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Experimentando uma casa de fazenda no norte da Itália por tamanho

Uma troca de casa oferece uma visão pessoal da vida na verdejante região de Piemonte, na Itália.

Uma casa de fazenda italiana tradicional com um pátio - ou cascina a corte - no Piemonte italiano, fora da cidade de Valenza. Os proprietários trocaram de casa com o autor por uma semana. (Walter Nicklin/Para o Washington Post)

Emoldurados por um horizonte montanhoso, os campos agrícolas estão cheios de fardos de feno, redondos e retangulares, e me lembro do Piemonte da Virgínia, onde cresci. Uma paisagem tão suave e pastoral parece impressa em meu DNA espiritual e é a verdadeira razão pela qual viajei para cá, para a região de Piemonte, no norte da Itália: descobrir se os dois lugares têm mais do que nomes semelhantes em comum.

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O nome compartilhado significa, da raiz latina, pé das montanhas. Para o Piemonte da Virgínia, as montanhas são o Blue Ridge. Para o Piemonte, são os Alpes muito mais altos, menos erodidos e, portanto, mais jovens, que nesta tarde nublada a esta distância poderia até ser confundido com uma cadeia nos Apalaches.

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Enquanto minha esposa, Pat, e eu nos acomodamos no primeiro dos sete dias em nossa própria cascina a corte, fico tentado a concluir que caprichos – como buscar conexões entre os dois – leva aos melhores destinos de viagem. A tradicional casa de fazenda italiana com pátio pertence ao meu mais novo melhor amigo Massimo. Localizado na zona rural perto da cidade de Valenza, na região Piemontese de Monferrato, está em sua família há mais de dois séculos. Como ele trabalha e mora com a família em Milão, a cerca de uma hora de trem ou carro, a cascina agora serve como segunda casa.

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Por mais estranho que possa parecer, é através da minha segunda casa - na região da costa central do Maine - que a cascina de Massimo agora parecia tão confortavelmente familiar. Ele e eu nos conhecemos há vários meses por meio de uma comunidade online, HomeExchange.com, na qual os proprietários podem trocar de residência temporariamente. Como parte do que ficou conhecido como economia compartilhada, é diferente de um hotel ou mesmo do Airbnb de uma maneira fundamental: é a sua casa para a minha. Talvez ainda mais importante do que o aspecto do escambo seja a diferença qualitativa em que você está recebendo não apenas um lugar para ficar, mas também a oportunidade de experimentar outro estilo de vida. Na cozinha de um estrangeiro, cozinhando com suas panelas e frigideiras, você se tornou inexoravelmente nativo.

Então, quando a ideia caprichosa de usar minhas raízes no Piemonte da Virgínia como desculpa para viajar para o Piemonte italiano surgiu, eu imediatamente cliquei em uma pesquisa do HomeExchange. Das várias propriedades do norte da Itália que me interessaram, a de Massimo se destacou. O truque era interessá-lo pela minha cabana rústica no Maine, a um oceano de distância. Como a plataforma HomeExchange facilita mensagens diretas entre seus membros, foi fácil para mim e Massimo trocarmos perguntas e respostas ao longo de vários dias.

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Mas fechar a venda exigia um toque mais pessoal, então Massimo propôs uma conversa por Skype um sábado da mesa da cozinha para a minha. Com ele estava sua esposa, Simone, e um de seus dois filhos. Pat e eu fomos acompanhados por nosso cachorro Angel, que parecia não notar que sua gata Mina ocasionalmente aparecia na tela do computador. Devemos ter conversado por pelo menos meia hora – nossa conversa variando de detalhes práticos sobre a proposta de troca de casa até nossas histórias pessoais e profissionais e leituras recomendadas (romancista Cesare Pavese) para entender a terra e o povo do Piemonte. No momento em que dissemos chegou, parecia que éramos queridos, velhos amigos.

