Principal Viajar Por A cidade do oeste da Virgínia que criou uma primeira-dama com visão de futuro

A cidade do oeste da Virgínia que criou uma primeira-dama com visão de futuro

A segunda esposa de Woodrow Wilson, Edith Bolling Wilson, foi primeira-dama de 1915 a 1921.

O restaurante de Skeeter fica no térreo do prédio onde nasceu a primeira-dama Edith Bolling Wilson. Um museu dedicado a ela está localizado no centro do quarteirão. (James F. Lee para o Washington Post)

Certa vez ouvi Edith Bolling Wilson ser referida como a primeira mulher presidente dos Estados Unidos. Admito que sabia muito pouco sobre a ex-primeira-dama e segunda esposa de Woodrow Wilson até viajar para Wytheville, Virgínia, para visitar sua casa de infância.

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Edith Bolling Galt conheceu Woodrow Wilson na Casa Branca em março de 1915, cerca de sete meses após a morte de sua primeira esposa. Eles se casaram em 18 de dezembro de 1915. Seu namoro e casamento relâmpagos chocaram Washington, mas Edith Wilson, no entanto, se lançou às exigências da Casa Branca. Ela era uma primeira-dama muito pouco convencional para a época, jovem e elegante e bastante disposta a ser vista em público.

Ela era uma espécie de Jackie Kennedy de sua geração, disse Debbie Wilkerson, coordenadora de educação do Edith Bolling Wilson Birthplace Museum, na movimentada East Main Street de Wytheville.

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Edith Wilson nasceu em Wytheville em 1872, no andar de cima do que é até hoje um prédio comercial. Um restaurante, uma butique e o pequeno museu onde minha esposa Carol e eu começamos nossa visita ficam no térreo. No andar de cima, o apartamento da família Bolling está aberto para passeios. A maioria dos artefatos e fotografias do museu foram doados pela família Bolling e abrangem a vida de Edith Wilson desde sua infância e primeiro casamento até os anos da Casa Branca. A sétima criança em uma família lotada que incluía 11 crianças, além de pais, avós e inúmeros parentes, ela recebeu educação rigorosa em casa de sua avó e pais, mas apenas dois anos de educação formal.

A Bíblia da família Bolling registra eventos familiares, incluindo o nascimento de Edith e seus dois casamentos. Cadeiras vitorianas estofadas, um jogo de chá, um berço e louças sugerem um estilo de vida confortável, mas não luxuoso. Uma fotografia da sombria Edith de 3 anos vestindo as calças de segunda mão de seu irmão revela a frugalidade da família.

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Itens de exibição que datam dos anos da Casa Branca incluem o relógio usado por Woodrow Wilson durante a Conferência de Paz de Paris após a Primeira Guerra Mundial e o boné da Cruz Vermelha que ela usava como voluntária servindo refeições às tropas americanas na cantina da Union Station. Em uma das mesas da família há uma cópia de seu livro de receitas da Casa Branca.

Nos alojamentos do segundo andar onde Edith Wilson nasceu, ouvimos uma audiodescrição de sua infância nas próprias palavras da primeira-dama. Hoje, o apartamento mostra anos de abandono. O museu está realizando um projeto de restauração de longo prazo que visa recriar a aparência do apartamento na virada do século. Embora esteja quase vazio, temos uma noção do layout - um labirinto de quartos, alguns dos quais ainda têm o papel de parede e o piso originais.

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Durante sua infância, Edith foi cuidadora de uma avó exigente e inválida, Ann Bolling, cuidando dela durante todo o dia, até dormindo em seu quarto à noite. Todos os dias ela lavava, engomava e passava um gorro branco como a neve, uma parte essencial do traje de sua avó. Uma fotografia de família na varanda dos fundos mostra a avó Bolling usando um de seus bonés, com Edith sentada obedientemente a seus pés.

A avó Bolling se deleitou com as duas dúzias de canários mantidos em 16 gaiolas de pássaros na varanda dos fundos do andar de cima. As gaiolas exigiam limpeza diária, outra das tarefas de Edith, realizada sob o escrutínio fulminante de sua avó. Para Edith, essa era uma tarefa muito desagradável. Uma fotografia de Edith, de 13 anos, sentada melancolicamente ao lado das gaiolas captura perfeitamente seu humor. Mais tarde, ela escreveu em suas memórias que tinha um estranho prazer em realizar funerais quando as pequenas criaturas faleceram.

Mas a vida não era só trabalho. Na cozinha, Edith se lembra das bolas de coco de Natal de sua avó Logwood e seus bombons com nozes pecan e açúcar mascavo. Os momentos felizes eram passados ​​na sala onde a família jogava ou ouvia seu pai ler em voz alta Shakespeare ou Dickens.

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Edith Bolling deixou Wytheville em 1890 aos 18 anos e se casou com Norman Galt, um joalheiro de Washington, seis anos depois. Quando jovem, ela abriu seu próprio caminho, viajando para a Europa com frequência e se tornando a primeira mulher a obter uma licença para dirigir um carro elétrico no Distrito de Columbia. (Sua licença de 1904 está agora em exibição no museu.) Os Galts viveram confortavelmente até sua morte, 12 anos após o casamento; o casal não teve filhos sobreviventes.

