Principal Viajar Por Onde estão as baleias: descobrindo mamíferos marinhos da costa ao longo da costa do Pacífico

Onde estão as baleias: descobrindo mamíferos marinhos da costa ao longo da costa do Pacífico

A Trilha da Baleia oferece aos visitantes a chance de ver os animais maravilhosos com o mínimo de interrupção.

As orcas podem ser vistas ao largo da costa na Ilha Galiano, na Colúmbia Britânica. (Karoline Cullen)

A apenas 100 metros de um centro natural e descendo uma trilha arenosa até o Pacífico, avistei um revelador bico em forma de coração – uma exalação nebulosa de uma baleia cinzenta da Califórnia em sua migração para o norte – subindo do oceano. A luz do sol refletindo nas costas do animal era um sinal brilhante de que algumas das melhores observações de baleias podem ocorrer de um lugar surpreendente: a terra.

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Esta visita de fevereiro a Dana Point Preserve perto de San Diego foi minha quarta parada ao longo a trilha da baleia , uma coleção de locais costeiros que se estendem por 1.500 milhas do sul da Califórnia até a Colúmbia Britânica. Esses caminhos e pontos de vista discretos são pontos de vista ideais para aprender sobre baleias, golfinhos e outros mamíferos marinhos, alguns que ficam tentadoramente perto da costa.

De parques urbanos a áreas selvagens e locais tribais e das primeiras nações, todos os locais da Whale Trail são acessíveis ao público e oferecem uma boa chance de ver orcas ou outros mamíferos marinhos, dependendo da estação e do local. No entanto, cada um possui paisagens únicas, vida selvagem e perspectivas locais. Muitos apresentam painéis interpretativos. Alguns, como o Museu da Baleia na ilha de San Juan, no estado de Washington, exposições de curadoria, e algumas refletem o significado cultural ou histórico em relação ao nosso relacionamento com as baleias. Outros promovem palestras interpretativas, treinamentos e avistamentos de cidadãos para auxiliar a pesquisa científica. O Site da Trilha da Baleia inclui cada local, bem como dicas para observar mais de 30 espécies de mamíferos marinhos ao longo da Costa Oeste.

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Observar orcas da costa é um ato de conservação, disse Donna Sandstrom, fundadora e diretora executiva da organização sem fins lucrativos Whale Trail, com sede em Seattle. Em 2002, ela participou da primeira reabilitação e reintrodução bem-sucedida de uma orca em sua família: Springer , uma órfã da comunidade de orcas Residentes do Norte que se perdeu em Puget Sound, a 300 milhas de sua casa ao norte da ilha de Vancouver. Uma coalizão de organizações locais e agências estaduais e federais do Canadá e dos Estados Unidos colaborou no esforço.

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Quando a família de Springer cumprimentou seu retorno, aquele momento mudou minha vida, disse Sandstrom. Mostrou-me o que é possível quando pessoas, agências e duas nações trabalham juntas e colocam as baleias em primeiro lugar.

Hoje, Springer tem seus próprios bezerros.

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Sandstrom ficou animado com o sucesso, mas alarmado com o status de ameaça de outra população: Baleias assassinas residentes do sul no Mar Salish, compartilhado entre o Estado de Washington e a Colúmbia Britânica. Apenas 74 desses animais, incluindo dois bezerros, agora sobrevivem em três vagens, ou famílias, que permanecem com suas vidas inteiras.

Ela fundou a Whale Trail em 2008 para inspirar a conservação através da observação da vida selvagem. A organização não possui terras, em vez disso trabalha com anfitriões de sites dos EUA e Canadá, comunidades locais e vários parceiros que compartilham sua missão. Depois de expandir 16 locais iniciais para mais de 100, a Sandstrom agora planeja preencher as lacunas da Costa Oeste e explorar a possibilidade de levar o modelo para outros locais.

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A Whale Trail fornece uma plataforma alternativa para ver esses animais incríveis em seu habitat natural sem os riscos de ruído ou impactos de embarcações, disse Lynne Barre, coordenadora de recuperação da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) para orcas residentes do sul. A NOAA, um dos principais parceiros iniciais da Whale Trail, incentiva a observação de orcas em terra em seu plano de recuperação e também apóia os regulamentos e diretrizes de observação baseados em embarcações. Eles vivem em nossos quintais aquáticos e, ao incentivar as pessoas a observar as baleias com responsabilidade, esperamos inspirá-los a aprender sobre as ações de manejo a serem tomadas para apoiar o ambiente marinho.

Embora a pandemia tenha fechado temporariamente muitas instalações ao longo da trilha, outras, como a Centro Interpretativo Dana Point Nature, estão abertos com medidas de distanciamento social. A maioria dos espaços ao ar livre ainda são acessíveis, mas sujeitos às diretrizes estaduais e locais da covid-19. Os visitantes em potencial podem conferir as informações da organização feed do Instagram e aprimorar suas habilidades de observação de baleias por meio de seu site Guia de Observação da Trilha da Baleia . Após o ano novo, a Sandstrom espera lançar oportunidades para as pessoas se conectarem virtualmente.

Encontrei a Whale Trail pela primeira vez no verão de 2019 em uma viagem às Ilhas do Golfo da Colúmbia Britânica, lar de diversos animais selvagens, incluindo orcas que às vezes passam a poucos metros da costa e espiam – ou colocam a cabeça para fora da água – para observar as pessoas assistindo eles.

