Principal Mix Matinal Duas décadas antes do tiroteio no spa de Atlanta, um bar LGBT ao lado foi explodido por um homem-bomba em série

Duas décadas antes do tiroteio no spa de Atlanta, um bar LGBT ao lado foi explodido por um homem-bomba em série

O Otherside Lounge, que foi bombardeado em 1997 por Eric Rudolph, estava localizado ao lado da localização atual do Gold Spa, um dos três negócios da área de Atlanta alvos de tiroteios.

Ainda era cedo na noite de sexta-feira no Otherside Lounge, uma agitada casa noturna de Atlanta e popular entre o público LGBTQ, quando as bombas explodiram. A explosão estilhaçou janelas, atirou pregos e outros estilhaços para o ar e deixou os clientes correndo em busca de segurança.

Cinco pessoas ficaram feridas naquele incidente em fevereiro de 1997, um em uma série de ataques violentos perpetrados por Eric Rudolph, um extremista com laços nacionalistas brancos e fundamentalistas cristãos. O bombardeio pressagiou outro crime hediondo que ocorreria décadas depois na mesma área comercial.

Na semana passada, três mulheres imigrantes coreanas - Hyun Jung Grant, Suncha Kim e Soon Chung Park - foram mortas no Gold Massage Spa, que fica ao lado do prédio que abrigou o Otherside.

Os legisladores se dirigiram a centenas de manifestantes em 20 de março e exigiram justiça para as oito pessoas mortas a tiros em três spas na área de Atlanta. (Robert Ray / The Washington Post)

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No minuto em que [o ataque] aconteceu, pensei: ‘Lá vamos nós de novo’, disse Beverly McMahon, a ex-proprietária do Otherside, em uma entrevista ao The Washington Post. Eu só vejo muito ódio. Eu vi isso então, e vejo agora.

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Para McMahon, 79, os paralelos entre os dois incidentes violentos são inegáveis: embora o Otherside tenha sido um centro conhecido para gays e lésbicas de Atlanta, os policiais nunca concluíram oficialmente por que ele havia sido bombardeado.

E na semana passada, depois que a polícia em Cherokee County, Geórgia, pareceu minimizar o papel da raça nos tiroteios de spa, muitos defensores desde então apelaram para que o incidente seja tratado como um crime de ódio anti-asiático. Das oito vítimas mortas em Gold Spa e duas outras empresas, seis eram mulheres asiáticas.

Foi uma coisa horrível que aconteceu com eles, e o mesmo conosco, disse McMahon. É um crime de ódio e não vai embora.

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McMahon já administrava um Otherside Lounge na década de 1980 na Flórida, quando decidiu franquear o bar e abrir um segundo local em Atlanta, de acordo com o Georgia Voice , um veículo de notícias LGBTQ local. Gold Spa já existia quando seu negócio mudou para uma antiga churrascaria a alguns metros de distância.

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A cavernosa casa noturna de 12.000 pés quadrados foi projetada para oferecer algo para todos. Clientes com mentalidade empresarial poderiam fechar negócios com os trios de jazz do Martini Room e lareira transparente, disse ela. Bandas ao vivo se apresentaram em um amplo pátio ao ar livre. Muito do resto do espaço era reservado para as multidões que dançavam - gays e heterossexuais, brancos e negros, e tudo mais.

Meu objetivo naquele bar sempre foi reunir pessoas de todos os estilos de vida e fazê-las se sentirem seguras e felizes, disse McMahon. Alguém pode entrar e ser quem é.

Otherside realizou uma convenção anual de transgêneros e escolheu um tema de boate diferente a cada noite - country, latim, hip-hop - embora um churrasco fosse sempre o principal evento nos domingos de navios de cruzeiro, disse o ex-empresário Dana Ford. Entre outros clientes famosos, Ellen DeGeneres e a campeã de tênis Martina Navratilova fizeram visitas.

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O bar estava começando a crescer quando Rudolph, 31, escondeu dois explosivos cheios de pregos em 21 de fevereiro de 1997. De acordo com suas memórias, ele identificou a boate como uma das várias organizações sodomitas em Atlanta enquanto procurava na seção de estilos de vida do jornal local.

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Quando a primeira bomba explodiu, um alto estouro explodiu no pátio. Os gerentes pensaram que tinha havido um tiroteio e McMahon correu para o local, chegando no momento em que a outra bomba explodiu.

Havia apenas sangue e vidro por toda parte. Foi horrível, ela lembrou. Todos os clientes estavam alinhados do outro lado da rua. A polícia fechou tudo em busca do potencial homem-bomba.

Embora ela e Ford correram para reabrir o Outro Lado, a violência os deixou lutando contra as consequências em todas as frentes. O interesse de alguns clientes diminuiu. O seguro não cobriria os atentados na época, disse McMahon, e ela passou os anos seguintes em batalhas legais para cobrir cerca de US $ 5 milhões em danos.

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Mais doloroso, disse ela, foi o que aconteceu com muitos de seus clientes. As coletivas de imprensa que se seguiram forçaram muitos dos sobreviventes do bombardeio a saírem do armário, com pelo menos uma mulher gravemente ferida supostamente perdendo o emprego acima dele.

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Os encarregados da aplicação da lei não resolveram oficialmente os atentados até 2005, quando autoridades federais fez um acordo judicial com Rudolph.

Naquela época, ele havia ganhado notoriedade como o homem-bomba que atacou os Jogos Olímpicos de 1996 - e depois escapou por cinco anos nas montanhas da Carolina do Norte.

Depois de ser preso em 2003, Rudolph confessou uma série de atentados a bomba no Sul: nas Olimpíadas, em clínicas de aborto no Alabama e na Geórgia e em Otherside. Ao todo, ele matou duas pessoas e ferido mais de 100 outros.

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Rudolph disse que o bombardeio olímpico foi planejado para confundir, irritar e embaraçar o governo federal por causa de sua abominável sanção ao aborto sob demanda. Embora ele negue ser um supremacista branco, uma vez viveu com um grupo que participava de um movimento de identidade cristã.

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McMahon disse que acha que a boate também pode ter sido alvo por causa de seu irmão, um médico que fazia abortos tardios. Em suas memórias, Rudolph escreveu que seus ataques anteriores a clínicas as haviam deixado em alerta máximo, forçando-o a recorrer a um estabelecimento LGBTQ.

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Em um julgamento sobre o atentado, ela abordou Rudolph para perguntar o que exatamente o motivou a atacar sua boate. Ele não respondeu.

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Robert Aaron Long, 21, o suposto assassino nos tiroteios da semana passada, disse à polícia em uma entrevista que seus ataques não tinham motivação racial. Ele supostamente citou um vício sexual que se descreveu, embora muitos defensores tenham questionado esse relato, que eles dizem ser inextricável de motivos potencialmente sobrepostos de raça e gênero. Ele foi acusado de oito acusações de homicídio e uma acusação de agressão agravada, e as autoridades dizem que ainda estão investigando seus motivos.

Vinte e quatro anos depois que o negócio de McMahon foi atacado, as consequências da violência mortal na porta ao lado reafirmou sua resposta aos bombardeios.

Os gays são perseguidos, os asiáticos são perseguidos, todos esses grupos são perseguidos - e os últimos quatro anos não ajudaram em nada disso, disse McMahon. Com esse tipo de ódio, temos que permanecer fortes e nos unir.

Tim Craig contribuiu para este relatório.