Principal A Propósito - Viagens Acontece que se comportar mal em um avião pode custar muito dinheiro

Acontece que se comportar mal em um avião pode custar muito dinheiro

'Passageiros indisciplinados' podem forçar um pouso inesperado - e as companhias aéreas estão revidando e recuperando dinheiro deles. (Normalmente, a bebida é um fator importante, diz um advogado envolvido em tais casos.)

(ilustração do Washington Post; iStock)

Quando a companhia aérea britânica Jet2 anunciado esta semana havia faturado a uma passageira o equivalente a US$ 106.000 por supostamente tentar abrir as portas do avião durante o voo, entre outros comportamentos que forçaram seu voo a retornar ao aeroporto com escolta militar, viajantes de todos os lugares prestaram atenção.

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Buscaremos vigorosamente recuperar os custos incorridos como resultado desse desvio, como fazemos com todos os passageiros perturbadores, disse o CEO da companhia aérea, Steve Heapy, em comunicado. Como uma companhia aérea familiar, adotamos uma abordagem absolutamente de tolerância zero a comportamentos disruptivos e esperamos que esse incidente preocupante, com suas consequências muito sérias, seja um alerta severo para outras pessoas que pensam que podem se comportar dessa maneira.

Dr. Daniel Lieberman, psiquiatra da Universidade George Washington, explica por que situações tensas aumentam tão rapidamente em aviões. (Monica Akhtar/The Washington Post)

Mas o caso - no qual Chloe Haines, de 25 anos, foi acusada de comportamento agressivo, abusivo e perigoso - está longe de ser o único exemplo de uma companhia aérea que busca os passageiros por danos, especialmente porque a indústria global intensifica seus esforços para conter comportamento indisciplinado e perturbador no ar.

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A Associação Internacional de Transporte Aéreo, um grupo comercial de companhias aéreas, chama passageiros indisciplinados um problema significativo. O grupo diz que houve um incidente para cada 1.053 voos em 2017, com mais de 66.000 relatados entre 2007 e 2017. Nos últimos anos, a IATA vem pressionando pelo uso mais amplo de penalidades civis e administrativas para que passageiros indisciplinados possam ser detidos para responder por seu mau comportamento.

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O advogado de aviação Jol Silversmith, com sede em Washington, disse que viu as transportadoras se tornarem mais agressivas com os passageiros que acreditam ter infringido as regras. Há alguns anos, Silversmith monitorados três anos de incidentes de raiva aérea que resultaram em acusações criminais federais para determinar seu resultado.

Os passageiros que têm problemas em um avião podem enfrentar várias penalidades além da vergonha pública. As companhias aéreas podem (e ocasionalmente o fazem) buscar a restituição dos custos de desvios de voo por meio de processo criminal ou em processo civil.

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Nos Estados Unidos, os passageiros também podem estar sujeitos a multas de até US$ 25.000 por violação da Administração Federal de Aviação. Dados atualizados não estavam disponíveis na sexta-feira, mas o New York Daily News relatado em dezembro, que a agência havia multado 76 passageiros em um total de US$ 324.589 nos cinco anos anteriores.

Chris Smith, sócio da Air Law Firm em Londres, disse que o custo de desviar um voo para lidar com o comportamento de um passageiro normalmente varia de US$ 15.000 a US$ 100.000, dependendo de fatores como o tamanho do avião, taxas de pouso, taxas de combustível e se o aeronave precisa permanecer no solo durante a noite. Ele disse que lida com entre seis e 10 casos por ano em nome de companhias aéreas que buscam indenização de clientes.

Para ser honesto, pelo número de passageiros que processei em nome das companhias aéreas, a grande maioria não pode e nunca poderá pagar as contas que lhes são apresentadas, disse. Mas isso é mais sobre fazer o ponto ... . Trata-se de enviar uma mensagem muito pública para impedir o mau comportamento futuro.

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Não há registro oficial de casos em que os passageiros foram forçados a pagar restituição, mas aqui estão alguns outros exemplos recentes de alto perfil:

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  • Kyong Chol Kim, 48, da Coreia do Sul, foi sentenciado no início deste mês a seis meses de prisão e condenado a pagar à Hawaiian Airlines mais de US$ 172.000 por forçar um voo com destino à Coreia do Sul a retornar a Honolulu, segundo o jornal. A Associated Press . Ele supostamente estava bêbado com uísque e atacou uma comissária de bordo que o confrontou sobre maltratar uma criança ao lado dele.
  • No início deste ano, um britânico foi condenado por um juiz a pagar à companhia aérea canadense WestJet mais de US$ 16.000 depois de se declarar culpado de resistir à prisão e não cumprir as instruções de segurança. David Stephen Young tomou várias bebidas antes de seu voo de Calgary para Londres, e ficou tão perturbado com a tripulação e um passageiro que o avião despejou 20.000 libras de combustível sobre Alberta e voltou para Calgary.
  • Dois anos atrás, um juiz decidiu que James August, de Nova Jersey, devia à Hawaiian Airlines quase US$ 98.000 depois que seu voo para Nova York teve que retornar a Honolulu, o Honolulu Star-Advertiser reportado. August já havia se declarado culpado de interferir com membros da tripulação e comissários de bordo, informou o jornal, por ameaçar pessoas no voo e dar um tapa no ombro de um comissário de bordo. Ele também estava embriagado, segundo relatos.

Smith disse que 99% desses casos envolvem passageiros que estão intoxicados ou passageiros que estão reagindo a outra pessoa sob a influência.

Normalmente, o álcool é a raiz de todos os males quando se trata dessa coisa, disse ele.

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