Principal Nacional O que 2020 nos ensinou sobre raça e classe na América

O que 2020 nos ensinou sobre raça e classe na América

Os eventos de 2020 desafiaram e mudaram nossas identidades individuais e coletivas como americanos.

Sobre nós é uma iniciativa do The Washington Post para explorar questões de identidade nos Estados Unidos. .

Tenho certeza de que as gerações anteriores viram períodos em que os eventos no país ou no mundo eram tão perigosos que pensaram que poderia ser o fim do mundo. O ano de 2020 foi assim para muitos de nós. Da pandemia de coronavírus, que matou mais de 344.000 nos Estados Unidos e deixou milhões sem trabalho; a assistir George Floyd morrer em vídeo, seguido por semanas de protestos massivos; para o presidente Trump tentando derrubar a eleição livre e justa que ele perdeu para o democrata Joe Biden, o ano que acabou de terminar nos desafiou e nos mudou. Felizmente, não perdi nenhum parente ou amigo próximo para a pandemia. Também tenho a sorte de ainda estar trabalhando - e poder trabalhar em casa. Ainda assim, sinto que o mundo como o conheci nunca mais será o mesmo. E ainda não sei o que vem a seguir. Conversei com Lee D. Baker, professor de antropologia cultural e estudos afro-americanos na Duke University, sobre como os eventos de 2020 mudaram, ou podem mudar, a sociedade americana. Baker falou sobre como a turbulência ampliou as divisões raciais, de classe e políticas existentes, e como podemos lidar com essas divisões para avançar como sociedade. Nossa conversa foi ligeiramente editada para maior clareza e extensão.

Este foi um ano muito difícil. Como você acha que isso nos afetou?

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É tão preocupante que basicamente temos um 11 de setembro todos os dias em termos do número de pessoas mortas por este coronavírus. E por um lado, acho que estamos aprendendo a ser resilientes e criativos e todas essas coisas boas. Mas também acho que estamos nos tornando insensíveis. Acho que as pessoas quando as coisas se tornam mais rotineiras, as apostas ou o medo, isso às vezes diminui também. Porque se torna um pouco mais rotineiro e você cria isso na forma como vê o mundo e isso se torna meio que normalizado.

E isso é algo que acho que estamos vendo com os incêndios [na Austrália e na Califórnia que foram associados às mudanças climáticas], com os tiroteios da polícia, com essas conspirações malucas que estão conduzindo os tomadores de decisão. Então, não sei se insensível é a palavra certa para descrever o que estamos nos tornando, mas essas coisas que estamos vendo como tragédias estão se tornando mais rotineiras e estamos pensando que são normais. Mas quando você tem um 11 de setembro todos os dias, isso não é normal.

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Você mencionou teorias de conspiração sendo promovidas por algumas autoridades eleitas, como o presidente e membros do Congresso.

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As teorias da conspiração são funcionais. Quero dizer, há um papel para eles nas sociedades, e geralmente é quando as pessoas estão se sentindo fora de controle, elas precisam ter algum senso, alguma aparência de controle e compreensão, e as teorias da conspiração às vezes permitem isso. E eu acho que estamos vendo isso particularmente entre as pessoas que são da classe trabalhadora branca que não têm conseguido na última década. E eu acho que Trump realmente alimentou isso em pessoas com aquela mentalidade particular.

Estamos vivendo cada vez mais, em uma sociedade em que as pessoas - na mesma sociedade - têm visões de mundo radicalmente diferentes. Quero dizer, eles apenas veem o mundo de forma diferente.

O mercado de ações está encerrando 2020 em níveis recordes, mesmo com o aumento do vírus e milhões de pessoas passando fome

A pandemia foi especialmente traumática para pessoas de cor. Parece que essas comunidades foram abandonadas pelo governo, pelo sistema público de saúde, pela economia.

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O que esta pandemia fez, de forma tão pungente, é mostrado como raça, classe e gênero em alguns aspectos estão funcionando na sociedade, porque há alguns de nós que com o mercado de ações, ganhamos mais dinheiro este ano do que qualquer outro ano em nosso vidas. Mas outras pessoas perderam seus empregos e aqui na Carolina do Norte, eles expulsaram pessoas na véspera de Natal; foi embaraçoso. E assim as pessoas estão perdendo suas casas, perdendo seus empregos, agarrando-se a qualquer pequeno cheque de estímulo que tenham, enquanto outras pessoas estão apenas ganhando dinheiro ou podem trabalhar em casa e continuar recebendo exatamente da mesma forma todos os meses, ou ensinando de casa, mas outros perderam tudo. E assim está mostrando, literalmente, a estrutura de classes nos Estados Unidos, a sociedade racista e classista que temos.

Mas está nos tornando mais empáticos, simpáticos ou compreensivos com a situação das pessoas que estão sofrendo?

Espero que sim. Um vislumbre de esperança nos protestos deste verão foi que, em geral, foi um esforço multirracial, principalmente por jovens. E isso, eu acho, me dá um pouco de esperança de que os jovens desta vez possam ser um pouco mais inclusivos. Mas eu não tenho certeza.

