Principal Viajar Por Duas crianças, dois pais, sem bagagem de mão ou assentos reservados. Eles poderiam sobreviver à luz da economia?

Duas crianças, dois pais, sem bagagem de mão ou assentos reservados. Eles poderiam sobreviver à luz da economia?

As passagens para Paris eram um ótimo negócio. Mas e as restrições que vieram com eles?

A autora e sua família no Salão dos Espelhos em Versalhes, França. Eles não resistiram a uma passagem de avião que lhes permitiria chegar a Paris da Califórnia por menos do que costumam pagar para atravessar os Estados Unidos. (Erika Mailman para o Washington Post)

A luz econômica voadora funciona muito bem para empacotadores minimalistas que não se importam com os assentos do meio. Também conhecido por nomes como economia básica, tarifa baixa ou economia, o conceito é simples: em troca de um preço mais baixo, você abre mão do privilégio de despachar malas (a menos que queira pagar mais) ou guardá-las no compartimento de bagagem. compartimento; qualquer coisa que você traga deve caber embaixo do assento à sua frente. Você também perde a capacidade de escolher seu assento, o que significa que pode acabar em qualquer lugar do avião e ao lado de qualquer pessoa, embora possa ajustar sua atribuição aos assentos não vendidos antes de voar.

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Esta é uma classe de tarifa que claramente não é destinada a famílias, muito menos famílias com crianças muito pequenas para sentar sozinhas, muito menos famílias que vão fazer uma viagem de 10 dias. Mas quando meu marido e eu vimos uma passagem aérea que nos permitiria voar de São Francisco a Paris por menos do que normalmente gastamos para ver parentes na Costa Leste (US$ 475 por passagem de ida e volta, com o voo de ida sem escalas), pudemos não resista. Esperávamos que, agindo com antecedência, pudéssemos consertar qualquer atribuição de assentos infeliz, e que, arrumando as malas com inteligência, conseguiríamos colocar roupas e outras necessidades de 10 dias, além de nossos pés, em nossos espaços sob os assentos. E, apesar de alguns momentos de pânico que os deuses das viagens lançaram para nos humilhar, foi basicamente assim que funcionou.

Primeiro, os assentos. Com esta classe de passagem aérea, você recebe assentos no momento do check-in, com 24 horas de antecedência. Meu marido ligou para a Air France e a Delta – o parceiro por meio do qual compramos nossas passagens da Air France – explicando que tínhamos filhos de 9 e 12 anos e precisávamos sentar juntos. A resposta foi a mesma: você descobrirá com antecedência e poderá mudar as coisas. Um representante disse: O agente do portão é seu amigo. Chegue cedo. Mas eu não podia imaginar que qualquer passageiro que tivesse pago mais para poder escolher seu assento estaria disposto a cedê-lo a nós.

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Felizmente, a Air France publica as atribuições de assentos com 30 horas de antecedência, dando aos passageiros mais algumas horas para fazer ajustes. Esse é um tempo valioso para pais em pânico. Quando olhamos para os assentos, as crianças estavam realmente posicionadas longe de nós, até mesmo umas das outras. Um tinha um assento do meio; o outro tinha um assento na janela. Comecei a catastrofizar. Estranhamente, meu marido e eu estávamos sentados juntos. Dificilmente seria romântico, no entanto, com nossos filhos revisando mentalmente todas as instruções sobre o perigo de estranhos.

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Ficamos olhando para o computador, tentando descobrir como poderíamos reconfigurar os assentos. Então começamos a clicar desesperadamente no mapa de assentos, cientes de que outras pessoas também estavam em seus computadores tentando pegar assentos disponíveis. E de fato, isso aconteceu. Criamos uma configuração satisfatória, mas quando atualizamos, os assentos desapareceram. Meu coração disparou; com ingressos não reembolsáveis, o que iríamos fazer?

