Principal Viajar Por Vermont quer o turismo de volta, com segurança. Mas será que os viajantes participarão?

Vermont quer o turismo de volta, com segurança. Mas será que os viajantes participarão?

Os visitantes são bem-vindos - com uma ressalva - no estado com o menor número de casos per capita de coronavírus.

A entrada principal do Cold Hollow Cider Mill em Waterbury Center, Vermont. Os hóspedes em hotéis e outros alojamentos devem assinar um certificado de conformidade declarando que seguiram as regras estaduais de coronavírus. (Jen Rose Smith para o The Washington Post)

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O cheiro de maçãs esmagadas e donuts com especiarias de canela espalhou-se pela porta aberta do Cold Hollow Cider Mill em Waterbury Center, Vermont, em uma tarde ensolarada no início de outubro, rodopiando por uma multidão mascarada de visitantes e uma exibição de abóboras laranjas. Atrás do moinho de sidra, a encosta arborizada brilhava com as folhas de outono.

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Isso é algo que nunca vimos antes - que beleza, disse o viajante Darpan Chakraborty, que dirigiu de Nova York para Vermont com a companheira Rinki Saha. Foi a primeira viagem da dupla para Vermont, um destino que eles escolheram por motivos bem em 2020: ótimas paisagens e poucos casos per capita de coronavírus.

Vermont tem os casos per capita mais baixos de qualquer estado dos EUA. Ninguém está internado lá com o vírus até quinta-feira, segundo a secretaria de saúde do estado. A morte mais recente foi em julho. Quando Anthony S. Fauci se juntou à entrevista coletiva quinzenal do governador Phil Scott no mês passado, ele pensou que gostaria de frear o sucesso de Vermont e levá-lo para o resto do país. Vermont fez isso corretamente, disse Fauci.

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Para um estado cuja economia depende dos gastos do turismo, o sucesso em desacelerar a propagação do vírus é uma oportunidade - uma chance de recuperar a renda perdida durante a primavera e o verão.

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Os números que estamos vendo em Vermont fazem de Vermont um lugar atraente para as pessoas pensarem em visitar, disse Heather Pelham, comissária do Departamento de Turismo e Marketing do estado. Contanto que as pessoas entendam que, quando vierem aqui, temos medidas em vigor para nos manter seguros, ficaremos mais do que felizes em recebê-los.

É um tapete de boas-vindas com uma ressalva: uma auto-quarentena obrigatória de 14 dias para a maioria dos visitantes, o restrição de viagens mais rigorosa no território continental dos Estados Unidos. Apenas residentes de municípios do Nordeste com menos de 400 casos de coronavírus ativos por milhão podem visitar o estado sem quarentena, e somente se viajarem em veículo particular. (Não é permitido voar comercial.)

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Embora seja possível reduzir a quarentena fazendo um teste depois de sete dias, isso representa um obstáculo substancial se você não tiver algumas semanas de férias de sobra. Mas um vislumbre das cores do outono valeu a pena para Chakraborty e Saha, que se isolaram em Nova York antes de viajar.

É obrigatório, disse Chakraborty. Todos nós devemos segui-lo, e está tudo bem.

Quando os visitantes fazem o check-in em hotéis e outros alojamentos, eles devem assinar um certificado de conformidade atestando que seguiram as regras. Mesmo entre o fluxo de visitantes do lado de fora do Cold Hollow Cider Mill, porém, a aderência era irregular. Na verdade, Chakraborty e Saha foram os únicos viajantes que conheci que disseram que haviam sido colocados em quarentena.

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Muitos outros admitiram que tinham vindo de um estado sem levar em conta as restrições. Ansiosos para viajar mais uma vez, eles vieram para Vermont vindos de lugares distantes como Texas, Utah e Michigan, chegando de avião ou carro e indo direto para os pontos turísticos. A maioria dos viajantes citou o baixo número de casos de Vermont como uma atração importante, dizendo que o sucesso do estado em conter o vírus lhes proporcionou tranquilidade durante as férias.

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As abordagens variam entre os estados da Nova Inglaterra. Por exemplo, os regulamentos de quarentena do Maine oferecem isenções para mais lugares do que Vermont, mas o estado tem uma armadilha bem divulgada: o descumprimento pode resultar em uma possível sentença de prisão de seis meses e uma multa de $ 1.000. Embora as penalidades também sejam possíveis em Vermont, as mensagens do estado se apoiaram na educação.

