Principal Nacional Ativistas de direitos eleitorais em ‘Freedom Ride’ dizem que seu trabalho continuará mesmo depois que os republicanos do Senado bloquearem o projeto de reforma eleitoral

Ativistas de direitos eleitorais em ‘Freedom Ride’ dizem que seu trabalho continuará mesmo depois que os republicanos do Senado bloquearem o projeto de reforma eleitoral

Assim como foi necessária intensa pressão pública para forçar o Congresso e o então presidente Lyndon B. Johnson a aprovar a Lei do Direito ao Voto em 1965, os ativistas intensificaram seus esforços para pressionar o governo federal a intervir novamente para proteger o direito de voto das pessoas de cor, americanos jovens e de baixa renda. correção

Uma versão anterior deste artigo declarava incorretamente o sobrenome do prefeito de Birmingham. Ele é Randall Woodfin, não Randall Woodall. O artigo foi corrigido.

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Uma versão anterior deste artigo distorceu o nome da organização liderada por Judith Brown Dianis. É o Projeto de Avanço, não o Projeto de Avanço. Esta versão foi corrigida.

ATLANTA - Não importou para LaTosha Brown e Cliff Albright que os republicanos do Senado bloquearam o debate sobre a legislação de direitos de voto chave nesta semana. Ou que os democratas parecem não estar dispostos a acabar com a obstrução para aprovar o projeto de reforma eleitoral. Os co-fundadores do Black Voters Matter continuaram sua jornada para Washington em um ônibus envolto em imagens e alimentado pelo espírito dos ativistas dos anos 1960, cujo trabalho eles dizem estar sendo ameaçado por uma enxurrada de leis estaduais que restringem os direitos de voto.

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Assim como foi necessária intensa pressão pública para forçar o Congresso e o presidente Lyndon B. Johnson a aprovar o Voting Rights Act em 1965, grupos como o Black Voters Matter intensificaram seus esforços para pressionar o governo federal a intervir novamente para proteger os direitos de voto das pessoas de americanos de cor e jovens e de baixa renda.

A democracia não é negociável para nós, disse Brown enquanto ela e Albright estavam no meio de uma Viagem pela Liberdade de uma semana pelo Sul a caminho da capital do país. Ainda faremos tudo ao nosso alcance para lutar por isso. Um homem ou uma sessão não vai desligá-lo para nós.

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Os direitos de voto emergiram como a questão principal para ativistas e organizadores neste verão e eles estão usando uma miríade de estratégias para chamar a atenção para o que eles descrevem como um ataque à democracia. Stacey Abrams, fundadora do Fair Fight, lançou o Hot Call Summer, com o objetivo de fazer com que os jovens eleitores inundassem os escritórios do Senado com telefonemas diários em apoio ao direito de voto.

Abrams também não se intimidou com a falta de ação de terça-feira no Senado. Um voto não vai determinar se temos ou não a capacidade de salvar nossa democracia, disse Abrams, um ex-candidato a governador da Geórgia e líder da campanha pelo direito de voto dos democratas. Vencer mais cedo é sempre melhor do que vencer mais tarde, mas nossa responsabilidade é a mesma de quem lutou na década de 1960.

Ela disse que a batalha pelo acesso às urnas para os negros está em andamento. Meus pais fizeram parte do movimento pelos direitos civis quando adolescentes. Meu pai tinha 14 anos quando foi preso por registrar negros para votar no Mississippi.

O Priorities USA anunciou na terça-feira que gastaria US $ 20 milhões iniciais para ajudar a educar os eleitores sobre como votar de acordo com as novas leis de votação. Guy Cecil, presidente do super PAC democrata, chamou a onda de leis mais restritivas um incêndio de quatro alarmes para nossa democracia.

Desde o início do ano, pelo menos 14 estados promulgaram 22 leis que restringem o acesso ao voto, de acordo com o Centro Brennan . Vários grupos entraram com ações judiciais alegando que as disposições das novas leis são inconstitucionais ou violam os direitos civis dos eleitores minoritários.

Na sexta-feira, o procurador-geral Merrick Garland anunciou que o Departamento de Justiça processaria a Geórgia por sua nova lei de votação, que atraiu críticas generalizadas de democratas e ativistas de direitos de voto quando foi aprovada em março. O Black Voters Matter, que entrou com uma ação contra a Lei de Integridade Eleitoral da Geórgia dias depois de sua aprovação, aplaudiu o anúncio, dizendo em um comunicado que foi encorajador finalmente ver o Departamento de Justiça e o governo Biden-Harris ficarem com o povo.

