Principal De Outros Enquanto Cuba está no topo das listas de viagens imperdíveis de 2017, veja enquanto pode

Enquanto Cuba está no topo das listas de viagens imperdíveis de 2017, veja enquanto pode

O futuro das viagens para a nação insular é um pouco incerto.

Parece que todas as organizações de viagens do país estão com sua lista de visitas obrigatórias para 2017. O que dizem? Eles estão literalmente em todo o mapa, mas um lugar recebe menções repetidas: Cuba.

A Associação de Operadores de Turismo dos EUA destacou a nação insular como o destino mais quente de 2017, enquanto o site do guia de viagem Frommer’s listou Cuba como um dos melhores lugares para ir este ano. Com base nos dados de pesquisa, o site de passagens aéreas Skyscanner.com nomeou Havana o principal destino do ano. Virtuoso, o consórcio de agências de viagens, inclui Havana em sua lista de destinos emergentes.

Os leitores também me disseram que a nação insular estava no topo de sua lista este ano.

[ Em Cuba, com um futuro incerto se aproximando, ainda é um passo atrás ]

Eu adoraria ir a Cuba antes que ela seja arruinada pelo capitalismo, escreveu Alicia Nieva-Woodgate, consultora de Denver.

Laurie Fullerton, uma autora que mora em Marblehead, Massachusetts, sente o mesmo. Infelizmente, ela escreveu, os navios de cruzeiro estão a caminho.

Seus medos podem ser bem fundamentados. Quem visitou o Leste Europeu logo após a queda da Cortina de Ferro sabe a rapidez com que um destino pode passar de acessível e interessante a caro e supercomercializado. Por um ano ou dois, lugares como Praga ou Varsóvia eram acessíveis. E então eles foram descobertos por turistas americanos, e – puf! — lá se vão a autenticidade e as barganhas.

Eu odeio esse tipo de peça em que a mídia tem que pronunciar arbitrariamente que algo está quente, diz Doug Lansky, um defensor de longa data do turismo sustentável. Então as pessoas se aglomeram lá antes que o lugar possa se preparar para multidões ou criar um plano estratégico, fica superlotado e superdesenvolvido, então as pessoas são direcionadas para o próximo ponto quente, deixando o destino descartado como uma boate que não está mais na moda.

Lansky cita o exemplo de Jericoacoara, uma remota vila de pescadores brasileira que, depois que um guia a declarou a praia mais bonita do mundo, foi invadida por turistas.

Outros viajantes têm preocupações mais imediatas.

Pauline Frommer, diretora editorial do Frommers.com, observa que Cuba entrou na lista de seu site como uma adição de última hora. Essa foi uma escolha de ‘visite enquanto você ainda pode’, disse ela.

De fato, nas semanas que se seguiram às eleições, alguns fornecedores de viagens reduziram seus itinerários em Cuba, prevendo uma queda na demanda, se não uma parada completa no turismo dos Estados Unidos. Por exemplo, em dezembro, a American Airlines anunciou que cortaria quase um quarto de seus voos para Cuba no início de 2017, citando a fraca demanda.

A transportadora planeja reduzir os voos diários de ida e volta entre os Estados Unidos e Cuba de 13 para 10, a partir de meados de fevereiro.

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Mike Weingart, presidente da Air Land Sea Consultants, uma agência de viagens de Houston, diz que, embora tenha recebido grandes pedidos para Cuba no ano passado, o futuro é incerto. Esperamos que o governo Trump continue com os bons esforços feitos pelo governo Obama, diz ele. Mas até que isso aconteça, ele espera ver mais consultas do que reservas reais.

A Sociedade Americana de Agentes de Viagens está pressionando para manter Cuba aberta ao turismo, e com razão. Em uma pesquisa realizada no final do ano passado, 84% de seus agentes relataram um aumento no interesse de Cuba por seus clientes em 2016. E 78% estão prevendo ainda mais interesse no destino este ano.

Os agentes de viagens não querem abrir mão dos ganhos obtidos nos últimos anos.

Pode haver uma oportunidade de abrir as portas para Cuba permanentemente. No início deste mês, o Freedom to Travel to Cuba Act de 2017 foi apresentado no Congresso pelos deputados Mark Sanford (R-S.C.) e Jim McGovern (D-Mass.). O projeto de lei revogaria as restrições a Cuba.

A presença do país em muitas das listas de visitas obrigatórias deste ano não é por acaso para alguém como Anthony Rubenstein, co-proprietário da Havana VIP Tours, com sede na Filadélfia. Embora ele espere que 2017 seja seu melhor ano até agora, ele recomenda fortemente o seguro de cancelamento de viagem para qualquer viagem reservada após 20 de janeiro.

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Ninguém sabe o que Trump fará, diz Rubenstein. Mas estou otimista. Afinal, ele estava interessado em construir um hotel e um campo de golfe lá, e seus sócios de longa data da Starwood, Sheraton e American Airlines não vão aceitar que ele interfira em seus negócios.

O escritor e fotógrafo Christopher Baker, que lidera passeios de moto em Cuba, concorda.

Trump é o grande desconhecido, diz ele. Ele poderia jogar isso ao contrário. Vá agora!

Elliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travelers United. Mande um e-mail para ele chris@elliott.org .