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Onde estão as viagens dos EUA para Cuba

A repressão do governo Trump no mês passado eliminou as duas formas mais populares de os americanos chegarem lá: cruzeiros e excursões em grupo 'pessoa a pessoa'.

(ilustração do Washington Post; iStock; Unsplash)

Para os americanos que viajam para Cuba, o futuro parece menos com passeios à propriedade de Ernest Hemingway e fábricas de charutos e mais como visitas a programas comunitários para jovens e tempo de qualidade com artesãos que fazem umidificadores de charutos. Como resultado de restrições mais rígidas sobre como os americanos podem passar seu tempo em Cuba, é imperativa uma interação significativa e solidária com os habitantes locais.

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Após a última repressão do governo Trump às viagens para a nação insular no mês passado, as empresas de turismo estão consultando advogados, analisando as escassas orientações federais e aprimorando suas ofertas para fornecer viagens legais que ainda podem atrair uma ampla faixa de cidadãos dos EUA.

As novas regras, anunciadas em 4 de junho, eliminaram as duas formas mais populares para os americanos chegarem a Cuba desde que o presidente Barack Obama afrouxou as restrições em 2016: cruzeiros e excursões em grupo que exigiam apenas interação com os habitantes locais.

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Os americanos podem visitar Cuba legalmente apenas em categorias aprovadas, e a maior parte delas – incluindo visitas familiares, fins educacionais, conferências profissionais e competições atléticas – vem com requisitos detalhados. Com as viagens interpessoais agora fora de questão, resta uma categoria para todos os fins: o apoio ao povo cubano.

Isso deixa algumas grandes questões para os viajantes: o que torna uma viagem favorável? O que é fora dos limites? E qual é a melhor maneira de chegar lá?

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Tem sido confuso, para dizer o mínimo, diz Gus Maxwell, chefe da prática de Cuba no escritório de advocacia Akerman. Você viu a eliminação de uma categoria da noite para o dia.

As respostas estão amarradas em um emaranhado de regulamentações federais que nem sempre são claras, mesmo para especialistas. E nem todas as empresas estão fazendo as mesmas mudanças à medida que se adaptam à nova categoria.

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Os voos comerciais ainda são permitidos e as pessoas podem viajar de forma independente ou com um grupo organizado. Mas os visitantes devem cumprir os requisitos um tanto obscuros estabelecidos pelo Departamento do Tesouro, acompanhar cuidadosamente suas atividades e manter seus registros por cinco anos.

Qualquer pessoa que reservou uma viagem de pessoa para pessoa antes das novas mudanças entrarem em vigor ainda pode viajar nessa categoria, embora os cruzeiros tenham terminado imediatamente. O turismo puro (como férias na praia) é proibido, como tem sido há décadas.

Ficar em uma casa particular e comer em restaurantes particulares é um pouco (mas não todo) o caminho para atender aos requisitos mais recentes e, em alguns casos, ficar em um hotel seria permitido. Ninguém está autorizado a ficar, fazer compras ou fazer negócios com empresas à margem do governo. lista de entidades restritas — que inclui muitos hotéis — que são afiliados aos militares cubanos. As empresas de turismo estão familiarizadas com quais hotéis, restaurantes e lojas mantêm os turistas dos EUA dentro das diretrizes.

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Segundo autoridades federais – especificamente, o Escritório de Controle de Ativos Estrangeiros do Departamento do Tesouro – indivíduos e organizações podem viajar na categoria de apoio ao povo cubano. Para cumprir as regras, eles devem ter um cronograma de atividades em tempo integral que melhorem o contato com os locais, apoiem a sociedade civil em Cuba, resultem em interação significativa com os moradores ou promovam a independência das autoridades cubanas.

O departamento apresenta alguns cenários que se enquadram na lei: ficar em um quarto em uma casa particular enquanto se relaciona com o anfitrião; comer em restaurantes de propriedade privada; fazer compras em lojas particulares administradas por moradores locais; e apoiando empreendedores que estão lançando seus próprios negócios.

Em outro exemplo, um grupo de pessoas voluntárias de uma organização não governamental para construir uma escola para crianças locais também estaria em conformidade. Eles poderiam até alugar bicicletas para explorar e visitar um museu de arte em seu tempo de inatividade.

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O governo também deu um exemplo do que não é permitido: ficar em um hotel e alugar uma bicicleta para explorar bairros e praias com breves trocas com vendedores de praia. Nenhuma dessas atividades promove atividades independentes destinadas a fortalecer a sociedade civil em Cuba, dizem os regulamentos.

Não é como se fosse puramente preto e branco; há muito cinza, diz James Williams, presidente da coalizão de advocacia Engage Cuba. Eu acho que você tem que errar do lado da cautela.

