Principal De Outros Quer comida chinesa fantástica na América do Norte? Siga para Vancouver.

Quer comida chinesa fantástica na América do Norte? Siga para Vancouver.

Esses restaurantes ganharam sua reputação misturando a pátria com a cidade.
Os pedestres atravessam a Pender Street de Vancouver em frente ao Millennium Gate até a Chinatown da cidade canadense. (Nelson Mouellic/Turismo Vancouver)

Não demora muito para os visitantes de Vancouver perceberem que há muitos chineses aqui. De acordo com o último censo, quase 1 em cada 5 pessoas na Grande Vancouver se identifica como chinesa. A população chinesa da cidade inclui pessoas originárias de Hong Kong, China continental e Taiwan, e varia de novos transplantes a famílias que estão no Canadá há gerações. Essa diversidade se reflete na comida chinesa de Vancouver, que mistura a culinária tradicional com a influência da cidade – e que tem a reputação de ser uma das melhores do mundo.


No entanto, apesar de ser chinês-canadense e nascido e criado em Vancouver, eu realmente não entendia essas nuances até passar uma semana comendo com Lee Man. Escritor de culinária local e jurado do Chinese Restaurant Awards, Man levou-me a uma aventura culinária no meu próprio quintal.

Em uma tranquila manhã de segunda-feira, entro em um estande em frente ao Man at New Town Bakery em Chinatown. A Chinatown de Vancouver foi fundada no século 19 por homens chineses – em grande parte da parte sul da província chinesa de Guandong – que construíram as ferrovias do país. As políticas excludentes restringiram a imigração chinesa até meados do século 20, mas as coisas não aumentaram até o final dos anos 60. Foi quando as leis de imigração mais flexíveis coincidiram com a Revolução Cultural e levaram muitos a fugir de Hong Kong, incluindo Man e meus pais. Embora Chinatown não fosse mais o lugar de fato para se viver, permaneceu o nexo da comunidade chinesa.

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Enquanto Man examina o cardápio, observo uma mulher de meia-idade colocar seu companheiro enrugado em uma cadeira de vinil laranja. Ao nosso lado, um chinês de cabelos grisalhos sorri enquanto um garçom deposita um prato de macarrão de arroz com glacê de soja, um vaporizador de dim sum de bambu e uma caneca de porcelana branca na frente dele.

Você quer pés de galinha? Homem pergunta. Eu balancei minha cabeça, e ele ordena em cantonês. Em breve, estamos desfrutando de carne picada com casca de tangerina e envolta em macarrão de arroz, além de uma tigela de mingau com cheiro de carne. Um café da manhã cantonês clássico, mingau é, bem, mingau de arroz. Quando você assiste a antigos programas de TV chineses, há essa ideia de que, quando as pessoas se casam, elas comem arroz ou mingau juntas. Através de grosso e fino, Man diz.


Alguns dos pratos típicos de um almoço dim sum estão prontos para a colheita. (Eagranie Yuh)

Em seguida, ele remove o forro de papel de um dos famosos pãezinhos cozidos no vapor da Cidade Nova, cortando a bola de softball fofa para revelar um coração de carne de porco, presunto, brotos de bambu e uma gema dourada de ovo de pato salgado. Por fim, compartilhamos uma torta de maçã, uma almofada crocante recheada de frutas cozidas. O homem não viu nenhum desses itens na Ásia; eles são específicos de Vancouver.

Hoje, New Town é um dos últimos restaurantes desse tipo, seu nome é um lembrete irônico da lacuna entre a Chinatown de que me lembro - vibrante, alegre, caótica - e sua luta hoje para permanecer relevante para uma grande diáspora chinesa espalhada pela cidade . Man aponta para a década que antecedeu a repatriação de Hong Kong para a China em 1997. Foi quando Chinatown começou a perder o controle.

Cozinha confiável

Em um dia claro, a vista da Estação Waterfront de Vancouver é forragem do Instagram: montanhas escarpadas e oceano brilhante emoldurado por girafas laranja mecânicas no porto próximo. A apenas 30 minutos pela Canada Line, o subúrbio de Richmond oferece uma vista totalmente diferente.

Anteriormente uma mancha de terras agrícolas, Richmond foi transformada em uma metrópole de concreto nos anos 90, quando um influxo de afluentes de Hong Kong chegou. Segundo Man, essa onda de imigração – que incluiu chefs formados na culinária cantonesa – trouxe um novo tipo de confiança e expectativas diferentes de comida do que Chinatown oferecia.

Richmond é como Hong Kong lite e, em ambos os locais, o shopping aparece com destaque. No Aberdeen Center, a clientela predominantemente cantonesa parece imperturbável com a curiosa mistura de cadeias ocidentais como a Body Shop (e inesperadamente, uma concessionária Mercedes em shopping) com lojas asiáticas que vendem ginseng e jade.

