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Que viagem: Surpreendido pela Nicarágua

Um casal vai para a Nicarágua por capricho e se surpreende ao se apaixonar pelo país da América Central.
O vulcão Concepcion na Ilha de Ometepe, na Nicarágua, é um dos muitos vulcões ativos do país. Ajudou a formar a ilha que fica no Lago Nicarágua. (Heidemarie Brandes)

Nossos leitores compartilham histórias de suas divagações ao redor do mundo.

Who: Heidemarie Brandes e seu noivo, Ashley N. Hall, ambos de Oklahoma City

Onde, quando, porque: Quando Ash e eu decidimos fazer uma viagem romântica à América Central, inicialmente não planejamos visitar a Nicarágua. Eu já tinha visitado a Costa Rica antes e pensei que Ash gostaria daquele país, mas os preços das companhias aéreas continuavam subindo. Um dia, Ash mandou uma mensagem perguntando: E quanto a Manágua? E eu pensei, por que não?

Destaques e pontos altos: Um dos nossos principais destinos foi a Isla de Ometepe, uma ilha criada por dois vulcões no meio do enorme Lago Nicarágua. Um dos vulcões, Concepcion, ainda está ativo e paira como um deus furioso sobre a ilha. Subi o segundo vulcão adormecido, Maderas; rapidamente se tornou a caminhada mais desafiadora e humilhante da minha vida. Para 31 / doishoras, meu guia e eu subimos a colina por caminhos rochosos e florestas fumegantes enquanto nos esquivamos de macacos bugios que jogam cocô e urina nos intrusos. Passando por petróglifos de 2.000 anos de idade e comendo plantas comestíveis por todo o caminho, percebi rapidamente que, não importa o quão em forma eu achasse que estava, Maderas ia acabar comigo. Cheguei quase ao topo antes que minhas pernas virassem. para mingau. . . e depois teve que descer duas horas pelo mesmo caminho de tortura de joelhos.

Conexão ou desconexão cultural: No meio da nossa visita, Ash e eu decidimos por capricho pegar um voo de Manágua para as Ilhas Corn, no lado caribenho da Nicarágua. Depois de um angustiante passeio de canoa motorizada de Big Corn Island a Little Corn Island, conhecemos Clifford, um companheiro Rasta que pratica pescaria e mergulho com snorkel. Nos quatro dias que passamos nesta pequena ilha caribenha, Clifford se tornou nosso guia e amigo não oficial. Porque ele está na casa dos 20 anos e Ash e eu temos 40, nós brincamos que ele era nosso filho perdido da ilha.

Durante aqueles dias, Clifford bebeu o mágico rum nicaraguense conosco, nos organizou em viagens de mergulho para nadar com os tubarões e arraias, apenas saiu e conversou durante o café e nos apresentou ao Capitão Elvis, que nos levou para pescar no oceano em um pequeno bote. Depois que um tubarão quebrou minha vara de pescar, Elvis nos levou a outro ponto ideal onde o pargo amarelo e os grunhidos atingiam a cada poucos segundos.

Mais tarde, a esposa do capitão Elvis cozinhou nosso peixe em um ensopado tradicional da ilha chamado rundown, que é uma sopa à base de leite de coco cheia de banana, fruta-pão, peixe, lagosta e camarão.

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Maior risada ou choro: Dirigindo! Não só alugamos um carro que era basicamente um câmbio manual de três cilindros sem direção hidráulica, sem freios hidráulicos e sem GPS, tivemos que evitar rebanhos de vacas e cavalos perdidos nas estradas, bem como cavalos e bois. buggies desenhados cheios de pessoas. Embora as estradas estejam em boas condições, dirigir na Nicarágua significa dividir a estrada com ciclistas, gado e um ou dois bebês aleatórios na estrada.

Que inesperado: Em nosso primeiro dia, depois de nos perdermos em nosso horrível carro alugado no perigoso subúrbio de Tipitapa, nos arredores de Manágua, seguimos para Granada. Ash e eu estávamos famintos e decidimos caminhar do nosso hotel até encontrarmos o primeiro restaurante que encontramos, onde comíamos e perguntávamos aos locais sobre troca de dinheiro e outros conselhos.

O primeiro lugar que vimos foi o Café de las Sonrisas, ou Café dos Sorrisos. Entrando, descobrimos que este pequeno café, com seu lindo pátio cheio de flores, também era uma fábrica de redes. Ele fez jus ao seu nome. A equipe se aproximou com grandes sorrisos, mas ninguém falou conosco. Tentamos conversar, mas eles apenas balançaram a cabeça. Um membro da equipe nos entregou um cardápio e descobrimos que havíamos encontrado o único restaurante e fábrica de redes de propriedade e operado inteiramente por surdos e mudos.

A surdez é um problema na Nicarágua, mas cafés e empresas como Cafe de las Sonrisas oferecem empregos e carreiras para deficientes. Acabou sendo o momento mais fácil que tivemos para nos comunicar - e a comida foi uma das melhores que tivemos.

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Melhor lembrança ou lembrança: O que aprendemos foi que depois de 21 anos, ainda podemos nos divertir muito juntos e descobrir novos aspectos de nós mesmos.

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