O governador e sua equipe trabalham regularmente para enfatizar a importância do cumprimento de nossas políticas de viagens, escreveu Rebecca Kelley, diretora de comunicações da Scott, em uma declaração enviada por e-mail. Nossos dados de caso até o momento corroboram a abordagem que estamos adotando.

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Mas, embora os números permaneçam baixos, as autoridades de saúde do estado veem as políticas de segurança para viagens como a chave para controlar a propagação do coronavírus. Viagem é um dos maiores pontos de suscetibilidade que qualquer estado tem, incluindo Vermont, disse Tracy Dolan, vice-comissária do Departamento de Saúde de Vermont. O sucesso de Vermont na luta contra o vírus é o resultado de pedidos antecipados de permanência em casa, comunicação clara e políticas informadas sobre a ciência, disse ela. Mas, embora as contagens diárias de casos sejam cuidadosamente monitoradas no site de seu departamento, a conformidade dos viajantes com as novas regras é desconhecida.

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Não temos métricas de quem está seguindo nossa orientação de quarentena, disse ela. E a percepção de falta de conformidade ou ignorância dos regulamentos de viagens preocupa alguns na indústria da hospitalidade, que estão equilibrando a segurança de suas próprias famílias com a necessidade de sobreviver à pandemia.

Para nós, está morto. Tem sido horrível, disse a proprietária da pousada Linda Wolf. Depois que Scott declarou estado de emergência em meados de março, o turismo evaporou em todo o estado. Agora, as reservas na propriedade de Wolf’s Burlington, Made Inn Vermont, estão oscilando em torno de 10 por cento das taxas de ocupação normais.

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Ela agradece o retorno dos turistas, se duvida dos certificados de conformidade que assinam. Vou fazer essas perguntas, eles vão assinar esses papéis, mas você não sabe se é verdade, disse Wolf.

Às vezes, uma história diferente surge em poucas horas. Na recepção, eles dirão: ‘Sim, colocamos em quarentena. Nós dirigimos 'e então eles farão uma massagem e dirão ao seu massagista que acabaram de chegar da cidade de Nova York, disse Kathy Rivard, até recentemente a diretora de spa do Topnotch Resort and Spa em Stowe. Os massoterapeutas têm muitas ansiedades.

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Esses massoterapeutas detêm alguns dos 32.304 empregos mantidos pelo turismo em Vermont, de acordo com dados de 2017 do Vermont Tourism Research Center da University of Vermont. Isso é cerca de 10 por cento da força de trabalho do estado. É extremamente importante, não apenas para a economia, mas para a nossa cultura, disse a diretora do VTRC, Lisa Chase.

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Cerca de 13,1 milhões de pessoas visitaram o estado em 2017, despejando 2,8 bilhões de dólares na economia, constatou o VTRC. É muito cedo para saber o quanto a indústria do turismo foi afetada, mas os impostos sobre refeições e quartos - receitas provenientes de restaurantes e hospedagem - caíram 39 por cento em agosto de 2020 em comparação com o mesmo mês do ano anterior.

A perda de receita do turismo pode colocar em perigo algumas das instituições mais queridas de Vermont, que oferecem o tipo de regalias de estilo de vida que mantêm os residentes em um estado que é frio durante metade do ano. Muitas das comodidades, sejam restaurantes ou atividades divertidas, externas ou internas, estão disponíveis devido à indústria do turismo, disse Chase.

Essa relação é clara ao longo da estrada de duas pistas que serpenteia ao norte de Cold Hollow Cider Mill para a vila de esqui de Stowe. Embora as atividades durante todo o ano no Stowe Mountain Resort sejam uma grande atração, o fundo do vale tem uma grande variedade de cervejarias artesanais, restaurantes da fazenda à mesa e sistemas de trilhas apoiados pelos viajantes, mas apreciados pelos habitantes locais.

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E de Stowe, a Rota 108 sobe em direção ao horizonte, torcendo-se sob um dossel de folhas de cores vivas que muitos viajantes com quem falei citaram como a principal atração ao vir aqui. Naquele dia de outubro, as vistas eram espetaculares. As retiradas do Trailhead estavam cheias de veículos com placas de outros estados.

Então, uma tempestade de fim de tarde soprou sobre os picos circundantes, levando os turistas de volta para seus carros. Rajadas de folhas secas percorreram o estacionamento. Tirando casacos e máscaras úmidas de chuva, viajantes dos Estados Unidos se amontoaram em carros e partiram, seguindo em direção ao próximo destino.

Smith é um escritor que mora em Vermont. O site dela é jenrosesmith.com . Encontre-a em Twitter e Instagram : @jenrosesmithvt.

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