Resisto à atração da Daiso, a loja do dólar japonês, e sigo para a praça de alimentação do último andar, que serve delícias como mingau, bolinhos, laksa da Malásia e tonkatsu japonês. Bubble Waffle é especialmente popular por sua sobremesa homônima - uma folha de bolhas ovóides com casca crocante e centros mastigáveis, servido quente no ferro de waffle. Mas nada de waffles de bolhas para mim hoje; Eu preciso economizar meu apetite.

Minha próxima parada é o Hoitong Chinese Seafood Restaurant, a 10 minutos de caminhada por estradas entupidas repletas de shoppings.

Finalmente, localizo a placa — letras amarelas em blocos sobre fundo vermelho — na entrada de um estacionamento e vasculho o perímetro até encontrar o restaurante em si, aninhado entre um beco e uma padaria. Todas as suas cortinas estão fechadas.

Dentro há uma sala indescritível com apenas sete mesas, que lentamente se enche com o murmúrio do cantonês, angular e gutural, e os ocasionais tons melódicos de uma mesa de língua mandarim. Em Hong Kong, há toda uma tradição de salas de jantar privadas. Eles são como restaurantes subterrâneos, diz Man. A ideia aqui é que é comida caseira, mas elevada, refinada ao enésimo grau.

Nosso primeiro prato é uma surpresa: porco agridoce. Todo mundo tem a ideia de que é algum prato norte-americano brega, e não é, diz Man. É um prato difícil de fazer bem. A carne frita é mole e nem um pouco gordurosa, com abacaxi picante e pimentões mal cozidos ainda crocantes e herbáceos, tudo isso em um molho solto mais azedo do que doce.


O leite frito no Hoitong Chinese Seafood Restaurant é um cruzamento entre uma omelete de clara de ovo e creme. (Eagranie Yuh)

Em seguida, temos frango assado no sal com pele polida e leite frito que é um cruzamento entre uma omelete de clara de ovo e creme. Mas é um prato de legumes que cria uma memória de sabor indelével para mim: pedaços de pele de tofu enrolados em lascas de cogumelos, fungo de orelha de madeira e cenoura, com bok choy cozido na doçura perfeita.

Enquanto os pratos em si são diretamente de Hong Kong, há um toque de Vancouver na refeição. O frango está totalmente cozido, enquanto em Hong Kong estaria um pouco sangrento até o osso; a maioria dos ingredientes vem de fornecedores locais. Ingredientes de alta qualidade são parte integrante da cozinha cantonesa, que às vezes é caluniada como sem graça. Contido pode ser uma descrição mais favorável. Os cantoneses querem que a coisa tenha o gosto da coisa, diz Man.

Em contraste, diz ele, a onda mais recente de imigrantes para Vancouver – pessoas que falam mandarim da China continental – prefere sabores mais doces, salgados e mais nítidos. Mas essa não é a única diferença, o que fica evidente no Peninsula Seafood Restaurant, no Oakridge Center, em Vancouver, um shopping que tem Michael Kors, Coach e Tiffany & Co. entre seus inquilinos.

Na parede dos fundos do restaurante, um torneio de pôquer acontece em uma enorme tela de televisão enquanto os candelabros tremem no ar condicionado hiperativo. O menu do almoço inclui padrões dim sum como har gow (bolinhos de camarão) e shaomai (bolinhos de carne de porco), mas também bolinhos com pasta de trufa negra, geoduck fresco e sashimi.

A comida chinesa continental está passando por uma fase exuberante neste momento. Trata-se de ser muito visível com a riqueza, diz Man. O Peninsula é um dos vários restaurantes que atendem ao mercado chinês continental altamente afluente - alguns podem dizer ultrarricos, mas, segundo Man, muitos tropeçaram. Por exemplo, na China, frutos do mar congelados são considerados luxuosos. Isso não é assim em Vancouver, obcecada por novidades.

Quando as pessoas vêm a Vancouver, elas querem comida chinesa de Vancouver, diz ele. Os habitantes do continente podem querer sua refeição com sabores familiares, mas não querem um fac-símile por atacado do que podem obter na China.

A voz de Vancouver

Nosso destino final fica em uma parte da cidade mais conhecida por sanduíches de charcutaria e batas hospitalares. Da agitação da West Broadway, atravesso o saguão de um prédio de consultórios médicos até um átrio envidraçado, onde letras douradas em granito preto marcam a entrada do Restaurante Dynasty Seafood.

Eu tenho um único pedido: caranguejo de abrigo de tufão, também conhecido como caranguejo de alho picante. Pouco depois de fazermos o pedido, nosso servidor se aproxima com uma banheira cinza contendo um caranguejo Dungeness de cabeça para baixo, recém-colhido dos tanques de frutos do mar vivos do restaurante. O homem acena com a cabeça em aprovação.