Liguei novamente para a Air France e desta vez ouvi algo que nenhum outro representante havia nos dito antes – nem todos os assentos disponíveis aparecem no computador. É por isso que um agente do portão pode nos ajudar. Mas, como se viu, não tivemos que apelar para os agentes do portão. Perseverando no computador, conseguimos colocar um adulto com cada criança. Como meu marido e eu já estávamos sentados juntos, substituímos uma criança nesse acoplamento (o que foi um pouco assustador, porque primeiro você tem que abrir mão do assento para colocar alguém nele) e colocamos aquele pai expulso com a outra criança um dos poucos arranjos de dois lugares juntos que vimos. Nossas fileiras não eram próximas uma da outra, mas tudo bem.

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Agora o segundo desafio: Como fazer as malas para uma viagem de 10 dias apenas com a bagagem embaixo do assento? Procurei o conselho da minha amiga Rebecca Labau, uma americana que se casou com um francês e passou vários anos morando na França. Ela disse: Use a mesma camisa por vários dias e apenas troque o lenço. Em todas as fotos, vai parecer que você está usando algo diferente. Então, em vez de trazer uma roupa nova para cada dia, nos preparamos para lavar as camisas na pia e deixá-las secar enquanto vestimos a alternativa. Cada um de nós trouxe dois pares de calças, sabendo que os jeans são duráveis ​​o suficiente para serem usados ​​várias vezes antes de lavar. Eu trouxe um vestido, um suéter e um casaco. E eu estremeci ao ousar trazer apenas dois pares de sapatos: Vans resistentes e um par de botas com zíper. É possível – e até, achei libertador – reduzir o que costumamos levar. Marie Kondo teria aprovado com entusiasmo nossa seleção de roupas com curadoria.

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Por sorte, as roupas das crianças, como elas, são pequenas, então poderiam trazer mais. (Eu não acho que poderíamos ter feito isso se eles ainda estivessem de fraldas.) Tivemos um dilema quando uma filha percebeu que tinha embalado apenas um par de calças, mas estava quente o suficiente na maioria dos dias para ela usar. seus shorts; ela trouxe três pares. Nosso Airbnb tinha uma máquina de lavar e secar (a mesma máquina lava e seca; foram necessários muitos vídeos do YouTube para abordar isso com qualquer tipo de confiança), então acabamos não tendo que fazer a rotina da pia.

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Meu marido pesquisou como um louco, e o vencedor da bagagem foi a mochila Hynes Eagle 38L Flight Approved Weekender Carry On Backpack (cerca de US $ 50). Ignoramos o fim de semana em seu nome e compramos um em uma cor diferente para cada um de nós para nossa estadia de 10 dias. É uma mochila macia que também abre como se fosse uma mala quando você a coloca na horizontal. Tem bolsas com zíper suficientes para manter as coisas organizadas de forma eficaz. A melhor parte? O bolso fino e profundo para um laptop ou dispositivo situado sob as alças. Facilita a retirada do dispositivo na segurança e, quando você usa a mochila, as alças impossibilitam que alguém roube desse bolso.

A mochila fez longas caminhadas relativamente ergonômicas para todos nós. Deixei de lado um pequeno desconforto em favor da alegria da liberdade da detestável bolsa de rodinhas. Uma vez no nosso destino, foi fácil encontrar as coisas na mala porque continha uma camada, ao contrário das profundidades confusas das malas maiores.

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Fazer as malas dessa maneira teria sido muito mais desafiador se precisássemos de equipamentos para clima frio. E não é para quem gosta de trazer de volta lembranças que não sejam pequenas Torres Eiffel e similares – a menos que você esteja disposto a pagar por uma mala despachada na viagem de volta ou enviá-las pelo correio. (Mesmo os cartões postais podem ser um assunto caro se prometidos às multidões, com postagem a US $ 2.) Mas fora isso, se essa passagem aérea possibilita viajar com seus filhos, recomendo pular nela. Um dia, depois de me instalar em casa, olhei para o quadro branco onde havíamos traçado nosso itinerário e vi uma nova adição. Sinto falta de Paris, minha filha caçula havia escrito em um rabisco.

Mailman é um escritor baseado no norte da Califórnia. Siga-a no Twitter: @Erika Mailman

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