Principal Nacional ‘Para onde eu vou?’: Milhares fogem enquanto Dixie Fire se transforma no terceiro maior incêndio da história da Califórnia

‘Para onde eu vou?’: Milhares fogem enquanto Dixie Fire se transforma no terceiro maior incêndio da história da Califórnia

As chamas dizimaram edifícios centenários em uma cidade histórica.

QUINCY, Califórnia - O perigo parecia ter ficado para trás.

Teresa Hatch, 61, evacuou sua cidade rural no norte da Califórnia há vários dias, quando o incêndio Dixie ameaçou, mas logo teve permissão para voltar. Em seguida, os alertas começaram a acender seu celular na quarta-feira, dizendo-lhe para sair novamente - rápido.

Ela disse que agarrou seu cachorro, Scooby, encheu três sacos plásticos com roupas e pulou no primeiro carro que passou.

Hatch, um residente de quarta geração de Greenville, está entre as mais de 18.000 pessoas que foram evacuadas pela Califórnia enquanto os bombeiros lutam para controlar dois incêndios florestais de rápido crescimento. O incêndio Dixie cresceu rapidamente da noite para o dia para se tornar o maior incêndio florestal nos Estados Unidos e o terceiro maior da história da Califórnia , dizimando edifícios centenários na cidade histórica de Hatch. O menor River Fire também ameaçou milhares de casas.

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O Dixie Fire cobre mais de 432.000 hectares nos condados de Butte e Plumas, expandindo rapidamente de cerca de 362.000 hectares na noite de quinta-feira e alimentado por condições quentes, áridas e ventosas. O incêndio foi contido em 35 por cento até sexta-feira, empurrando em direção às linhas de controle dos bombeiros . Os bombeiros expressaram esperança na sexta-feira de que a umidade mais alta os ajude a conter o incêndio.

É uma espécie de tempestade perfeita, disse Yana Valachovic, consultora florestal e diretora do condado da Extensão Cooperativa da Universidade da Califórnia, sobre o Dixie Fire. Nós vimos tudo isso. O potencial era alto este ano para esse tipo de condição, e quando você consegue uma ignição, especialmente em áreas que são um pouco difíceis de acessar e com novas comunidades ao redor, isso estressa o sistema.

O status do Dixie Fire como o maior incêndio florestal da Califórnia desde agosto passado está aumentando a preocupação em um ano a caminho de quebrar os indesejáveis ​​recordes do ano passado. A mudança climática e uma forte seca agravaram a temporada de incêndios florestais do estado, alertando os cientistas e preocupando-se com o cenário desafiador para os bombeiros e residentes em toda a região.

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Para Greenville, qualquer progresso contendo o fogo virá tarde demais. Pouco da escassamente povoada cidade montanhosa permaneceu depois que as chamas a atingiram na noite de quarta-feira.

A biblioteca da cidade, incendiada. Carros abandonados, fumegantes. O ar, espesso e cinza.

O incêndio de Dixie queimou todo o nosso centro, o supervisor do condado de Plumas, Kevin Goss escreveu no facebook . Nossos edifícios históricos, casas de famílias, pequenos negócios e escolas de nossos filhos estão completamente perdidos. Cada centímetro quadrado do centro da cidade guarda inúmeras memórias de cada membro de nossa pequena comunidade e uma grande quantidade de história de nossos ancestrais.

O incêndio Dixie destruiu cerca de 91 edifícios e danificou cinco outros desde o início, há mais de três semanas, disseram as autoridades. Em Greenville, o Serviço Florestal dos EUA estimou que apenas cerca de um quarto das estruturas foram salvas. Entre eles estavam uma loja Dollar General e Greenville High School.

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Em Quincy, cerca de 42 quilômetros ao sul, Hatch se reuniu na sexta-feira em um abrigo da Cruz Vermelha com sua família. Ela disse que foi à casa de um amigo tomar café na quarta-feira de manhã e voltou para casa para ver uma bola de chamas atrás de uma montanha próxima.