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Na Ilha Saturna, pedalei por uma estrada ladeada de samambaias até East Point, um local da Trilha das Baleias na Reserva do Parque Nacional das Ilhas do Golfo. Embora as baleias não tenham aparecido, a paisagem estava tão cheia de vida selvagem quanto um filme da Disney: andorinhas disparavam sobre penhascos dourados, ostraceiros voavam sobre a água, um cervo cochilando em um matagal, focas se aquecendo ao sol e uma lontra flutuou no topo camas de algas.

Avistei as orcas enquanto pulava de ilha a bordo de uma balsa local; A BC Ferries do Canadá (e a Washington State Ferries no lado dos EUA) está a bordo da Whale Trail como uma plataforma baseada em barco e coloca placas interpretativas.

Fique de olho neles no Active Pass, aconselhara a bilheteira, referindo-se a um estreito entre ilhas florestadas. Eles gostam de ficar por lá. Se você tiver sorte, poderá ver um pod.

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Estiquei o pescoço sobre a proa, vasculhando os canais antes de ter sorte: seis orcas, provavelmente membros de um grupo de Residentes do Sul. Suas barbatanas dorsais de um metro e meio cortavam a água, e pude discernir suas marcas distintas de pele em preto e branco. Pisquei para conter as lágrimas; ver esses animais em seu reino parecia elétrico.

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Sandstrom concordou. A primeira vez que você vê uma orca, ela disse, você muda.

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Quando você está olhando para o mar, você nunca sabe o que vai encontrar, disse Erich Hoyt, pesquisador da Whale and Dolphin Conservation e co-presidente da International Union for Conservation of Nature's Marine Mammal Protected Areas Task. Força. Você precisa estar presente e precisa de um pouco de paciência, mas coisas incríveis podem acontecer.

Durante um dia memorável, Hoyt viu quatro espécies de golfinhos e baleias – incluindo orcas perseguindo baleias cinzentas à distância, e um cinza tão perto que seu bico quase o alcançou – na Baía de Monterey, na Califórnia, ilustrando parte da impressionante biodiversidade da área.

A observação de baleias em terra não interfere no que as baleias estão fazendo, como os moradores do sul que estão principalmente tentando obter salmão suficiente para sobreviver, disse ele. Você precisa ter cuidado onde quer que sua pegada caia, mas é muito mais fácil dar espaço às baleias quando você está em terra.

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E a fácil acessibilidade dos locais a algumas áreas urbanas - os moradores do sul, por exemplo, frequentemente passam por vários locais de Seattle - ressalta o fato de que mesmo os moradores da cidade vivem dentro ou perto de um habitat de baleias.

Em outubro, visitei sete locais da costa central do Oregon, desde a Área Cênica Nacional de Cape Perpetua até o ponto de vista panorâmico do estado de Boiler Bay, uma hora ao norte. O estado tem locais de observação bem estabelecidos por meio do programa Whale Watching Here, do Oregon State Parks, que foi pioneiro no envolvimento dos cidadãos com as contagens de baleias cinzentas que são cruciais para determinar o tamanho da população.

A Costa Central do Oregon é um ponto de observação de baleias, ideal para observar qualquer uma das cerca de 27.000 baleias cinzentas que migram todos os anos para suas lagoas de reprodução e parto de inverno na Baixa Califórnia, depois retornam às suas águas de alimentação de verão no Ártico - cerca de 12.000 milhas ao redor viagem.

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Em Cape Perpetua, caminhei por uma trilha curta até a costa cercada de lava, onde a floresta tropical de abetos antigos mergulhou na água. Ondas martelavam a costa, atirando 6 metros no ar e criando percussões de tremer o chão. Saltei ao longo das poças de maré, onde uma lontra marinha corria entre as rochas e cerca de 50 pelicanos deslizavam pelas ondas.

De um mirante no topo de penhascos de basalto em Yaquina Head Outstanding Natural Area, fiquei sob o farol mais alto de Oregon. Uma águia careca deslizou acima e leões marinhos foram arrastados para as rochas escarpadas abaixo, mas lancei meus olhos à deriva, pegando uma pequena nuvem branca acima do oceano.

Era uma baleia? Esperei por uma brecha ou um acaso. Talvez fosse um dos cerca de 200 cinzas residentes que se alimentam no verão e caem perto da costa do Oregon – ou talvez fosse apenas uma onda batendo em uma rocha.

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Parte do apelo da Whale Trail é que, mesmo que os cetáceos não façam barulho, os visitantes podem desfrutar de vistas notáveis ​​e ecossistemas com vida selvagem abundante.

Apenas estar nesses lugares e olhar para o oceano é um ato restaurador, disse Sandstrom. E as pessoas se conectam com os animais que vivem lá. Essa é uma maneira de trazer as pessoas para a conservação, que começa com consciência e carinho.

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Experimentar esses habitats costeiros foi um lembrete de que os animais com os quais nos conectamos ainda compartilham nosso mundo, mesmo perto de casa.

No Centro Interpretativo da Natureza Dana Point, em fevereiro, peguei emprestados binóculos de um docente e comecei a percorrer os 800 metros da Preserve Trail de um mirante a outro, procurando mamíferos marinhos; focas, golfinhos, orcas e baleias cinzentas, azuis, fin e jubarte visitam as águas.

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Beija-flores e gnatcatchers empoleirados na escova. Os leões marinhos latiam na praia. Olhei para baixo, procurando por ratos de bolso do Pacífico ameaçados de extinção, antes que meus olhos pegassem algo muito maior nas ondas: um bico de baleia. Um momento depois, dois companheiros, incluindo um bezerro, vieram à tona.

Sentei-me e observei.

Williams é um escritor baseado em Nevada. O site dela é erinewilliams. com .

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