Principal Nacional Dois irmãos foram injustamente condenados por assassinato e estupro. Décadas depois, um júri concedeu a eles US $ 75 milhões.

Dois irmãos foram injustamente condenados por assassinato e estupro. Décadas depois, um júri concedeu a eles US $ 75 milhões.

Um júri da Carolina do Norte concedeu US $ 75 milhões a dois meio-irmãos negros com deficiência intelectual por sua condenação injusta e prisão por estupro e assassinato que não cometeram.

Dois meio-irmãos com deficiência intelectual que foram injustamente condenados pelo estupro e assassinato de uma menina de 11 anos em 1983 receberam US $ 75 milhões por um júri em Raleigh, N.C., como parte de um caso federal de direitos civis.

Depois de quase cinco horas de deliberação na sexta-feira, um júri concluiu que Henry McCollum e Leon Brown deveriam receber cada um US $ 31 milhões, representando os 31 anos que passaram na prisão, o Raleigh News & Observer relatado. Os irmãos, que são negros, também receberam US $ 13 milhões em danos punitivos.

Elliot S. Abrams, um advogado que representa os irmãos, disse ao The Washington Post em um comunicado no domingo que o prêmio é o mais alto veredicto combinado na história dos EUA em um caso de condenação por injúria e é o maior prêmio por ferimento pessoal na Carolina do Norte.

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O júri não poderia ter enviado uma mensagem mais forte de que os cidadãos deste país não tolerarão a má conduta da aplicação da lei e não acreditarão mais cegamente no testemunho da aplicação da lei sobre o de pessoas marginalizadas, disse ele.

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O pagamento substancial ocorre depois que os irmãos, que foram libertados da prisão em 2014 depois que as provas de DNA os inocentaram, foram perseguidos ação civil contra a aplicação da lei por violar seus direitos civis durante interrogatórios que levaram às condenações por a crime em Red Springs, N.C., o Associated Press relatado.

McCollum e Brown, então com 19 e 15 anos, respectivamente, tiveram dificuldades com a leitura e a escrita básicas por causa de suas deficiências intelectuais. Mas a vida ficou ainda mais difícil quando eles foram presos em conexão com a morte de Sabrina Buie, uma menina que foi encontrada em um campo de soja atrás de uma mercearia em Red Springs, uma pequena cidade perto da fronteira com a Carolina do Sul. Como noticiou o Post, a polícia disse que a menina de 11 anos estava nua, exceto por um sutiã, e ela havia sido estuprada e sufocada com sua própria calcinha.

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Os irmãos foram trazidos pela polícia por denúncia de um informante confidencial, que por acaso era um colega de classe de 17 anos que estava agindo com base em boatos que ouviu na escola, o Guardião relatado. Depois de suportar horas de interrogatório sem a presença de um advogado, eles assinaram confissões que foram escritas para eles que implicavam o outro em estupro e assassinato. Eles dizem que os assinaram sem entender o que as confissões significavam, o News & Observer relatado.

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A polícia os coagiu a confessar, de acordo com seus advogados. Des Hogan, um advogado de Washington que auxiliava os irmãos, argumentou ao júri que tal ação policial nunca deveria ter sido a base para uma causa provável.

Os irmãos foram condenados à morte em 1985. Brown, então com 16 anos, era o recluso mais jovem no corredor da morte do estado na época. McCollum se tornaria o preso mais antigo do estado no corredor da morte. Os irmãos foram julgados novamente no início dos anos 90, e a sentença de Brown foi ajustada para prisão perpétua.

Mas em 2009, McCollum entrou em contato com a Comissão de Inquérito de Inocência da Carolina do Norte, uma organização independente criado pela Assembleia Geral do estado. Quando a comissão assumiu o caso dos homens, eles encontraram evidências de DNA em uma bituca de cigarro Newport retirada da cena do crime. Como eles descobriram, o DNA combinava com outro homem que havia sido condenado por um estupro e assassinato semelhante ocorrido menos de um mês depois que Buie foi encontrado morto.

Cinco anos depois, a evidência de DNA foi suficiente para um juiz do condado de Robeson rejeitar suas condenações.

McCollum e Brown iniciaram uma ação civil contra a polícia e a cidade em 2015. Hogan disse ao The Post que os homens enfrentaram anos de angústia mental, perda e vitimização por causa da condenação injusta.

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Eu disse ao júri que cabia a eles decidir quanto valiam a dor e o sofrimento de estar no inferno por 31 anos, e perguntei 'É $ 1 milhão por ano o suficiente para compensar a vida no inferno? ', Disse Hogan.

Scott MacLatchie, o principal advogado de defesa dos agentes do Bureau of Investigation do Estado da Carolina do Norte, tentou lançar dúvidas durante seus argumentos finais sobre se os irmãos eram inocentes, o Associated Press relatado . MacLatchie não respondeu a um pedido de comentário no domingo.

Gabinete do xerife do condado de Robeson assentou sua parte no caso por US $ 9 milhões antes de sexta-feira. O escritório do xerife não respondeu a um pedido de comentário.

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Red Springs, cidade onde ocorreu o crime e réu na ação civil original, acertada em 2017 por US $ 1 milhão, o Associated Press relatado.

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A sentença mais recente dos irmãos será protegida por tutores nomeados e supervisionados pelo tribunal, disse Abrams.

Os irmãos têm sido consistentes em sua posição de que são apenas dois de muitas pessoas inocentes que foram presas, muitas das quais permanecem no corredor da morte em todo o nosso país, disse Abrams. Sua terrível experiência mostra a necessidade da abolição da pena de morte neste país.

Os irmãos abraçaram sua equipe jurídica na sexta-feira e enxugaram algumas lágrimas após o júri tomou sua decisão. Refletindo sobre pessoas como ele, que estiveram no corredor da morte, ou ainda estão lá, McCollum ofereceu algumas palavras do que o momento significava para ele: Eu tenho minha liberdade.

Lindsey Bever contribuiu para este relatório.

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