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Quando a ordem de evacuação veio horas depois, ela ligou para sua filha de 38 anos, Ellie, e a despertou de seu sono. Os dois deixaram a cidade com o pai de Ellie, David, comprou três barracas em uma loja local e estão dormindo do lado de fora em Quincy.

Eu só quero ir para casa, ela disse com lágrimas nos olhos.

Richard Foriskee, 78, que mora em Greenville há 21 anos, também foi para o abrigo. Ele disse que escapou apenas com o carro, três conjuntos de roupas, um saco de dormir e sua certidão de nascimento.

Foriskee, um gesso profissional, disse que também havia evacuado anteriormente e teve permissão para retornar. A chuva cortou parte do calor do ar. Mas quarta-feira foi diferente.

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Dava para perceber que era diferente pela fumaça e pelo calor que entrava, disse Foriskee. Tem aquele brilho e você sabe que é ruim. Você não precisa ser informado. Você apenas entende.

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Greenville, com cerca de 1.100 residentes em 2010, tem uma história histórica. Foi o lar da tribo Maidu de nativos americanos por séculos antes da chegada dos colonos europeus na década de 1850 em meio à Corrida do Ouro. A cidade foi nomeado após a família Green , que dirigia uma pensão oferecendo refeições quentes para a cidade em crescimento.

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As minas de ouro de Greenville atraíram mais colonos e mercadores ao longo da década, e a cidade cresceu para se orgulhar de uma igreja, escola, armazéns gerais, hotéis e bares. Em seguida, outro incêndio devastou a área, destruindo muitos daqueles edifícios e forçando os residentes a reconstruírem.

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Antes do incêndio Dixie, apenas um punhado de edifícios no pitoresco centro de Greenville tinha menos de 50 anos, de acordo com a Câmara de Comércio do Vale Indiano . Cadeias de lojas e restaurantes estavam completamente ausentes. Embora o motor econômico da cidade tenha sido historicamente movido pela mineração, extração de madeira e pecuária, mais recentemente tem sido apoiado principalmente pelo turismo e recreação.

O Dixie Fire da Califórnia queimou por mais de três semanas, queimando pelo menos 440.000 acres em 7 de agosto. (Reuters)

Agora, Greenville é uma cidade fantasma. Mais de 7.000 pessoas nos arredores do condado de Plumas foi evacuado na sexta-feira, e as autoridades acrescentaram novas ordens de evacuação para o condado adjacente de Lassen.

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Cerca de 11.000 pessoas em outras partes do estado também fugiram porque outros incêndios florestais ameaçaram suas casas. Cerca de 40 milhas a nordeste de Sacramento, o River Fire queimou 2.600 acres e foi cerca de 30 por cento contido.

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Mais de 100 incêndios florestais são ativos em todo o país, com 11 novos em erupção quinta-feira no Alasca, Oregon, Idaho, Washington, Montana e Wyoming.

Embora o Dixie Fire tenha se mostrado um crescimento rápido, Valachovic disse que não é o único. Em vez disso, ela disse, exemplifica como a seca significativa, quedas de raios e vegetação ressequida prepararam a Califórnia e outros estados ocidentais para uma terrível temporada de incêndios florestais.

Os escassos recursos de combate a incêndios e as ondas de calor recorrentes complicaram ainda mais a situação. Valachovic disse que a devastação do Dixie Fire ressalta a importância da prevenção de incêndios florestais e do combate ativo a incêndios.

Precisamos investir na prevenção e restauração de nossas florestas e todas as coisas que reconhecemos são importantes para criar resiliência, disse ela.

Hatch disse que não sabe como Greenville, que ela disse ser o lar de muitos residentes de baixa renda, será reconstruída.

Estou bem em perder tudo, mas o que eu faço agora? ela perguntou. Para onde eu vou?

correção

Uma versão anterior deste relatório identificou incorretamente o Serviço Florestal dos EUA como o Serviço de Bombeiros dos EUA. Foi corrigido.

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