Principal De Outros Quando você deve ter reservas sobre suas reservas de hotel?

Quando você deve ter reservas sobre suas reservas de hotel?

Os viajantes devem ter cuidado com sites de terceiros que imitam os reais ao reservar quartos online.

Quando se trata de reservar um hotel online, o que você vê nem sempre é o que você recebe.

Cristina Daves sabe. Em várias ocasiões, ela comprou um quarto de hotel on-line e, em seguida, clicou para fazer uma reserva, apenas para descobrir que estava lidando com um site de terceiros que parecia um site de hotel.

Muitas vezes, disse Daves, dono de uma empresa de dispositivos médicos em Washington, D.C., não há reembolso em uma reserva feita por um desses sites, se você quiser cancelar ou fazer uma alteração.

A indústria hoteleira também está preocupada. Recentemente, pediu ao Departamento de Justiça para investigar sites de viagens que estão tentando se passar pelo hotel real. A indústria, representada pela American Hotel & Lodging Association (AH&LA), estima que 2,5 milhões de reservas são afetadas por este site-spoofing a cada ano, o que se traduz em mais de US$ 220 milhões destinados ao que chama de reservas ruins.

Na melhor das hipóteses, essas reservas são feitas simplesmente em nome de terceiros e não pelo hotel e podem ter restrições adicionais ou taxas de reserva. Mas, na pior das hipóteses, podem ser reservas completamente falsas que não serão reconhecidas por uma propriedade.

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Identificar o problema é fácil, mas a solução não é. Acontece que os sites falsos operam fora do país e podem ser difíceis de identificar como fraudulentos.

Quem são essas empresas? Existem milhares deles, de acordo com a AH&LA, e eles atendem por nomes como Reservationcounter.com, Reservationdesk.com e Hotelsone.com.

Esses sites estão constantemente mudando seus nomes, URLs e números de telefone para evitar repercussões legais, disse Maryam Cope, vice-presidente de assuntos governamentais da AH&LA. Se você for a um desses sites, o número de telefone provavelmente será uma coisa por volta das 15h. e outra coisa às 18h, depois outra coisa às 22h. É um jogo de gato e rato constante para acompanhar esses sites desonestos.

A Hotelsone.com não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Daniel Nelson, executivo-chefe do TravelPASS Group, empresa com sede em Salt Lake City que opera os sites Reservationcounter.com e Reservationdesk.com, disse que os sites de sua empresa existem há muitos anos e que as reservas feitas por meio deles são legítimas. Ele nega que eles estejam tentando imitar sites de hotéis, o que é óbvio quando você compara os sites.

A AH&LA está tentando transformar isso em uma história de 'cuidado com o comprador', disse ele. Mas a verdade é que, se eles conseguirem o que querem – se a única reserva segura for uma reserva direta – isso limitará a escolha do consumidor e reduzirá suas opções.

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Na verdade, há mais acontecendo aqui do que aparenta. É um conflito pouco visível entre as operadoras de hotéis e as agências online, muitas delas legítimas, que as ajudam a vender seu inventário. Eles parecem estar travando uma guerra de retórica, usando anedotas como munição. Os consumidores são pegos no fogo cruzado.

Merle Kappelmann, proprietária do Flamingo Inn em Daytona Beach, Flórida, disse que ficou surpresa quando sete hóspedes entraram em seu hotel durante a Bike Week anual da cidade e afirmaram ter reservas a US$ 79 por noite. Eles não. Os quartos custavam entre US$ 179 e US$ 200 por noite naquela semana, e ela não conseguiu encontrar nenhum registro do grupo. A reserva foi feita por uma empresa misteriosa chamada Reservation Counter, disse ela.

Ligamos e perguntamos: 'Como é possível que eles tenham nossas informações disponíveis para as pessoas fazerem reservas sem que nós assinemos um contrato ou concordemos com as tarifas?', lembrou ela. Eles não souberam nos responder e se recusaram a nos dizer onde estavam localizados, quem é o dono do negócio e, como todos tinham sotaque estrangeiro, pensamos que poderiam estar fora da América do Sul.

Para complicar ainda mais a questão, alguns sites que parecem estar tentando capitalizar o nome de um hotel são realmente legítimos. Greg Fisher, presidente de uma agência de viagens on-line regional chamada TripShock, diz que suas listas de hotéis no Panhandle da Flórida aparecem nos mecanismos de busca da Internet antes do hotel real, o que pode levar alguns viajantes inexperientes a acreditar que estão clicando em um site de hotel. Ainda assim, as reservas que eles fazem pelo site dele são válidas.

Eu acredito que é principalmente um problema geracional, disse ele. A maioria das pessoas estará ciente. Mas ainda é algo com o qual lidamos semanalmente.

Um dos exemplos de sites errados mais duradouros são as Reservas do Parque Nacional site, que às vezes é confundido com o site do National Park Service pelos consumidores. Não é afiliado aos parques nacionais, fato que agora divulga claramente em sua primeira página, e cobra uma taxa pelas reservas feitas pelo site.

É o primeiro resultado no Google para uma pesquisa de reserva de parque nacional, mas o site que a maioria das pessoas realmente quer é NPS.gov (vá para Find a Park), que não tem taxas. Você também pode fazer reservas de parques nacionais, menos a taxa, por meio de uma concessionária autorizada, como Xanterra reservas.

Os hotéis estão lutando contra esses sites de terceiros não apenas por causa da confusão do cliente, mas também porque eles preferem receber sua reserva diretamente, sem ter que pagar uma comissão. Mas seus conselhos ainda são confiáveis. Dê uma olhada no site antes de reservar; caso contrário, você pode acabar pagando mais ou fazendo uma reserva inválida.

Certifique-se de saber com quem está lidando, disse Cope. Os fornecedores terceirizados geralmente fazem promessas que não podem cumprir e provavelmente não podem ajudar se algo der errado.

Cope disse que mesmo ligar para o número 800 não é uma maneira confiável de verificar a identidade de um site, porque os sites desonestos afirmam ser o balcão de reservas do hotel.

Você realmente precisa ter cuidado, ela acrescentou.

Se você foi enganado por um site de hotel falso, entre em contato com sua operadora de cartão de crédito imediatamente para iniciar uma disputa e, em seguida, entre em contato com o Comissão Federal de Comércio para registrar sua reclamação. Porque as chances são de que esse problema piore antes de melhorar.

Elliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travelers United.
Mande um e-mail para ele chris@elliott.org .

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