Principal Viajar Por O que aconteceu com as viagens em 2020? O que vai acontecer em 2021?

O que aconteceu com as viagens em 2020? O que vai acontecer em 2021?

A pandemia trouxe um choque terrível. Se as vacinas fornecerem uma cura, não será rápido.

Embora as viagens devam começar a se normalizar no próximo ano, um cronograma permanece incerto. (iStock)

Há apenas um ano, os viajantes estavam tão ocupados planejando suas férias que mal tinham tempo de olhar para cima de seus teclados. Estávamos indo a lugares! Especialistas previram mais um grande ano para o turismo. Mas então a pandemia chegou, fechando fronteiras e paralisando as viagens pelo resto de 2020.

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O que aconteceu? E, mais importante, o que acontecerá no próximo ano?

É difícil descrever 2020 sem hipérboles. Ordens de permanência em casa e quarentenas efetivamente interromperam as viagens. De acordo com uma pesquisa da American Hotel & Lodging Association , 71% dos hoteleiros disseram que não passarão mais seis meses sem mais assistência federal, dada a demanda de viagens atual e projetada. Ninguém está mantendo uma contagem de demissões de companhias aéreas, mas pela maioria das contagens, elas estão na casa das dezenas de milhares.

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E a indústria de cruzeiros? Que indústria de cruzeiros?

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A estrada à frente é igualmente inquietante. Quando os governos distribuirão vacinas e abrirão suas fronteiras? É seguro planejar uma viagem para o verão ou devemos esperar até o final de 2021 – ou mais tarde? Como serão as viagens nos próximos meses?

Primeiro, uma retrospectiva de como as viagens implodiram. Aconteceu tão rápido, assim como as férias de primavera estavam começando. A pandemia de covid-19 fechou cidades, estados e países, deixando viajantes agachados em suas casas.

Nunca vi um evento tão grande de cancelamentos, solicitações de reembolso e estornos, lembra Casey Halloran, CEO da Grupo de viagens Namu . As primeiras semanas da crise foram de pânico quase total em toda a indústria. De companhias aéreas a seguros de viagem e hotéis, todo o sistema quebrou. Nós simplesmente não estávamos preparados para nada como essa pandemia global.

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Para os viajantes, era o pior tipo de jogo de espera. Presos em casa e às vezes desempregados, eles esperavam reembolsos rápidos para que pudessem pagar suas contas. Algumas empresas de viagens, sem fundos para pagar todos os reembolsos, reescreveram suas regras de reembolso e as aplicaram retroativamente. Isso certamente manteve esse defensor do consumidor ocupado.

2020 será para sempre conhecido na indústria de viagens como o ano em que apertamos o botão de pausa, diz Marla Fowler, consultora de viagens da Concierge de sapatinho de vidro , uma agência de viagens focada na Disney em Corpus Christi, Texas. E embora a interrupção tenha sido completa, ela diz, também forneceu tempo para refletir e se reagrupar, e encontramos viajantes e fornecedores de viagens procurando maneiras de viajar de forma mais segura, inteligente e, simplesmente, melhor.

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A indústria de viagens apertou o botão de pausa com mais força nos reembolsos. E isso aponta para a maior vantagem para agências de viagens, operadoras de turismo, companhias aéreas e outras empresas: eles precisam de uma maneira melhor de lidar com reembolsos rapidamente. O sistema atual não funciona.

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Para os viajantes, uma grande lição de 2020 foi nunca tirar férias além das suas possibilidades. Use apenas sua renda disponível para pagar uma viagem de lazer. Você nunca sabe quando a próxima crise vai acontecer.

Então e o futuro? Passaportes de vacinas, corredores de viagens e, esperamos, o fim da covid-19, estão no nosso futuro. Mas ninguém sabe quando essas coisas vão acontecer.

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Se 2020 foi sobre incerteza e medo, 2021 será para recuperar a confiança, diz Michael Altman, diretor do programa e instrutor de hospitalidade e gestão de turismo no Meredith College em Raleigh, Carolina do Norte.

É difícil subestimar o significado de 2020 e como isso afetará no próximo ano. UMA estudo da Accenture , uma empresa multinacional de serviços profissionais, projeta que a mudança no comportamento do consumidor redistribuirá mais de US$ 3 trilhões em gastos - incluindo US$ 318 bilhões do setor aéreo se a queda contínua nas viagens aéreas persistir.

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Outra mudança possível: em 2021, você pode ter que provar que está saudável o suficiente para viajar.

Provedores de viagens – incluindo hotéis, companhias aéreas, serviços ferroviários, serviços de compartilhamento de viagens e aluguel de carros – podem exigir que os viajantes divulguem seu estado de saúde covid-19 até que uma vacina esteja disponível e amplamente adotada, prevê Mike Koetting, diretor de estratégia de produtos da SAP Concur , uma empresa de gestão de viagens. Isso pode variar de resultados de testes de Covid-19 ou de anticorpos, incluindo testes rápidos no portão ou na retirada do carro alugado, até a prova de vacinação assim que estiver amplamente disponível.

Mas começar a viajar de novo é complicado para muitas pessoas. Considere Patti Pizzimenti, uma médica aposentada que mora em Somers, Connecticut, e adora viajar. Seus médicos a alertaram contra voar durante a pandemia por causa de sua idade e saúde. Ela e o marido cancelaram várias viagens à Flórida e estão com quase US$ 1.000 em vouchers de passagens aéreas.

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Mesmo com uma vacina e uma liberação de seu médico, Pizzimenti ainda não voará.

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Sinto que não posso confiar nas companhias aéreas para fornecer informações corretas sobre seu sistema de purificação de ar, diz ela. Acredito que levará alguns anos até que a indústria de viagens volte ao normal.

Esse é um sentimento comum entre os viajantes que planejam cautelosamente suas próximas viagens. Você não pode ser muito cuidadoso. Sim, toda essa espera pode matar as empresas de viagens que dependem da receita de viajantes como Pizzimenti. Mas é melhor do que matar os viajantes.

Mahmood Khan, o professor que dirige o Tecnologia da Virgínia programa da escola de negócios em hotelaria e gestão de turismo, diz que a recuperação de viagens levará três anos. Ele diz que a indústria passará 2021 avaliando os danos e 2022 planejando a recuperação. E se as coisas funcionarem bem, ele prevê, 2023 é quando um novo horizonte de viagens aparecerá, desde que a economia caminhe na direção certa.

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Se há uma coisa que 2020 ensinou aos viajantes, é que não há certeza quando se trata de viajar. Testemunhei milhares de passeios e cruzeiros de lista de desejos sendo torpedeados pelo vírus, principalmente nesta primavera.

Um resultado positivo da pandemia é que 2020 realmente mostrou às pessoas a importância de viver o momento, diz Eyal Carlin, o Ministério do Turismo de Israel 's comissário para a América do Norte. É importante, agora mais do que nunca, não esperar, porque não sabemos o que o futuro reserva.

Ninguém poderia saber o que aconteceria este ano, e ninguém sabe o que acontecerá no próximo ano. Mas os viajantes aprenderam muito – e as lições continuam.