Principal Nacional Duas pessoas foram mortas em uma operação antidrogas malfeita. Os investigadores dizem que a história oficial era mentira.

Duas pessoas foram mortas em uma operação antidrogas malfeita. Os investigadores dizem que a história oficial era mentira.

Quatro policiais foram baleados e duas pessoas dentro de uma casa nos arredores de Houston foram mortas em uma operação de 28 de janeiro. Perguntas sobre o que aconteceu - e por quê - vêm crescendo desde então.

HOUSTON - Ninguém contesta o terrível preço do ataque. Quatro policiais foram baleados e duas pessoas dentro da casa morreram, junto com seu cachorro, depois que os agentes antidrogas arrombaram a porta de uma casa nos arredores de Houston.

A polícia recebeu permissão para varrer a casa por um juiz sob a suspeita de que o tráfico de heroína estava ocorrendo lá dentro.

Mas as revelações nos meses que se seguiram à operação de 28 de janeiro levantaram questões sobre as evidências usadas para justificá-la, os eventos que ocorreram naquela tarde e as motivações de alguns dos policiais envolvidos. Essas são perguntas que a polícia tem lutado para responder, enquanto a atenção nacional se concentra em Houston em meio a um amplo debate sobre táticas de policiamento.

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O policial que liderou a operação se aposentou abruptamente em março, cerca de um mês depois que o delegado o acusou de mentir para justificar. Outro oficial se aposentou na mesma época. E as questões sobre a integridade desses dois policiais foram tão significativas que os promotores locais decidiram revisar 14.000 incidentes nos quais eles estavam envolvidos, incluindo 2.200 casos criminais - uma etapa incomum reservada normalmente para questões de má conduta grave.

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Na quinta-feira, a família do casal morto na operação, o veterano deficiente da Marinha Dennis Tuttle e sua esposa, Rhogena Nicholas, entraram com a papelada inicial de um processo contra a cidade e o departamento de polícia.

O que isso obviamente levanta não são apenas questões preocupantes sobre o que estava acontecendo neste caso e como foi fácil para [o policial] fazer o que fez, disse Michael Patrick Doyle, o advogado da família Nicholas, mas por quanto tempo e quantos outros habitantes de Houston foram afetados por este tipo de conduta.

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A ação, uma petição para obter depoimentos para investigar as reclamações da família, apresenta mais fatos do caso. Um investigador forense contratado pela família diz não acreditar que o casal tenha atirado na polícia. E novas evidências questionam todo o cronograma do ataque.

Quatro feridos, dois mortos

O chefe de polícia de Houston, Art Acevedo, informou a mídia duas vezes nas 24 horas após a operação, e sua história foi consistente. Ele disse que a polícia executou um mandado de busca - que permitiu que eles entrassem na casa à força sem bater - e foram alvejados assim que os policiais arrombaram a porta.

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O primeiro policial a entrar matou um pit bull depois que ele atacou, disse ele, antes que um homem na propriedade viesse dos fundos da casa e atirasse no ombro do policial com um revólver .357 magnum. Depois que o policial caiu, a mulher da casa tentou pegar sua espingarda, disse Acevedo. Os outros policiais da equipe entraram na casa e atiraram na mulher.

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Joe Gamaldi, o presidente do Sindicato dos Oficiais de Polícia de Houston, ficou perto de Acevedo e desatou um discurso furioso quando foi sua vez de falar à mídia.

Estamos fartos de ter lixo tentando tirar nossas vidas quando tudo o que estamos tentando fazer é proteger esta comunidade e proteger nossas famílias, disse Gamaldi. Se são vocês que estão espalhando a retórica de que os policiais são inimigos, saiba que todos nós temos o seu número agora, vamos acompanhar todos vocês e vamos vamos garantir que responsabilizamos você toda vez que você mexer com os nossos policiais.

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A polícia disse ter encontrado 18 gramas de maconha e um grama e meio de cocaína na casa, junto com três espingardas e dois rifles, mas não encontrou a heroína para a qual o mandado de busca foi escrito. Os relatos da mídia nacional se concentraram no número de policiais feridos.

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Amigos e familiares do casal assassinado questionaram toda a premissa - a narrativa de que estavam vendendo drogas.

Eu não acredito, a irmã de Tuttle disse o Houston Chronicle . Nem um minuto quente.

Nem Tuttle nem Nicholas tinham antecedentes criminais dignos de nota antes da invasão.

Evidência questionável

Acevedo se distanciou dos comentários de Gamaldi, chamando-os de exageros. Ele também retirou o lacre do mandado de busca para a operação. A declaração, escrita por Gerald Goines, o oficial de narcóticos que liderou a operação, disse que um informante confidencial em uso regular pelo departamento comprou heroína na casa, que o informante deu a um oficial. O informante também disse ao policial que havia uma arma de fogo na casa, segundo o depoimento.

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Uma semana depois, um dos policiais envolvidos na operação foi afastado do cargo. O motivo da remoção, de acordo com o sindicato da polícia, foi que um policial-chave ainda estava no hospital e o departamento tinha perguntas que não poderia responder sem seu conhecimento.

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Documentos da investigação interna do departamento sobre a operação, divulgados em meados de fevereiro, mostraram que o informante citado no depoimento disse aos investigadores ele ou ela não comprou drogas na casa de Tuttle-Nicholas, nem fez nenhum trabalho para a polícia antes da operação.