Amigos rápidos

No dia em que Pat e eu chegamos à cascina, semanas depois, essa amizade online é reafirmada pelas calorosas boas-vindas de Massimo. Ele tira o dia de folga do trabalho para nos mostrar não apenas a casa em si, mas também os arredores – incluindo um tour histórico detalhado e onde encontrar o melhor gelato. O inglês charmoso e com forte sotaque de Massimo mais do que compensa a falta de italiano de seus convidados americanos. Ainda assim, pergunto-me se o entendi bem quando, ao abrir sua adega bem abastecida, ele expressa a esperança de que nos sirvamos. Naquela noite, como convidados para jantar na casa vizinha dos sogros de Massimo, Margherita e Ginetto, Pat e eu somos brindados com uma introdução memorável à culinária piemontese. Apenas algumas horas antes, a multidão de vegetais do antepasto havia sido colhida em seu jardim.

Na manhã seguinte, Pat e eu acordamos com uma combinação de canto de pássaros vindo da janela aberta e o ronronar de Mina, a gata aninhada no edredom ao pé da cama. Enquanto preparamos o café da manhã com iogurte, frutas e muesli que Massimo deixou para nós, relemos suas cinco páginas datilografadas destacando as atrações próximas. A quantidade assustadora e a variedade de lugares atraentes para visitar é tal que a coisa mais fácil a fazer, neste primeiro dia, é simplesmente se instalar e desfrutar da casa de campo, seu jardim e campos agrícolas, e as vistas ao redor. Saímos da cascina apenas uma vez naquele dia – para fazer compras no mercado da vila.

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Durante a próxima semana, usamos as bicicletas de Massimo para explorar a zona rural de Monferrato e nosso carro alugado para nos aventurar até os Alpes Marítimos e da Ligúria a sudoeste.

Aonde quer que vamos, fico impressionado como a paisagem, tão semelhante à minha nativa Virgínia, também é profundamente diferente. É tudo sobre a forma como a terra é usada. O Piemonte, predominantemente agrícola, não rendeu muito terreno à expansão residencial ou comercial. Mesmo os próprios agricultores raramente têm casas nas terras agrícolas; em vez disso, eles vivem nas pitorescas aldeias que pontuam a paisagem pastoral.

Ver todos os campos multicoloridos de trigo, árvores frutíferas, milho, vinhedos e até arroz – ao contrário da monocultura típica dos EUA – torna fácil entender por que Piemonte é o berço do movimento Slow Food. Fundado em 1986 pelo precursor Arcigola em reação à abertura de um McDonald's perto da Escadaria Espanhola em Roma, o agora global Slow Food (est. 1989) está sediado na cidade piemontese de Bra. Os locais de agroturismo que promovem comidas locais e gastronomia tradicional (incluindo lugares para caçar trufas no outono) são abundantes no Piemonte. Mas Slow Food também pode significar trânsito lento, já que Pat e eu muitas vezes encontramos nosso carro preso atrás de um trator nas estradas estreitas do país.

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Os vinhedos das áreas de Monferrato e Langhe-Roero de Piemonte foram designados como Patrimônio Mundial da UNESCO - o que significa que o que a organização chama de paisagens culturais desses lugares especiais são dignas de preservação, onde os humanos interagem com o ambiente natural de forma harmoniosa, sustentável, e formas esteticamente agradáveis.

Os vinhos mais conhecidos e justamente elogiados aqui incluem Barolo e Barbaresco (às vezes comparado ao veludo de beber), feito da uva Nebbiolo. Alguns ousados ​​vinhedos da Virgínia estão agora plantando essa uva, o que sem dúvida teria agradado o pioneiro do vinho americano e companheiro da Virgínia do Piemonte Thomas Jefferson. Enquanto servia como embaixador na França, o futuro terceiro presidente fez uma viagem curiosa ao Piemonte na primavera de 1787.

Ande como um italiano

Para queimar calorias da culinária local – pesada no vinho e na massa – Pat e eu nos certificamos de que a excursão de cada dia inclua muitas caminhadas. O exercício mais extenuante é caminhar até o topo de uma das nove Sacri Monti (Montanhas Sagradas), também reconhecida como Patrimônio Mundial pela Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura, por sua poderosa mistura de paisagem, arte e história.

Essas pequenas montanhas resistentes à erosão, visivelmente acima de seus arredores, são chamadas de monadnocks ou inselbergs pelos geólogos. Anos atrás, construí uma pequena cabana de pedra em cima de uma no Piemonte da Virgínia. Embora minha motivação declarada fosse secular – uma visão dominante da paisagem circundante – não posso descartar o anseio espiritual subconsciente.