Democratas sinalizam uma mudança em direção à aceitação de leis de identificação do eleitor

A rodada frenética de legislação visando a votação seguiu-se à falsa alegação do presidente Donald Trump de que ele perdeu a eleição por causa de fraude eleitoral em massa. Tribunais rejeitados ou decididos contra mais de 60 desafios apresentados pela campanha de Trump.

Autoridades eleitorais republicanas e governadores em estados onde Trump perdeu também rejeitaram seus esforços para anular os resultados, enfatizando que não havia evidência de fraude generalizada. Ainda assim, as legislaturas estaduais controladas pelos republicanos promulgaram leis eleitorais mais restritivas, citando preocupações sobre o potencial de fraude eleitoral.

Os defensores dos direitos eleitorais dizem que o verdadeiro objetivo de tais medidas é dificultar as coisas para os eleitores que no ano passado compareceram em números recordes aos democratas - pessoas de cor, especialmente negros americanos, junto com eleitores jovens. Esses grupos, junto com os eleitores brancos liberais, cada vez mais constituirão uma parcela maior do eleitorado à medida que o país a população branca continua diminuindo .

Estamos enfrentando a reação mais significativa em direitos de voto que já vimos, disse Judith Brown Dianis, diretora executiva do Advancement Project, que processou as disposições da nova lei de votação da Flórida e está apoiando várias campanhas de educação pública de base .

pessoa do ano 2020

É muito estratégico, disse ela. É intencionalmente projetado para dificultar a participação da maioria em ascensão e, por baixo disso, há também a grande mentira sobre a fraude eleitoral. . . . Mas o verdadeiro motivo não é que houve uma eleição roubada. O verdadeiro motivo é que eles são inimigos da democracia e não querem ver o surgimento de uma maioria inclusiva. E eles entendem a mudança demográfica da América e o escurecimento da América.

Carregando a tocha dos Freedom Riders

Além de entrar com ações judiciais contra novas leis eleitorais na Flórida e na Geórgia, o Black Voters Matter recriou os Freedom Rides de 1961 para lembrar - e educar - os americanos sobre os protestos históricos em que ativistas dos direitos civis pegaram ônibus de Washington para o Sul para desafiar a segregação e o não aplicação de uma decisão da Suprema Corte que proibia a segregação nas viagens de ônibus interestaduais.

A caravana, que partiu na última sexta-feira de Nova Orleans, foi liderada por dois ônibus de 45 pés envoltos com as palavras Freedom Rides e fotos dos ativistas que foram presos por desafiar as leis de Jim Crow 60 anos atrás. Ao longo da semana, mais de 1.000 voluntários se juntaram a cerca de 30 membros da equipe da Black Voters Matter na turnê, que parou no Mississippi, Alabama, Tennessee, Geórgia, Carolinas, West Virginia e Virginia.

Muitos dos que compareceram aos comícios eram líderes de base e voluntários também trabalhando para registrar e educar eleitores de cor e para lutar contra os esforços dos legisladores em estados liderados pelos republicanos para restringir o acesso ao voto. Eles receberam seus companheiros agitadores com vivas, sorrisos e gratidão.

Paco Harvard, presidente da NAACP em Columbia, Tennessee, disse que se sentia de todas as maneiras. . . quando vi aqueles ônibus parando em frente à Grace United Church na cidade de 40.000 habitantes, localizada a cerca de 45 minutos ao sul de Nashville.

O pequeno grupo de ativistas e oficiais locais presentes para dar as boas-vindas ao grupo no Tennessee ofereceu-lhes café da manhã e os enviou com uma oração por misericórdias viajantes.

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Marlene Patrick-Cooper, presidente do Local 23 da UNITE HERE, um sindicato nacional que representa os trabalhadores da hospitalidade, juntou-se à turnê em Nova Orleans, onde ela mora. Jerome Smith, que participou do Freedom Rides original em 1961, saiu para ver o grupo partir.

Isso tem sido tão comovente, disse Patrick-Cooper em uma entrevista na quinta-feira, quando a turnê chegou à Virgínia Ocidental. Estou muito feliz por poder carregar a tocha que [Smith] e todos os Freedom Riders, como o ex-congressista John Lewis acendeu 60 anos atrás.

Patrick-Cooper disse que seu local representa trabalhadores em 13 estados, principalmente no Sul, e seus membros - junto com toda a indústria de hospitalidade - sofreram muito durante a pandemia. Ela disse que se sentiu compelida a se juntar ao protesto porque nossa liberdade de voto está sob ataque.

Dezenas de pessoas ignoraram a chuva da tempestade tropical Claudette e saudaram os ônibus quando eles pararam em um estacionamento de Birmingham no sábado passado perto da histórica 16th Street Baptist Church, onde em 1963 quatro garotas negras foram mortas quando uma bomba plantada por um supremacista branco explodiu do lado de fora o porão da igreja. O bombardeio e o assassinato de crianças inocentes marcaram uma virada no movimento pelos direitos civis.

