Principal De Outros Quer esquiar nas suas férias de verão? Siga para os Andes chilenos.

Quer esquiar nas suas férias de verão? Siga para os Andes chilenos.

Portillo, um resort preferido por esquiadores obstinados, oferece pistas espetaculares, piscina aquecida e companhia olímpica.
Um esquiador em Portillo, uma renomada pequena joia de um resort nos Andes chilenos, preferido por esquiadores obstinados. (Hotéis da Terra)

Eram mais de 90 do lado de fora, outro dia sufocante de agosto em Washington, e tudo em que eu conseguia pensar, é claro, era a neve nas encostas e o número de camadas que eu precisaria. Por quê? Porque enquanto meus vizinhos estavam cortando grama ou relaxando com o ar-condicionado, minha mente estava cerca de 8.000 quilômetros ao sul, nos Andes chilenos, onde era o meio do inverno.

Esqui de primavera? Feito, adoro, mas pronto para outra coisa. Era hora de tentar esquiar no verão.

Em poucos dias, eu estava com destino a Portillo, uma reputada pequena jóia de um resort preferido por esquiadores obstinados de todo o mundo. Alguns vão para lá, me disseram, simplesmente porque mal podem esperar pelo início da próxima temporada no Hemisfério Norte. Alguns só querem um tipo diferente de férias de verão. E outros – que são pagos para esquiar – vão lá para treinar.

Portillo estava na minha lista de resorts há muito tempo. No verão passado, finalmente consegui riscá-lo. Não sei se é para todo mundo, mas para alguém como eu, que adoraria andar de esqui em qualquer época do ano e que tem uma queda por lugares especiais, Portillo provavelmente era inevitável.

[ Com um dólar americano forte, agora é a hora de realizar suas férias de esqui dos sonhos no Canadá ]

Quando eu entrei no ar frio da manhã do lado de fora do aeroporto de Santiago depois de um voo noturno do JFK de Nova York, tendo adormecido quando era agosto e acordado para o que parecia janeiro parecia peculiarmente normal. Entrei na van em direção a Portillo e me acomodei para a viagem de duas horas para o norte.

O céu estava lindamente claro e calmo, mas depois de cerca de uma hora, os ventos aumentaram e só iriam piorar, disse o motorista. Como se fosse uma deixa, fomos parados em um posto de controle improvisado; a polícia estava segurando o trânsito por causa dos ventos mais fortes à frente. O motorista disse para não se preocupar - a polícia sabe que os motoristas de Portillo sabem como lidar com os ventos, e vamos passar em breve.


Ele estava certo. A polícia acenou para nós enquanto ainda segurava todo o outro tráfego – o que, eu admito, brevemente me deu sentimentos confusos enquanto a van balançava levemente de um lado para o outro. Estávamos indo direto para os estratos superiores dos lendários Andes. Meus ouvidos estavam estalando.

Árvores, arbustos e grama desapareceram gradualmente à medida que as formações rochosas escarpadas cresciam. Os ventos diminuíram, mas a camada de neve ficou mais espessa. A parede de neve arada na beira da estrada tinha facilmente dois ou dois metros de profundidade.

Continuamos até diminuir a velocidade para entrar em algo que sinaliza a reta final para Portillo: uma série de 29 ziguezagues que levam você até o último quilômetro e meio até o resort. Eles são até numerados, presumivelmente para aqueles que não podem acreditar no que estão vendo.

Foi apenas o primeiro de vários pontos turísticos que podem desafiar a crença.

experiência ruim da política de reembolso do airbnb

Portillo em si consiste em grande parte de um edifício principal: um hotel amarelo neon com seis andares de altura e medindo aproximadamente o comprimento de um campo de futebol. Fica na beira da Laguna del Inca (Lago do Inca), que, sob o céu sem nuvens da tarde que nos acolheu, parecia um espelho azul refletindo o sol por toda parte. Ao redor de tudo havia rochas escarpadas sob mantas brancas listradas em lugares com trilhas de esqui.


O principal edifício amarelo de Portillo fica na beira da Laguna del Inca. (Hotéis da Terra)

Para mim, as Montanhas Rochosas, Grand Tetons e os Alpes são lindos e intimidantes, cada um à sua maneira. Achei os Andes, a 19.000 pés acima do nível do mar, incomparavelmente gloriosos e simplesmente temíveis em sua austeridade. Mesmo a 9.400 pés de altitude, onde ficam as portas da frente do hotel, você já está bem acima da linha das árvores. Não há vegetação para suavizar a vista austera e deslumbrante, que inclui uma crista irregular de picos apropriadamente conhecida como a Espinha do Diabo e o ocasional condor maciço cavalgando as correntes ascendentes.