Acevedo voltou a apresentar-se aos repórteres, desta vez dizendo que o mandado de busca, elaborado por Goines, se baseava em algumas inverdades ou mentiras. Acevedo disse esperar acusações criminais no caso. Foi uma confissão impressionante que atraiu outra rodada de atenção nacional.

Uma tática agressiva

Ataques sem detonação têm sido amplamente utilizados desde os anos 1980, à medida que a polícia intensificou os esforços para prender traficantes de drogas.

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Joseph L. Giacalone, professor do John Jay College of Criminal Justice e sargento-detetive da polícia aposentado da cidade de Nova York, disse que a tática, que requer a aprovação de um juiz e geralmente é empregada em batidas noturnas ou de madrugada, tem como objetivo aumentar a segurança dos policiais em busca de drogas e armas.

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Ao pegar os suspeitos desprevenidos, os policiais têm mais condições de fazer prisões e apreender armas ou contrabando antes que qualquer uma delas seja destruída. A ideia é ser uma surpresa total e pegar as pessoas desprevenidas e não ter tempo para se preparar para lutar contra você ou se livrar das evidências, disse Giacalone.

As batidas violentas que resultaram na morte de policiais ou civis há muito os tornam alvo de críticas de alguns defensores da reforma policial e de libertários civis.

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Em Nova York em 2003, um Mulher de 57 anos morreu depois que a polícia arrombou sua porta e jogou uma granada de flash em seu apartamento. Eles estavam no apartamento errado. Em Atlanta, em 2006, dois policiais foram condenados por homicídio culposo depois que uma mulher de 92 anos, Kathryn Johnson, foi morta em uma operação realizada com informações que os policiais sabiam ser falsas. Em 2008, um policial foi morto por um homem de 28 anos, Ryan Frederick, durante uma operação incerta. Frederick disse depois que acreditava que sua casa estava sendo invadida.

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Em Houston, ativistas locais pressionaram o departamento para encerrar a prática. À medida que crescia o alvoroço sobre o ataque, o departamento alterou sua política de mandados de proibição de detonação para reduzir, mas não eliminar, seu uso. Acevedo prometeu que as equipes táticas e outros que cumprem mandados de busca também seriam equipados com câmeras corporais.

Aposentadorias abruptas

O FBI abriu uma investigação de direitos civis sobre a operação de Houston no final de fevereiro. O escritório do promotor distrital do condado de Harris anunciou que analisaria todos os 1.400 casos criminais nos quais Goines esteve envolvido durante suas mais de três décadas de trabalho policial em Houston.

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A conduta de Steven Bryant, outro oficial que também esteve envolvido na operação, também foi questionada: notavelmente as discrepâncias entre as histórias que Bryant contou aos investigadores e as informações do depoimento de Goines, de acordo com A Associated Press .

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Em março, o gabinete do procurador distrital disse que também analisaria 800 casos em que Bryant trabalhou.

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Goines e Bryant aposentado dentro de semanas um do outro naquele mês, cada um com pensão completa e benefícios. Dois outros oficiais de narcóticos, incluindo o parceiro de longa data de Goines, se aposentaram do departamento naquela época, de acordo com o Houston Chronicle .

A familia investiga

Investigadores contratados pela família das vítimas encontraram evidências deixadas não coletadas pelos policiais na casa, incluindo balas, pedaços de cartuchos de espingarda, dois dentes de uma das vítimas e sangue do pit bull que a polícia atirou, que estava a cerca de 4,5 metros de distância a porta da frente. Eles também disseram que não encontraram nenhuma evidência de que o casal atirou contra a polícia quando eles entraram na casa.

Na quinta-feira, o advogado da família divulgou vídeo de celular, gravado por um vizinho, que inclui o som de dois tiros solitários às 17h02. Acevedo, quando descreveu a operação pela primeira vez, disse que ela começou por volta das 4h30, pouco antes das 5. Doyle, o advogado, acredita que os tiros ocorreram cerca de 30 minutos após o término da operação.

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A petição apresentada pela família na quinta-feira disse que os investigadores descobriram que Nicholas foi atingido por uma bala disparada por alguém fora de casa que não poderia tê-la visto no momento em que ela foi baleada - potencialmente contradizendo a alegação da polícia de que ela foi baleada após arremessar para a arma de um oficial. O departamento de polícia negou que algum dos policiais tenha sido atingido por fogo amigo.

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Nicole DeBorde, a advogada de Goines, disse em um comunicado que as acusações foram resultado de uma ação unilateral de um advogado civil que busca um pagamento civil.

Goines quer uma investigação completa conduzida por pessoas sem outra agenda a não ser descobrir a verdade, disse ela, observando que as investigações federais e locais continuaram sobre a operação. Um advogado civil que busca um acordo da cidade e dos contribuintes não é um investigador neutro.

Kim Ogg, a promotora distrital do condado de Harris, continua analisando a operação e apresentando evidências a um grande júri para determinar se as acusações criminais são justificadas contra qualquer policial.

Em abril, o escritório de Ogg decidiu encerrar 27 processos criminais pendentes, principalmente em torno de venda ou porte de drogas, ligados a Goines e Bryant.

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