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O que fazer se você tiver problemas legais no exterior

Os americanos muitas vezes não sabem que as leis em muitos destinos turísticos são diferentes das de casa.

A inscrição no programa STEP do Departamento de Estado oferece à Embaixada dos EUA uma maneira de entrar em contato com você e ajuda familiares e amigos a chegar até você em caso de emergência, como se você estiver detido ou preso. . (Kevin Lamarque/Reuters)

Ah, os problemas legais em que os americanos se metem quando estão no exterior.

Eles se vestem sem recato, diz Sheryl Hill, diretora executiva da Depart Smart, uma organização sem fins lucrativos dedicada a melhorar a segurança nas viagens. Eles trazem medicamentos proibidos. Eles fazem gestos inadequados. já ouvi tudo.

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Nenhuma piada. Há alguns anos, o Catar fez uma campanha para lembrar os turistas de se vestirem com modéstia, de acordo com suas leis islâmicas. Mais recentemente, uma mulher de Utah desembarcou em uma prisão mexicana após trazendo Sudafed em suas férias em Puerto Vallarta.

Quando os americanos têm problemas no exterior, esses expatriados entram em cena

Um dos casos mais famosos de mal-entendido cultural ocorreu em 1985, quando cinco americanos foram presos fora do Vaticano. O crime deles? Fazendo o gesto de assinatura do time de futebol Texas Longhorn, um punho cerrado com o dedo indicador e o dedo mindinho estendidos. É um gesto obsceno na Itália.

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Todas as regras mudam quando você está em outro país, diz Hill.

Mas existem maneiras de ficar longe de problemas e medidas que você pode tomar para ajudar a si mesmo se cair nele.

Qual é a maneira mais eficaz de evitar a violação de uma lei estrangeira enquanto você está de férias? Faça uma pequena pesquisa antes de sua viagem, aconselha Sasha Shulman, uma advogada de defesa criminal do sul da Flórida que frequentemente lida com visitantes internacionais.

Ao viajar para o exterior, certifique-se de entender as leis e regulamentos locais, diz ela. Existem muitas leis no exterior que são semelhantes às dos Estados Unidos. No entanto, uma pesquisa completa antes da viagem é importante.

O Departamento de Estado páginas específicas do país oferecem uma visão geral das leis locais importantes. Muitos viajantes não percebem que os destinos turísticos populares têm leis que podem parecer peculiares para os americanos. Isso inclui regulamentos contra parar na autobahn (Alemanha), pular em fontes da cidade (Itália), mascar chiclete (Cingapura), dirigir chinelos (Espanha) e insultar a família real (Tailândia).

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Outra etapa antes da partida que você deve considerar: registrar-se em uma Embaixada ou Consulado dos EUA. Na minha opinião, essa é a primeira coisa que você deve fazer, diz Renata Castro, advogada de imigração com sede em Pompano Beach, Flórida. Castro diz que é mais difícil para o governo ajudar se não souber que você está no país e, como se vê, o Consulado dos EUA pode oferecer assistência vital em caso de problemas.

O Departamento de Estado Programa de Inscrição de Viajantes Inteligentes (STEP), um serviço gratuito, permite que cidadãos e cidadãos dos EUA que viajam e moram no exterior inscrevam facilmente sua viagem na Embaixada ou Consulado dos EUA mais próximo. A inscrição no STEP permite que você receba e-mails com as condições de viagem em seu país de destino, oferece à Embaixada dos EUA uma maneira de entrar em contato com você e ajuda familiares e amigos a entrar em contato com você em caso de emergência, como se você estiver detido ou preso.

Ajudar cidadãos presos ou detidos é uma das principais prioridades da embaixada. Entre outros serviços, a embaixada ou consulado pode fornecer uma lista de advogados que falam inglês, contatar familiares e amigos em seu nome, visitá-lo regularmente para ajudar a garantir que você esteja sendo bem tratado, confirmar se os funcionários da prisão estão fornecendo assistência médica adequada cuidados, se necessário, e oferecem uma visão geral do sistema judicial do país. Você pode encontrar uma visão geral completa dos serviços do Departamento de Estado em seu site.

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O seguro viagem normalmente não cobre problemas legais. Mas uma empresa como a International SOS, que oferece assistência a viajantes de negócios internacionais, pode ajudar os membros que têm problemas no exterior. Através de sua linha de ajuda 24 horas, SOS Internacional conecta os viajantes com um advogado local ou um advogado que entende de direito internacional, dependendo da situação. Ele também pode encontrar um advogado que pode tirá-lo da prisão ou de volta para casa.

O International SOS é usado principalmente por grandes empresas com viajantes internacionais e escolas com programas de estudo no exterior, mas também estão disponíveis associações individuais.

Ter um bom advogado pode fazer a maior diferença. Foi isso que Leslie Fischer, uma editora de sites de Houston, descobriu quando um amigo se envolveu em um acidente na Alemanha. Ele bateu em um sinal de trânsito com seu carro enquanto dava ré, ela lembra. Ele saiu do carro, inspecionou a placa, viu que não havia danos e foi embora.

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Mas um transeunte o denunciou à polícia por deixar a cena de um crime e, posteriormente, ele recebeu uma notificação pelo correio, acusando-o de um crime. Como ele é americano, ele não estava necessariamente ciente da gravidade das acusações, seus direitos ou o que ele pode ter feito de errado, diz Fischer. Os policiais geralmente não são excelentes falantes de inglês. Tentar falar com eles em uma língua estrangeira não é uma boa ideia.

Fischer diz que sua amiga contratou um advogado que o acompanhou até a delegacia. O seguro de viagem geralmente não cobre seus custos legais se você tiver problemas, mas pode fornecer uma referência. E a maioria das embaixadas dos países de língua inglesa mantém listas de advogados em seus sites.

Em vez de se comunicar com uma séria barreira linguística no calor da frustração, o advogado conseguiu falar com a polícia em seu idioma e retirar as acusações. Minha amiga simplesmente apareceu e sentou-se em silêncio, ela lembra.

Mas não é assim que a maioria das pessoas quer passar as férias. Com um pouco de lição de casa antes da viagem, você pode evitar drama legal e passar seu tempo no exterior aproveitando sua viagem.