O sábado passado também marcou o dia 19 de junho, comemorando a data em 1865 quando as tropas federais chegaram a Galveston, Texas, e leram uma proclamação libertando os escravos no estado - mais de dois anos depois que a Proclamação de Emancipação foi assinada. O Congresso, com o apoio dos republicanos do Senado, na semana passada transformou o dia em feriado federal. A designação e a assinatura de Biden na legislação adoçaram as comemorações deste ano em todo o país.

O prefeito de Birmingham, Randall Woodfin, disse que esses senadores deveriam ser igualmente entusiastas em seu apoio aos direitos de voto.

Precisamos de nossos funcionários eleitos em D.C. para nos proteger, se levantar e usar seu poder, assim como o usaram para fazer este feriado, disse Woodfin.

Eu literalmente disse outro dia, acho que já que vocês estão passando férias, o dia da eleição é o próximo? Woodfin disse em uma entrevista depois de fazer comentários de um estágio em que D.J. tocava hip-hop e R&B old school entre discursos de autoridades locais e veteranos do movimento pelos direitos civis que participaram da celebração do décimo primeiro mês na cidade.

A coisa número um que quero ver é a aprovação da Lei de Direitos a Votação John Lewis - ASAP, rápido, rápido, com pressa, disse Woodfin, referindo-se à legislação batizada em homenagem ao falecido congressista da Geórgia e ícone dos direitos civis. O projeto restauraria uma disposição da Lei de Direitos de Voto de 1965 que exigia que os estados com histórico de discriminação contra eleitores negros obtivessem a aprovação do Departamento de Justiça antes de fazer alterações nos procedimentos de votação.

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A Suprema Corte anulou a exigência em 2015, com base em uma ação judicial, lamentou Woodfin, movida pelo Condado de Shelby, que inclui parte de sua cidade. Desde então, os estados, principalmente aqueles controlados por republicanos, aprovaram leis que limitam os tipos de identificação que podem ser usados ​​para registrar e votar. Eles também fecharam locais de votação em áreas com alta concentração de eleitores minoritários, pobres e rurais e reduziram a votação antecipada, em alguns casos visando a votação de domingo, quando as igrejas negras exortam suas congregações a irem às urnas após os cultos. Os grupos de direitos de voto lutaram contra essas leis nos tribunais e muitas vezes prevaleceram, mas os legisladores simplesmente fazem pequenos ajustes e aprovam a legislação novamente.

A caravana da Freedom Rides viajava de dia, para melhor mostrar o que Brown chamou de o ônibus mais preto da América. No entanto, outros foram lembrados dos perigos que os Freedom Riders originais enfrentaram, incluindo ataques brutais, prisão e até mesmo uma bomba incendiária. O Black Voters Matter tem sido alvo de ameaças, portanto, viajar à luz do dia também é mais seguro para eles. A caravana teve escolta policial enquanto se movia pelo Mississippi e pelo Alabama.

Durante uma parada no Tennessee, o grupo encontrou Mary Jean Smith, 79, Frankie Henry, 80, e Novella McCline Page, 83, que participaram das manifestações de 1960 para protestar contra a segregação das lanchonetes de Woolworth. Henry, que havia sido treinado em resistência não violenta, contou como ela olhou com dor silenciosa para uma mulher branca que apagou um cigarro aceso em seu braço.

Em 1965, a nação ficou horrorizada com as imagens dos soldados estaduais do Alabama atacando violentamente os manifestantes na ponte Edmund Pettus em Selma. Os manifestantes incluíam Lewis, que na época era líder do Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento e quase morreu após ser espancado na cabeça por soldados. Dias depois, Viola Liuzzo, uma mulher branca de 39 anos de Detroit que veio a Selma para uma segunda marcha em Montgomery, foi morta a tiros pela Ku Klux Klan. O presidente Johnson, que inicialmente disse aos líderes dos direitos civis que não era o momento certo para avançar com um projeto de lei de direitos de voto, exigiu ação de seus assessores e líderes do Congresso.

Albright reconhece que não enfrentaram a intimidação e a violência que os manifestantes dos direitos civis sofreram na década de 1960.

As pessoas podem não estar morrendo em um protesto de supressão de eleitores, mas certamente estão morrendo por causa da supressão de eleitores, disse ele em uma entrevista.

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Em um comício no Parque Histórico Nacional Martin Luther King Jr. em Atlanta, Albright disse a uma multidão de algumas centenas que a repressão eleitoral é um crime violento, porque a repressão eleitoral tem um impacto violento em nossa comunidade.

