Principal De Outros Duas horas, 22 paradas: brincando de turista em D.C. em um ônibus turístico de dois andares

Duas horas, 22 paradas: brincando de turista em D.C. em um ônibus turístico de dois andares

Um nativo experimenta uma aventura em um passeio de ônibus ao ar livre.

Até este verão, eu nunca tinha feito um passeio turístico no Big Bus. Sou um viajante econômico, e a ideia de pagar US$ 40 ou mais para sentar ao lado do que imaginei que seria um bando de tipos barulhentos de grupos de turismo nunca me atraiu. Mas moro em uma cidade que por acaso é uma grande atração turística, então os grandes, vermelhos e de dois andares são onipresentes, mesmo quando não estou de férias.

Parecia um pouco estranho pagar por uma turnê – e a perspectiva de estar no nível mais alto, ao ar livre, suando no calor de DC, não parecia muito atraente. Mas quando alguém lançou a ideia, decidi que talvez pudesse ser divertido, ou pelo menos um pouco kitsch. Em uma tarde de sábado recente, eu me ensaboei com protetor solar e repelente de insetos, embalei um lanche e peguei o metrô até a Union Station para um Classic Patriot Tour de US$ 39.

Como sou o tipo de pessoa que sempre anda de bicicleta com capacete e acha estranho quando as pessoas não apertam o cinto nos táxis, minha primeira reação ao Big Bus foi aborrecimento com a falta de cintos de segurança.

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Um ônibus de turismo de dois andares da Big Bus passa pelo prédio do Newseum no distrito. (B Christopher/Alamy Stock Photo)

Uma vez que começou a se mover, fiquei surpreso que me deu o mesmo tipo de corrida que um passeio leve em um parque de diversões. E quando realmente começou, o vento soprou tão rápido que, mais de uma vez, meu chapéu quase voou para Mia e Jim, o casal sentado atrás de mim. Mesmo assim, gostei de como a brisa me manteve fresca enquanto o ônibus passava por baixo de galhos de árvores tão baixos que eu podia tocá-los. Às vezes, eu até tinha que abaixar a cabeça com medo de ficar com o rosto cheio de folhas.

Infelizmente, essas emoções nunca duraram muito. A coisa sobre ônibus hop-on-hop-off é que eles precisam parar muito para que as pessoas possam realmente descer para ver os pontos turísticos. Houve 22 paradas na minha excursão de duas horas, o que significava que parávamos a cada poucos minutos para assar no calor de aproximadamente 30 graus.

Mesmo durante a alta temporada turística, o ônibus nunca parecia muito lotado. Quando entrei, havia apenas um punhado de pessoas a bordo, incluindo uma mãe que confundiu a réplica do Liberty Bell perto da Union Station com a real e foi instruída sobre isso por seu filho pré-adolescente. Mia, Jim e eu fomos os únicos que ficaram no ônibus durante toda a turnê. Os outros passageiros, a maioria casais e famílias, mudavam constantemente de lugares famosos como o National Air and Space Museum, o Lincoln Memorial e o Ford's Theatre.

Mia e Jim, que estavam visitando a cidade de Nova York, acharam que as paradas frequentes forneciam um sistema de transporte realmente sólido para os turistas que queriam chegar a todos os pontos turísticos sem caminhar muito, e disseram que poderiam usar o ônibus dessa maneira mais tarde em a viagem deles. (Uma única passagem do Big Bus vale o dia inteiro e pode ser comprada por vários dias.) Mas eu só queria sentir o vento no rosto.

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Foi divertido ver DC de tão alto, mas parecia que os outros passageiros nem sempre tinham certeza de qual edifício ou monumento o tour de áudio estava falando - afinal, o guia de áudio não conseguia apontá-los fisicamente como um viver um poderia. E às vezes a narração ficou um pouco estranha. Quando o ônibus passou pela Casa Branca, o orador nos disse para não sermos surpreendidos pelos homens de preto com rifles de precisão no teto. Com certeza isso assustou todo mundo.

Ainda assim, forneceu algumas pepitas históricas interessantes. Já desci a Constitution Avenue muitas e muitas vezes, mas nunca soube que ela foi construída sobre um riacho imundo que ainda corre abaixo dela. Além disso, aprendi que quando o Monumento a Washington inaugurou seu primeiro elevador em 1888, apenas homens podiam montá-lo.

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O destaque que mais chamou a atenção dos meus colegas pilotos acabou sendo algo que nem deveria estar no passeio: uma carreata acelerando pela estrada, sirenes estridentes, perto do Monumento a Washington. Os outros passageiros olharam para ele e uma mulher parecia estar filmando com seu iPad. Jim se perguntou em voz alta o que todos estavam claramente pensando: era o presidente Trump? Eu brinquei com ele que provavelmente não era porque o presidente nunca estava em D.C. nos fins de semana. (Na verdade, depois li que Trump estava em Nova Jersey naquela tarde).

A certa altura, Jim me disse que havia feito muitos passeios de ônibus na Europa, mas este foi o melhor em que ele já esteve. Eu não tinha nada para comparar. Ainda assim, eu definitivamente consideraria se estivesse visitando, digamos, Paris, ou mesmo Chicago, pela primeira vez.

Mesmo que não tenha cinto de segurança.

Little é um escritor baseado no Distrito. Encontre-a no Twitter: @MsBeckyLittle

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Becky Little Becky Little é escritora em Washington, D.C. Seguir