Não há vila ou cidade, o que explica por que o hotel inclui não apenas um restaurante e bar, mas também uma discoteca, cinema, sala de ginástica e academia (com uma quadra de basquete em tamanho real), além de uma grande piscina externa aquecida e jacuzzi com vista o lago. Tudo isso, mais o fato de que a maioria dos visitantes vem por uma semana inteira, deixou claro para mim por que as pessoas comparam a experiência de Portillo a estar em um navio de cruzeiro. O hotel é realmente o único sinal de civilização.

[ Agora esquie aqui: um guia do usuário para resorts de esqui nos EUA ]

Mesmo contando o punhado de chalés particulares e alguns alojamentos para grupos nas proximidades, a capacidade do hotel de 450 pessoas significava que eu provavelmente não estaria esperando em nenhuma fila de elevador. E como o pacote de uma semana inclui não apenas o quarto, mas também todas as refeições e ingressos para o teleférico, eu não ficaria preso em nenhuma fila de ingressos. Tudo o que eu tinha que fazer era basicamente me vestir, me vestir, prender meus esquis e ir para um dos elevadores.


A piscina exterior aquecida e jacuzzi do hotel têm vista para o lago. (Hotéis da Terra)

Eu sabia por amigos que estiveram aqui que o resort não era particularmente grande – 35 corridas em 1.250 acres – mas Portillo, eles disseram, era mais sobre qualidade do que quantidade. O terreno pode ser desafiador de classe mundial, especialmente as extensas áreas fora de pista. Os topos de algumas das corridas especializadas nem podem ser servidos por teleféricos; você monta o que é chamado de estilingue va-et-vient, que o puxa para cima em uma polia, e quando você chega tão alto quanto você quer, você simplesmente solta. Como aprendi, há uma grande arte em saber exatamente quando e como deixar ir para que você não comece a esquiar para trás.

Os pilotos de downhill e super-G da equipe nacional de esqui austríaca – incluindo Matthias Mayer, o atual campeão olímpico de downhill masculino – estavam em Portillo para treinar. As equipes de esqui dos EUA, Canadá e Noruega, eu aprendi, também são regulares.

Eu estava mais interessado nas pistas amigáveis ​​​​para intermediários, algumas das quais rolam longamente, com uma se estendendo por 11/doismilhas. Para meu primeiro passeio, optei por alguns dos blues do elevador de Las Lomas, que estava quase vazio. Eles não estavam entre as corridas mais longas, mas eram perfeitos para uma sacudida inicial, e as vistas ao longo do caminho me faziam parar com frequência para apreciar as cenas de cartão postal do lago e das montanhas, que eventualmente caíram nas sombras.

Fui tomar chá, que faz parte do regime Portillo todos os dias às 17h. Com o primeiro lugar para jantar não antes das 20h. e o segundo às 10h30 – isto é América Latina, lembre-se – o chá vem com muitos biscoitos e bolos recém-assados. Achei uma boa alternativa para o relaxante pós-esqui usual, embora o álcool estivesse certamente disponível se você quisesse.

Meu quarto era bem compacto: duas camas de solteiro, uma poltrona, uma escrivaninha que servia de cômoda e um banheiro pequeno. A decoração contemporânea e uma janela para o lago deram a tudo uma sensação nova e aconchegante. Mas sem TV, ou mesmo um relógio. O telefone era realmente o único aceno para a tecnologia pós-industrial. E isso não foi por acaso, como eu descobriria.


Interior de um quarto de hotel na estância Ski Portillo. (Hotéis da Terra)

Fiz uma descoberta significativa antes do jantar, no bar: o pisco sour, reivindicado igualmente por Peru e Chile como bebida nativa. Parecia um primo de segundo grau sem sal da margarita, uma mistura de limão agridoce que parece envolver grande habilidade e cuidado para fazer e que desce com muita facilidade.

O jantar era um assunto social. Todos recebem uma mesa e um garçom para cada refeição (aquela coisa de navio de cruzeiro). Sentei-me com pessoas com quem andei na van do aeroporto, todas americanas. Na verdade, havia muitos americanos, a julgar pelas conversas ouvidas nas mesas próximas. Eu até vi um garoto vestindo uma camiseta do Washington Capitals. Meu espanhol severamente limitado nunca foi posto à prova.