O caranguejo do abrigo de tufão no Dynasty Seafood Restaurant consiste em um caranguejo inteiro empilhado sobre uma cama de arroz pegajoso salpicado com linguiça chinesa, camarão seco, ovo e pimenta Serrano. (Eagranie Yuh)

Começamos com costelas fritas marinadas em tofu fermentado, que combinam lindamente com as lanças de nabos e cenouras em conserva em casa. Mas não demora muito para que uma trupe de garçons chegue com pratos limpos, guardanapos extras e biscoitos de caranguejo - e o caranguejo, que foi frito, seccionado e empilhado sobre uma cama de arroz pegajoso salpicado com salsicha chinesa, camarão seco, ovo e pimenta serrana. Caranguejo pode dar muito trabalho, mas vale a pena, cada mordida cantando com doçura.

Por fim, abordamos nosso prato restante: a Festa do Buda, uma mistura de cogumelos, fungo da orelha de madeira, repolho e tofu. Tradicionalmente, o prato é estufado e refogado, mas na Dinastia é beijado por um wok, vibrante e animado. A Festa de Buda geralmente é muito cozida, mas em Vancouver, a integridade dos vegetais é um grande problema, diz Man.

À medida que os servidores empacotam nossas sobras, o zumbido de chinês, mandarim e inglês aumenta um pouco. A clientela mista é unida pela apreciação de um menu com influência de Hong Kong que incorpora sugestões de cozinhas além do cantonês, e que destaca o fornecimento meticuloso de ingredientes sazonais do restaurante.

Ao longo dos anos, cada onda de imigração aprofundou o rico ecossistema de comida chinesa da cidade e, embora nosso passeio tenha se concentrado principalmente no cantonês, há outras cozinhas chinesas para experimentar, como Sichuan, Shanghainese e até Uyghur.

Os lugares que exploramos não são apenas restaurantes chineses – são restaurantes chineses em Vancouver, misturando técnicas e pratos tradicionais com a influência da cidade, seus ingredientes e seus costumes. O resultado é a voz distinta da comida chinesa de Vancouver que não é vista em nenhum outro lugar. E a melhor parte? Há muito para explorar.

Eagranie Yuh é o autor de O kit de degustação de chocolate e blogs em thewelltemperedchocolatier. com .

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Se você for Onde ficar

Fairmont Pacific Rim

1038 Canada Place Way

604-695-5300

fairmont.com/pacific-rim-vancouver

Um hotel de luxo à beira-mar de Vancouver com um dos melhores bares de coquetéis da cidade para observar as pessoas. Quartos a partir de $ 330.

O Hotel Listel

1300 Robson St.

604-684-8461

thelistelhotel. com

Um hotel boutique com localização central e desperdício zero, com arte contemporânea e dois excelentes restaurantes: Forage e Timber. Quartos a partir de $ 145.

Onde comer

Padaria e restaurante New Town

148 E. Pender St.

604-689-7835

newtownbakery.ca

Um restaurante chinês à moda antiga no coração de Chinatown, famoso por seus pãezinhos cozidos no vapor e tortas de maçã. Café da manhã a partir de $ 8 por pessoa, almoço e jantar a partir de $ 12.

Praça de Alimentação do Centro de Aberdeen

4151 Hazelbridge Way, Richmond

604-270-1234

aberdeencentre. com

Um shopping ao estilo de Hong Kong no subúrbio de Richmond, com uma extensa praça de alimentação no último andar. Muitas barracas são apenas em dinheiro. Entradas a partir de .

Restaurante chinês de frutos do mar Hoitong

8191 Westminster Hwy., Richmond

604-276-9229

Culinária cantonesa em ambiente de sala de jantar privativa. Menu apenas chinês, com fotos de itens populares nas paredes. Jantar a partir de por pessoa. Reservas obrigatórias, com dois assentos (18h e 20h) por noite.

Restaurante de frutos do mar Península

140-650 W. 41st Ave.

604-428-9999

bandao.ca/pt

Um restaurante cantonês sofisticado localizado dentro de um shopping de luxo. Almoço a partir de $ 19 por pessoa, jantar a partir de $ 45. Reservas recomendadas.

Restaurante de frutos do mar Dynasty

melhor época para ir ao parque nacional glaciar

108-777 W. Broadway

604-876-8388

Dynasty-restaurant.ca

Um restaurante de Hong Kong com excelente dim sum. Adequado para vegetarianos. Almoço a partir de $ 15 por pessoa, jantar a partir de $ 30. Reservas recomendadas.

Em formação

turismovancouver.com

visitrichmondbc. com

- E. Y.

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Eagranie Yuh Eagranie nasceu e cresceu em Vancouver, além dos cinco anos em que viveu em Ontário. Ela é casada com um australiano, o que significa principalmente comer muito Vegemite e passar um mês por ano na Tasmânia. Seguir