Principal Viajar Por Quais são seus direitos se suas férias de verão forem canceladas?

Quais são seus direitos se suas férias de verão forem canceladas?

As agências de viagens vão jogar créditos em você, mas em muitos casos, você deve um reembolso.

Se suas férias forem canceladas por uma agência de viagens, obter um reembolso em vez de um crédito pode exigir tenacidade. (iStock)

O que acontece se suas férias de verão forem canceladas? Essa não é uma questão teórica para Ann O’Sullivan, cujo cruzeiro de final de verão de Atenas a Barcelona se tornou uma vítima do covid-19 em maio.

Ela teve um reembolso rápido, certo? Não.

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A Princess Cruises ofereceu a ela um reembolso ou um crédito. Ela escolheu a primeira opção, mas quase três meses depois, ela ainda está esperando por seu dinheiro.

Ela e o marido também fizeram um depósito em uma viagem à Espanha marcada para o final de maio. A operadora de turismo cancelou a viagem do casal em abril e ofereceu apenas um crédito.

Preferimos receber o dinheiro de volta, diz O’Sullivan, um funcionário federal aposentado de Andover, Massachusetts. Mas isso não vai acontecer.

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O'Sullivan tem todos os motivos para estar pessimista. À medida que os cancelamentos aumentam, as agências de viagens estão fazendo tudo o que podem para manter seu dinheiro. Se você não conhece seus direitos, pode acabar com um crédito inútil.

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Quando um fornecedor cancela e não fornece o serviço pelo qual contratou, você certamente tem direito a um reembolso, diz Mike Putman, CEO da Soluções de viagens personalizadas , uma empresa de tecnologia de viagens. Ele diz que a resposta padrão é uma oferta de crédito futuro ou reembolso. Alguns fornecedores estão oferecendo um crédito de 125% do que você pagou originalmente para futuras viagens, o que pode ser mais atraente do que simplesmente receber seu dinheiro de volta, acrescenta.

Você deve obter um reembolso total e rápido para qualquer produto de viagem que for cancelado. Mas as agências de viagens querem manter seu dinheiro, então estão tornando mais fácil aceitar um crédito e, às vezes, extremamente difícil obter um reembolso.

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Por exemplo, se uma companhia aérea cancela seu voo, ela deve a você um reembolso total de acordo com a lei federal. Se você pagou com cartão de crédito, deve receber o dinheiro em sete dias úteis . Isso também se aplica a passagens reservadas por agências de viagens ou agências de viagens online. Se você pagou em dinheiro ou cheque, a lei federal diz que o reembolso deve ser feito em 20 dias úteis.

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Mas, em um momento em que os governos estão salvando as companhias aéreas, muitos passageiros lutam para reaver seu dinheiro.

As empresas de cruzeiros, que cancelaram as viagens até o final de setembro, após o extensão de uma ordem federal de proibição de navegação, prometem reembolsos para cruzeiros cancelados. Seu compromisso preferido: um crédito de cruzeiro no valor de 25 por cento a mais do que o valor da passagem original. Se você disser sim, você o receberá instantaneamente. Mas pode levar 90 dias ou mais para receber seu dinheiro de volta.

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É um jogo de espera, diz Lindsey Holmes, dona da Destinos do Reino , uma agência de viagens com sede em Hoschton, Geórgia. Alguns de seus clientes perderam a paciência, diz Holmes, e perguntaram sobre um estorno do cartão de crédito, que acontece quando um consumidor pede ao emissor do cartão que force um comerciante a devolver o dinheiro. Esse é um atalho possível para um reembolso.

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A maioria dos hotéis da rede tem políticas flexíveis para lidar com as reservas canceladas pelo hotel ou pelo cliente por causa do coronavírus. Hotéis menores costumam oferecer reembolso ou crédito, de acordo com Silvana Frappier, dona da afiliada Virtuoso Destinos da Estrela do Norte , uma agência de viagens.

Se você aceitar um crédito, os hotéis podem oferecer benefícios extras além dos que você já recebe, como um upgrade de cortesia garantido para a próxima categoria de quarto, traslados gratuitos para o aeroporto ou uma cesta VIP de boas-vindas, diz Frappier.

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Mas, de longe, os cancelamentos mais irritantes são os de passeios como o O'Sullivan's. Alguns operadores turísticos recusam-se a oferecer reembolso, referindo-se às letras miúdas dos seus contratos. Outros mudaram suas políticas de reembolso durante a pandemia para tornar impossível o recebimento de um reembolso total.

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A razão? Os operadores turísticos têm cláusulas de força maior que lhes dão o direito de reter reembolsos e oferecer crédito apenas em situações que não estão sob seu controle. Eles estão tentando ser flexíveis, oferecendo até 24 meses de crédito ou a capacidade de transferir o crédito para um membro da família, diz Adrienne Sasson, uma consultora de viagens da Rubinsohn Travel em Jenkintown, Pensilvânia. Mas eles são menos propensos a aceitar um pedido de reembolso.

É importante entender os termos do contrato e a política de cancelamento antes de fazer um depósito para uma viagem, diz Sasson.

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Os operadores turísticos que oferecem reembolsos às vezes adicionam taxas de cancelamento de várias centenas de dólares ou mais. E como os viajantes às vezes pagam por seus passeios em cheque, eles não têm a opção de estorno.

Mas há uma maneira de contornar isso. Alguns estados têm regulamentos rígidos que exigem reembolsos. Por exemplo, sob título 940 do Código de Regulamentos de Massachusetts , um operador turístico deve reembolsar em dinheiro uma quantia igual ao valor de varejo de mercado justo de qualquer serviço de viagem não entregue. Muitos consumidores têm usado as leis estaduais para obter reembolsos, mesmo quando os contratos não permitem.

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Essa pode ter sido uma opção para O'Sullivan, que mora em Massachusetts. Mas o problema dela pareceu resolver-se pouco antes de esta história ir para a imprensa. Após outro apelo ao seu operador turístico, ele ofereceu um reembolso total.

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Há uma chance melhor do que nunca de sua companhia aérea, operadora de turismo ou hotel cancelar suas férias neste verão. Em caso afirmativo, você tem direito a um reembolso rápido. Quão rápido? Dê duas semanas à empresa e envie um lembrete amigável. Depois de um mês, considere uma disputa de cartão de crédito. E se sua agência de viagens estiver insolvente, não demore. Solicite um estorno agora.

Elliott é um defensor do consumidor, jornalista e cofundador do grupo de defesa Travellers United. Envie um e-mail para ele em chris@elliott.org .