Depois, voltou ao bar para pegar uma das bandas que o hotel traz todas as noites. O pop americano dos anos 80 parecia estar na moda nos Andes, e meus novos amigos e eu relaxamos para ouvir covers de músicas do Police, Eddie Money e outros enquanto tomamos um pisco sour. O bar fechou à 1 da manhã, acho eu (não sei, já estava na cama a essa hora), mas a festa continuou para quem quisesse se mudar para a discoteca, que acredito estar apenas se preparando para abrir.

Muita gente deve ter caído na pista de dança. Eu tinha minha escolha de corridas quase vazias mesmo às 10h e então fui para os elevadores de Conejo e La Laguna, que me levaram para as corridas intermediárias mais longas. Embora eu tenha esquiado tudo o que estava disponível em algumas horas, me apaixonei por esses tosadores longos e galopes. E, novamente, as vistas eram tão deslumbrantes em alguns lugares que era um prazer parar e ficar de boca aberta.


Não há vegetação para suavizar as vistas austeras e deslumbrantes ao redor do resort. (Hotéis da Terra)
Um esquiador aprecia as pistas. (Hotéis da Terra)

[ Powder power: as primeiras pistas de uma East Coaster em Park City, Utah ]

Lorna Breen causa da morte

Ocasionalmente, avistava os downhillers austríacos, cujas pistas estavam isoladas. Uma coisa é assistir a esses atletas incríveis na televisão, mas vê-los bem na sua frente com tanta graça e poder extraordinários – e forma irritantemente perfeita – foi realmente um destaque.

O almoço foi no Tío Bob's, um bistrô empoleirado ao lado do elevador El Plateau, que ostenta uma queda vertical de mais de 300 metros e tem vista para o lago. Sentado do lado de fora no sol lindo, eu tinha salmão grelhado e salada verde junto com um copo (bem, talvez dois) de vinho branco regional. Depois veio mais esqui até a hora do chá.

Esse foi praticamente o meu itinerário da semana, exceto por algumas tardes descansando na piscina ou lendo na sala de estar, como é chamado o grande espaço aberto ao lado da sala de jantar. Sofás rebaixados e poltronas de encosto profundo estão por toda parte, nenhuma delas parecendo particularmente nova. Isso não era luxo de cinco estrelas. Mas em todos os lugares em que me sentei me senti confortável, até mesmo caseiro.

Na sala de estar, conversando com os outros sobre como nenhuma TV, rádio ou relógio – e apenas um serviço WiFi mediano – estava crescendo em nós, eu realmente comecei a entender o que era esse lugar: uma chance de se desconectar do mundo para focar sem distração em algo que você ama, em uma época incomum do ano, em meio a pessoas que pensam da mesma forma que incluem até atletas olímpicos, na atmosfera relaxante de um ninho distante.

Como o médico da equipe de esqui austríaca me disse uma noite, até os céus e as cores da neve aqui são diferentes.

Eu chamaria isso de boas férias de verão.

Triplett é um escritor baseado em Washington.

Mais de Viagens:

'A loja de esqui mais antiga da América' é um marco de New Hampshire

Um pai da neve revela o que torna uma estação de esqui ideal para crianças

mapa de previsão de folhagem de outono 2020

No Big Sky Resort de Montana, vistas ilimitadas e charme rural

O Hotel Portillo

Renato Sanches 4270

Las Condes, Santiago, Chile

1-800-829-5325

skiportillo. com

Pense nisso como um cruzeiro de esqui. O Hotel Portillo - o único sinal de civilização - inclui um grande restaurante, além de uma academia (com quadra de basquete regulamentada), fitness center, spa, sauna, piscina externa aquecida e jacuzzi, piano bar, discoteca, cinema e escalada parede. Dada a distância do resort, a grande maioria dos visitantes opta por um dos pacotes de uma semana, cujo preço inclui hospedagem, quatro refeições por dia (o álcool é extra) e todos os bilhetes de teleférico por sete dias e noites. O traslado terrestre de ida e volta do aeroporto de Santiago custa cerca de US$ 145. As tarifas do hotel vão de quartos para grupos na baixa temporada (final de junho e setembro) começando em $ 1.050 por pessoa por semana até $ 13.500 para um chalé privativo na alta temporada (julho). Na temporada regular (agosto), os quartos duplos começam em $ 3.200 por pessoa, os singles em $ 4.350. O menu não é elaborado, mas oferece muita comida saudável e saudável. Não sou um comedor de carne, fiquei com os frutos do mar e saladas, todos excepcionais. Idem para os vinhos regionais. E definitivamente experimente um pisco sour antes do jantar.

— W. T.

Somos participantes do Programa de Associados da Amazon Services LLC, um programa de publicidade de afiliados projetado para fornecer um meio de ganharmos taxas ao vincular a Amazon.com e sites afiliados.