ter pessoas que querem mais ... ela é esse tipo de personagem, né?

Não faz muito tempo que ser confinado à cozinha tinha uma certa conotação para mães jovens. Mas cozinhar é libertador para Emoni. Por que ela quer ser chef?

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Quando ouvimos a palavra cozinheira, há um aspecto muito doméstico, especialmente para as mulheres negras na América. E, no entanto, quando pensamos em quantas pessoas são chefs do mais alto calibre, as estrelas Michelin, os James Beards, muitas vezes não são mulheres ou mulheres de cor.

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É fácil chamar [mulheres negras] de cozinheiras. Mas quando eles tentam ocupar um espaço que é principalmente branco e masculino ... agora, de repente, eles não têm permissão para estar aqui?

Com o Fire on High tenta rejeitar o olhar masculino e o olhar branco de várias maneiras.

Para Emoni, é: eu tenho essa magia que torna minha comida tão boa, se não melhor, do que a da maioria dos meus colegas. Como faço para entrar nisso e usar as tradições de minha família para alimentar meu povo?

Emoni tem muito orgulho da Filadélfia e se preocupa em aprender sobre comida e trabalhar como chef lá. O que você queria transmitir sobre a Filadélfia como uma cidade gastronômica?

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O que adoro em Philly é que ela é tão operária - que ainda responde às pessoas da comunidade e se elas têm ou não acesso a alimentos. Espero que não perca aquele toque. Mesmo que Emoni esteja trabalhando em um restaurante que seria considerado mais sofisticado, ela está sempre pensando, ok, como faço para levar isso de volta para de onde eu sou?

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Então, eu queria celebrar Philly e a comida de Philly, mas também 'bairros - bares de bairro que nos alimentam continuamente, que aparecem nos horários de que precisamos. Posso continuar falando sobre todos os tipos de restaurantes na Filadélfia que não estão apenas servindo comida, mas são espaços para se reunir para imigrantes, pessoas sem documentos, que estão realmente fazendo um trabalho ativista com comida. Acho que Philly está na vanguarda disso.

Por que você decidiu incluir as receitas de Emoni em With the Fire on High? E como você escolheu quais mostrar?

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Na verdade, havia muitas receitas. Quando percebi que o livro seria contado em três partes, simplesmente fez sentido reconfigurar as receitas como uma metáfora para cada seção. Temos o tembleque, leite de morango e pão. Então, encontrando a receita que se encaixava na seção - quer estivéssemos falando sobre um momento amargo ou uma reconciliação - eles estavam respondendo ao que estava acontecendo em sua vida.

Eu sempre disse, se eu não fosse um escritor, seria um chef. Havia tantas receitas que eu queria trazer que eram muito originais para Elizabeth Acevedo, mas não correspondiam necessariamente aos capítulos.

Você cozinha as receitas de Emoni na vida real?

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Eu faço pão de cerveja de Emoni da Parte Três o tempo todo. Se você tem uma garrafa extra de cerveja, é uma maneira muito rápida de fazer pão, e você pode colocar todos os tipos de ervas.

O tembleque era uma receita que minha mãe fazia quando eu era mais jovem. Ela trabalhou em Porto Rico, então ela tem um pequeno repertório de pratos porto-riquenhos.

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O leite com morango é bastante simples, embora quando você crescer com Nesquik, você não sabe que pode fazer isso com ingredientes de verdade!

As receitas em With the Fire on High não incluem medidas exatas - para ingredientes ou tempo. O que isso nos diz sobre Emoni e para quem são suas receitas?

Eu não cresci com muitos copos de medição em minha casa. Quando minha mãe me ensinou a fazer arroz, ela ficou tipo, é aqui que a linha de água está na panela e é aqui que a linha de arroz precisa estar em comparação. Quando fazíamos sofrito, você apenas calculava com base em sua aparência, com base na consistência. Nunca se usou exatamente quatro tomates e duas azeitonas. Minha mãe não fez isso. E acabei de aprender com a visão.

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Então, quando eu estava pensando sobre esse personagem que tem dificuldade de aprendizado e luta com as instruções em sala de aula. ... Ela não acha que a escola é uma ótima opção para ela, mas é realmente brilhante em saber o que um prato precisa. Ela simplesmente não está escrevendo. Ela não está processando em termos de xícaras e colheres de chá e isso, aquilo e um terço.

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Desafiar um leitor a realmente se colocar no lugar dela e ver a genialidade por trás de ser capaz de replicar algo baseado na prática - parecia honrar um personagem que nem sempre vemos: alguém que não é um bom aluno, mas pratica aquilo que amor e é muito bom nisso.

Ele também me protegeu. Se alguém faz as receitas e fica tipo, Isso é horrível! É como se, bem, fossem suas medidas!

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Nas receitas de Emoni, o tempo é medido com canções de Héctor Lavoe, Bad Bunny, Rihanna. ... O que toca quando você cozinha ou quando escreve?

Semelhante à abuela de Emoni, eu ouço muito salsa. Eu amo Marc Anthony. Eu amo bachata também, então ouço muito Aventura, Romeu e Prince Royce e também coisas da velha escola. Mas eu só quero dançar, então estou ouvindo músicas que me dão vontade de cantar junto e dançar com a vassoura. Isso é todo filme, certo? Quando eles estão cantando em uma colher grande?

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Há uma conexão entre nossos corpos que sentem essa alegria e o que acontece com o que servimos em última instância.

Em que cozinha você mais gostaria de estar?

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Talvez Chrissy Teigen. Eu realmente gosto da maneira como ela fala sobre comida. Mas também acho que ela provavelmente tem uma cozinha muito boa. Isso, ou talvez Martha Stewart. Que tipo de eletrodomésticos ela tem?

Para quem você mais gostaria de cozinhar?

Bem, eu não cozinharia para quem cozinha! Você pode imaginar Martha Stewart? Cada vez que ela está no Chopped, fico com urticária.

Eu faço um pato tailandês muito bom. Eu cozinho para meu marido o tempo todo, mas não cozinho o suficiente para minha família em Nova York. Eles tendem a comer apenas comida dominicana ou italiana, mas como Olive Garden Italian. Então, eu gostaria de cozinhar para minha grande família. Eu gostaria que eles tentassem algo que provavelmente nunca teriam feito. Há tanto que eles gostariam se se permitissem.

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Ou, como, Cardi. Principalmente porque eu só quero sair com ela.

O que você faria?

Eu sei que ela adora cereais, então uma sobremesa realmente criativa. Não é um cronut, mas algo na linha de um híbrido.

Na seção de agradecimentos, no final do livro, você faz referência a um ditado: Se eu comer, você come. O que isso significa para você?

Meu marido é de Edgewater Park, N.J., e ele cresceu em um grupo de amigos muito unido, e essa era a frase que eles compartilhariam enquanto cresciam. Mas significa: se eu fiz, você fez.

Minha mãe cresceu com 14 irmãos. Meu avô era incrivelmente pobre. Ele trabalhava a terra para outras pessoas e era basicamente um meeiro. E minha avó teve que alimentar toda a sua ninhada com, tipo, duas bananas e também as crianças da vizinhança em uma área bem rural.

Portanto, essa citação sempre foi: Se eu tenho comida na minha geladeira, as pessoas que amo têm comida. Posso não ter milhões. Mas se eu puder fazer um ensopado, vamos descobrir.

Esta entrevista foi editada em termos de duração e clareza.