Os legisladores e governadores estão promulgando leis que negam assistência médica para americanos trabalhadores e de baixa renda e não fornecem serviços básicos, como água potável. Ele citou o Texas, onde a má gestão da rede elétrica do estado resultou em interrupções prolongadas de energia que deixaram mais de 100 pessoas mortas durante uma forte tempestade de inverno.

Assistir: Psaki diz que o direito de voto é a luta da presidência de Biden

Os mais afetados pelas políticas dos republicanos que detêm o poder na maioria dos estados do sul são aqueles que apoiaram Biden e outros candidatos democratas na eleição de 2020. Na Geórgia, uma coalizão de BlPOC e jovens formou a base de apoio à vitória frustrante de Biden no estado. Essa mesma coalizão desafiou os analistas e compareceu em números recordes para uma eleição de segundo turno para duas cadeiras no Senado que deram aos democratas o controle da câmara.

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Demos a Biden um caminho para a Casa Branca e literalmente demos a ele um Senado, disse Brown. Esperamos que ele entregue, assim como nós entregamos.

Albright disse que está satisfeito com o fato de a vice-presidente Harris ter assumido a liderança no esforço para proteger os direitos de voto e, certamente, ela tem habilidades e talentos.

Mas não queremos que eles olhem para a vice-presidente Harris como se ela tivesse que trabalhar um pouco de magia negra, disse ele, acrescentando que Biden precisa se envolver na luta. Ele esteve no Senado por quase 40 anos. Ele conhece Joe Manchin. . . . Ele não pode disputar um voto para que isso seja aprovado?

Flonzie Brown Wright, 78, disse que não viu legisladores agirem com tanto foco e desafio para suprimir o eleitor desde 1960. É doloroso assistir, ela disse.

Naquela época, em sua cidade natal, Canton, Mississippi, cerca de 26 milhas acima da interestadual 55 de Jackson, mais de 10.000 negros eram elegíveis para votar, mas apenas 152 foram registrados. Testes de alfabetização, taxas de votação e ameaças de violência física desqualificaram ou dissuadiram a maioria dos eleitores negros em potencial.

Foram necessários anos de passeatas, ações judiciais, imagens de manifestantes sendo brutalmente espancados e os assassinatos de vários ativistas para que o Congresso aprovasse a Lei de Direitos de Voto de 1965. Wright, que administrava a filial da NAACP em Canton, ainda precisava solicitar que examinadores federais supervisionassem o registro eleitoral.

Nós lutamos e trabalhamos muito. E por um tempo sentimos que havíamos alcançado algumas coisas, especialmente com a aprovação da Lei dos Direitos Civis e da Lei dos Direitos de Voto, disse Wright.

Wright foi submetido a insultos e ameaças racistas. Homens brancos em picapes sentavam do lado de fora de sua casa para intimidá-la. O telefone tocava no meio da noite com avisos de que ela deveria ficar de olho nos filhos. Mas ela não cedeu e, em 1968, ganhou uma cadeira na comissão eleitoral da cidade, tornando-se a primeira mulher negra eleita para um cargo público no Mississippi.

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O ressurgimento dos ataques ao voto e aos direitos civis todos esses anos depois é preocupante, mas não inesperado, disse Wright.

Sempre será uma luta, ela disse. Historicamente, ela disse, um segmento de americanos brancos procurou negar aos americanos negros sua humanidade e direitos como cidadãos plenos. Agora essas pessoas estão alarmadas com as mudanças demográficas do país. A supressão do eleitor é uma tentativa de manter a agora maioria - que em breve será a minoria - no poder. Esse é o ponto principal, disse Wright. É realmente tudo sobre o voto.

Lembrar as pessoas da coragem de ativistas dos direitos civis como Wright é fundamental para o trabalho contínuo do Black Voters Matter para mobilizar as comunidades de cor não apenas para votar, mas para responsabilizar os funcionários eleitos, incluindo pressioná-los a proteger o acesso às urnas.

No comício em Atlanta, Albright, disse que era impossível ouvir histórias sobre como os Freedom Riders não foram dissuadidos por intimidação e violência. Menos de duas semanas após o início dos Freedom Rides, os racistas brancos no Alabama bombardearam um de seus ônibus e espancaram os passageiros enquanto eles fugiam do veículo em chamas.

Não há como você ouvir essa história sem se perguntar: 'Qual será o meu papel no movimento de direitos de voto de hoje? Albright disse à multidão. Há um papel a ser desempenhado por todos neste movimento. É por isso que dizemos que todo mundo é um piloto da liberdade. . . . Eu preciso que todos vocês coloquem o punho para cima e eu preciso que vocês digam que eu sou um piloto da liberdade! Eu sou um piloto da liberdade! Eu sou um piloto da liberdade!