Washington dormiu aqui - não, realmente

Desde o início, o presidente Wilson compartilhou tudo com sua nova esposa, incluindo informações confidenciais e segredos oficiais; ele a consultava em assuntos políticos e governamentais. Ela até codificou suas mensagens privadas antes de serem despachadas. Mas são os anos após o derrame debilitante do presidente Wilson em outubro de 1919 pelos quais ela é mais lembrada – e criticada. O presidente nunca se recuperou totalmente, tornando-se um recluso virtual e ela sua guardiã e zeladora, um papel que remonta a seus anos com a avó Bolling.

Raramente saindo do lado dele, ela determinava quais papéis e outros materiais chamavam a atenção do presidente. Ela decretou quem o viu, incluindo o Gabinete. Em suas memórias, ela chamou esse período de mordomia da presidência, uma mordomia que durou até o final do mandato de Wilson em março de 1921 – 17 meses! Edith Wilson disse que não tomou nenhuma decisão sobre política. A única decisão que era minha era o que era importante e o que não era, ela escreveu em suas memórias.

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Edith Wilson viveu uma vida longa, sobrevivendo a Woodrow Wilson por 37 anos em sua casa pós-presidencial em 2340 S St. NW. Um ano antes de sua morte em 1961, a ex-primeira-dama, até então a única sobrevivente de seus 10 irmãos, fez sua última visita a Wytheville.

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Ela veio à cidade para doar um vitral para a Igreja Episcopal de São João, onde foi batizada, confirmada e casada. Ela ficou no hotel do outro lado da rua, que ainda está de pé (e onde nós também ficamos na noite anterior) e depois comeu no restaurante que ocupava o espaço que hoje é o museu. Antes de deixar Wytheville para sempre, ela fez uma última visita à casa de sua infância.

Visitamos a igreja, forrada em ambas as paredes com lindos vitrais. O presente de Edith, Blessing the Children, ainda está lá em cores vivas. A garota local se saiu bem, mas não esqueceu sua cidade natal.

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Lee é um escritor baseado em Virginia Beach. Encontre-o no Twitter: @writer1218.

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Se tu vais

Onde ficar

Bolling Wilson Hotel

170 E. Main St.

276-223-2333

bollingwilsonhotel. com

Hotel histórico de quatro andares com 30 quartos localizado em frente ao Museu do Local de Nascimento. O deck na cobertura oferece vistas espetaculares. Estacionamento grátis. Aceita animais de estimação. Quartos a partir de $ 113.

Mansão Trinkle

525 W. Main St.

276-625-0625

trinklemansion. com

Elegante cama e café da manhã oferece quatro quartos e uma casa de jardim. Cada quarto tem uma cama queen-size e banheiro privativo. Um café da manhã de três pratos feito na hora inclui sobremesa. Uma varanda com vista para a escadaria central é ideal para fotos de casamento. Sem animais de estimação. Quartos a partir de $ 129.

Onde comer

Restaurante Log House 1776

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520 E. Main St.

276-228-4139

loghouse1776.com

pior serial killer de todos os tempos

Um restaurante peculiar iluminado com lamparinas a óleo em um labirinto de pequenos quartos, recantos e recantos que serve pratos tradicionais do sul. Nos fundos, um jardim abriga um pequeno zoológico e várias lojas especializadas. O especial do chef é o lombo de porco Log House. Aberto de segunda a sábado das 11h às 15h. e das 16h às 21h30; fechado domingo. Entradas a partir de .

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Pastar no Principal

170 E. Main St.

276-223-2334

bollingwilsonhotel. com

Bistrô emo saguão deo Bolling Wilson Hotel serve camarão e grãos de inspiração sulista e peixe-gato frito entre as seleções de frutos do mar, além de sobremesas caseiras. Refeições na cobertura e refeições no pátio ao ar livre disponíveis na temporada. Aberto de segunda a sábado das 11h às 14h. e das 16h30 às 22h; fechado domingo. Entradas a partir de .

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Cachorros-quentes mundialmente famosos de Skeeter

165 E. Main St.

276-288-2611

skeetershotdogs. com

Um lugar antiquado e amigável que é um dos pilares de Wytheville desde 1925. Está em sua localização atual desde a década de 1940. Experimente o Skeeterdog com os trabalhos (queijo, repolho, mostarda, cebola e pimentão). Skeeterdogs são feitos de frango e porco, mas também estão disponíveis cachorros-quentes de carne bovina. Sanduíches também estão no cardápio. Aberto de segunda a sábado, das 11h às 17h30; fechado domingo. Cachorros-quentes a partir de US$ 2.

O que fazer

Museu do local de nascimento de Edith Bolling Wilson

145 E. Main St.

276-223-3484

edithbollingwilson.org

Aberto de terça a sábado das 10h às 16h. (março a dezembro) e de quinta a sábado, das 10h às 16h. (Janeiro fevereiro). Entrada por doação. Visitas guiadas à casa da família Bolling no andar de cima $ 5 adultos, $ 3 crianças.

Em formação

J.L.

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Recomendações de Wytheville, visite wapo.st/travel