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O que as novas restrições de viagem de Cuba significam para os turistas

Collin Laverty, fundador da Cuba Educational Travel, disse que a categoria de apoio é semelhante à de idosos, mas vai além de apenas visitar e interagir com as pessoas no local.

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Você tem que provar como você os está ajudando e apoiando, diz ele. Portanto, há mais um componente de ‘fazer’ e um pouco mais de entrega.

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Sua empresa oferecia várias categorias de viagens antes do anúncio das últimas mudanças, mas agora está ajustando itinerários que se enquadram na categoria de pessoa para pessoa para atender ao novo requisito.

Ele disse que em uma viagem de pessoa para pessoa, um grupo pode ter ido a uma escola de dança e assistido a uma apresentação e feito um passeio a pé com um arquiteto. Sob os novos requisitos, eles podem trazer doações para a escola de dança ou artista, conversar sobre como podem melhorar suas operações e conectá-los aos recursos dos EUA. Em vez de apenas um tour de arquitetura, os visitantes podem ir a casas particulares, ouvir as famílias sobre suas condições de vida e oferecer doações.

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Nem todo mundo quer fazer férias voluntárias, diz Laverty. É como tentar descobrir como apoiar as pessoas sem ser arrogante – e se divertir.

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Tom Popper, presidente da InsightCuba, disse que sua empresa operou a maior parte de seus passeios na categoria pessoa a pessoa, mas ajustou as atividades para cumprir as regras atualizadas. Ele disse que cerca de 15 a 20 por cento da programação foi alterada.

Em vez de ir às fábricas de charutos, disse Popper, a empresa trará viajantes para conhecer artesãos que fabricam umidificadores. Em vez de ir ao Museo Nacional de Bellas Artes em Havana, os grupos visitarão uma cooperativa de ateliês de artistas que tem como foco a promoção da arte por grupos sociais vulneráveis.

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Embora, disse Popper, alguns operadores turísticos ainda possam encontrar maneiras de incluir locais famosos como Finca Vigía, a casa de Ernest Hemingway, o InsightCuba o deixará de fora da programação, junto com o memorial de Che Guevara e cemitérios famosos. Em vez disso, a empresa facilitará reuniões privadas com estudantes universitários e jovens empreendedores, uma visita a uma fazenda orgânica e um restaurante que oferece programas para jovens e tempo com uma companhia de balé comunitário.

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Retiramos qualquer coisa que, sob as novas regras, pudesse ser questionável e acabamos de encontrar um substituto superior, diz ele.

Mesmo algumas empresas que não tiveram que mudar muito de sua programação estão lutando.

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O maior efeito está na mente do viajante dos EUA, diz David Lee, fundador da Cultural Cuba, que forneceu viagens personalizadas sob a categoria de apoio ao povo cubano. Li artigos em que 'proibição de viajar para Cuba' era a manchete. Algumas pessoas nem lêem as manchetes anteriores. Isso soa como 'Bem, Cuba acabou, não pode mais ir a Cuba.'

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O que se seguiu foi, como Lee disse, um período de reeducação – outro, depois que o governo Trump restringiu as viagens em 2017.

A proibição imediata de navios de cruzeiro no mês passado resultou em muito menos viajantes em Cuba; de acordo com a Associação Internacional de Linhas de Cruzeiro , a mudança repentina atingiu quase 800.000 reservas agendadas ou em andamento na época.

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Mas os negócios não estão necessariamente secando para as empresas de turismo. Depois que o governo alertou em abril que estava colocando mais restrições de viagem em vigor, alguns viajantes foram motivados a fazer planos imediatamente.

Foi quando as pessoas que tinham Cuba em sua lista ficaram, tipo, ‘Oh, meu Deus, eu tenho que reservar agora, eu tenho o direito adquirido’, diz Lee. Isso criou uma corrida muito grande.'

Laverty disse que vários viajantes de cruzeiros que se inscreveram para excursões particulares com a empresa agora reservaram férias em terra depois que seus cruzeiros tiveram que perder a parada em Cuba.

Popper acredita que, embora o mercado geral de viagens americanas a Cuba encolha sem cruzeiros, as operadoras de turismo obterão parte dos negócios daqueles que, de outra forma, teriam feito um cruzeiro.

E, ele diz, ainda há um lado positivo: em meio a todas essas mudanças diferentes e manchetes negativas realmente desde junho de 2017, a boa notícia é que qualquer americano ainda pode viajar legalmente para Cuba, e ainda é mais fácil do que era em 2014.

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Estamos na era do overtourist. Você pode evitar ser um deles.

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