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Sim, porque apesar de toda a conversa no verão passado sobre um cálculo racial, muitas pessoas votaram em Trump, que este ano cada vez mais abraçou a retórica e uma mensagem que apelava à identidade branca. Depois de perder, ele e seus apoiadores queriam privar os eleitores negros, atacando os resultados em Detroit, Milwaukee e Filadélfia. Alguns disseram que é uma tentativa de governo minoritário.

Vai ser um teste de democracia, não vai, uma vez que os brancos não são mais a maioria? Um dos livros muito informativos que tenho lido foi Isabel Wilkerson’s Caste. Um dos pontos dela é que [o racismo] sempre esteve aqui. As mudanças durante o movimento pelos direitos civis não foram superduráveis ​​e a reação contra Obama, muito disso voltou ou foi desmascarado, não sei qual é a palavra certa, mas se mostrou nessas formas racistas e isso tornou-se correto novamente ter, não [o ex-governador do Alabama] Wallace dizendo segregação hoje, segregação para sempre, mas mais perto, em termos de realmente dobrar e defender esses monumentos confederados e semelhantes e os protestos em Charlottesville e algum racismo realmente puro que tem sido mostrando.

E em alguns aspectos, novamente o que estamos vendo, eu acho, é mais dessas divisões - mesmo com alguns dos jovens reconhecendo e reconhecendo o movimento pelas vidas negras e abordando o anti-racismo. Por outro lado, acho que outras pessoas estão meio que indo, não quero dizer para trás, mas consolidando a brancura e tentando manter o poder por todos os meios necessários. E, ao fazer isso, não se trata apenas de apitos de cachorro, são uma espécie de trombeta.

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Eu sei que você não tem uma bola de cristal, mas, você sabe, o que acontece se continuarmos a seguir em frente, divididos assim?

Eu não sei. Muitas pessoas não o reconhecem totalmente. É por isso que não houve uma maioria de brancos que elegeu um democrata desde LBJ. E esse é um padrão preocupante. E se isso não mudar, eu não sei. Será um verdadeiro teste de democracia nos próximos 25 anos. Mas se quisermos manter a democracia. Acho que a forma como fazemos isso é através da construção de coalizões, porque sem isso, você obtém Trump [como presidente].

Este ano terrível me ensinou algo sobre esperança

Como você resumiria o ano passado e o que ele disse sobre raça, classe e identidade?

É emblemático de Trump, é quase metafórico. Dissemos que ele mudou as normas da presidência, mas 2020 mudou as normas da sociedade americana. Ao mesmo tempo, porém, definiu rigidamente padrões que têm sido sistemáticos e vêm sendo construídos nos últimos 50 anos.

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Sempre sou um pouco otimista e espero que aprendamos a entender e ser mais empáticos em todas as raças e classes e realmente tentar entender e sentir a ansiedade, o medo das pessoas que não estão conseguindo nos Estados Unidos, sejam elas ' São brancos ou negros e estão realmente tentando e também entendem como os super-ricos estão ficando cada vez mais ricos, enquanto os pobres ou a classe média estão estagnados.

Eu também acho que entender como a mídia social está cultivando grupos com visões de mundo muito diferentes significa que temos que pensar não em termos de integração ou assimilação, mas para funcionar em uma sociedade mais pluralista. E eu acho que isso vai ser fundamental. E se pudermos fazer isso, acho que podemos ter alguma esperança.

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Você pode elaborar um pouco mais?

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Durante grande parte da história americana, ficamos meio que apaixonados pela assimilação, seja ela uma elevação racial na comunidade negra, como o talentoso décimo liderando o ataque, bem como muitos imigrantes, tentando aprender inglês e meio que se misturar e assimilar.

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E isso tem sido eficaz em grande medida por muitos, muitos anos. Mas o que a mídia social fez [é] permitir-nos ter, literalmente, diferentes visões de mundo. E assim, nem todas as pessoas falam línguas diferentes e veem o mundo através de lentes muito diferentes. E há sociedades na Índia e outras sociedades em que diferentes nações são compostas de culturas e religiões muito diferentes. E para que essas sociedades se unam, isso é chamado de pluralismo. E então as pessoas podem ter culturas e ideias independentes, mas ainda têm uma sociedade nacional indo em uma direção particular ... Acho que as pessoas têm que fazer o trabalho e não apenas dizer: Oh, esse pessoal do Trump é maluco ou louco porque tem um visão de mundo particular. Está apenas operando de uma maneira que não entendemos. Mas você tem que apenas confiar que eles não são apenas malucos, que há algo acontecendo lá, mesmo que seja difícil de fazer. E outras pessoas têm que entender por que você está tão bravo com essa brutalidade policial? Você tem que entender como as pessoas veem o mundo. Para mim, essa será a chave para o sucesso da América, não necessariamente o pluralismo, mas encontrar esse terreno comum, mas também entender que as pessoas veem o mundo de maneira muito diferente.