Enquanto Pat e eu subimos os ziguezagues ladeados de árvores do Sacro Monte di Crea, paramos em cada capela ou santuário ao longo do caminho - tanto para recuperar o fôlego quanto para admirar a arquitetura e as obras de arte dos séculos XVI e XVII.

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Dentro de cada um há pinturas murais e estátuas que comemoram as histórias fundamentais da fé cristã, desde a Natividade até a Última Ceia. No topo da montanha está a Cappella del Paradiso (Capela do Paraíso).

Para nosso último jantar na Itália, Pat e eu nos perdemos dirigindo até um restaurante aparentemente remoto recomendado por Massimo por sua comida na tradição piemontese. Uma vez lá, no entanto, rapidamente esquecemos nossa frustração com o Google Map Lady. O menu de degustação inclui queijo Tomino com mel e avelãs, um primeiro prato de agnolotti, um prato principal de pernil de vitela preparado com Arneis e panna cotta e amor-perfeito para a sobremesa.

O que talvez faça Piemonte parecer mais um lar vem na manhã seguinte, quando nos preparamos para sair da cascina. Ao contrário de um hotel ou Airbnb, não há serviço de camareira ou limpeza. Lavar a louça, colocar as coisas de volta no lugar, esvaziar o lixo; as tarefas demoradas e tão familiares não são diferentes das de casa. Além da simples cortesia de deixar as coisas como as encontramos, temos o incentivo prático de saber que Massimo e sua família visitarão nossa casa em breve.

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E já estou me sentindo culpada. Em vez de uma adega sob minha cabana rústica do Maine, Massimo pode encontrar um porco-espinho ou um gambá.

Nicklin é uma escritora baseada na Virgínia e no Maine. O site dele é medium.com/1968-a-year-like-no-other . Encontre-o no Twitter: @RoadTripRedux .

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Se tu vais

Onde ficar

Troca de casa

homeexchange.com

Ao contrário de sites de terceiros, como TripAdvisor.com ou Booking.com, que geram taxas e comissões para si próprios a cada reserva, a HomeExchange funciona mais como uma cooperativa. Iniciado em 1992, o HomeExchange.com agora possui 65.000 membros em todo o mundo com mais de 1 milhão de trocas em mais de 150 países. A associação é de US $ 150 por ano, permitindo que você anuncie sua própria propriedade para ser disponibilizada para troca. Você pode então se comunicar diretamente com outros membros para propor trocas, que não precisam acontecer simultaneamente.

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Onde comer

Locanda Dell'Arzente

15046 San Salvatore, Monferrato

011-39-013-123-3969

locanda-arzente.it/il-ristorante

O Piemonte, lar do movimento Slow Food, oferece inúmeras oportunidades gastronômicas: mesmo na menor vila, muitas vezes há um restaurante de primeira classe com ingredientes frescos e pratos locais. Um exemplo é o Locanda Dell’Arzente, onde o menu degustação para dois, mais uma garrafa de bom vinho local, custa em média US$ 81.

Praça Duomo

Piazza Risorgimento, 4, 12051 Alba

011-39-017-336-6167

piazzaduomoalba.it/pt

Este restaurante de três estrelas Michelin não é barato, custando em média US $ 290 para um menu de jantar. Enrico Crippa , o chef, tem sua própria fazenda nas proximidades que fornece carne Fassona, avelãs, castanhas, trufas brancas e produtos biodinâmicos para seus inventivos pratos italianos modernos. Para os hóspedes que desejam passar a noite, estão disponíveis três quartos (cerca de US$ 290 cada) e uma suíte (cerca de US$ 522).

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O que fazer

Viagens para passeios de vinho em Langhe

travellanghe. com

Para os amantes do vinho, a seção Langhe da região de Piemonte é conhecida por suas uvas Nebbiolo que produzem vinhos distintos considerados entre os melhores tintos do mundo. Existem cerca de 300 vinhedos que produzem Barolo e cerca de 200 que produzem Barbaresco. A Travel Langhe é especializada em passeios personalizados em inglês; a maioria custa cerca de US$ 240 por dia por pessoa.

Em formação

como falar com um representante fedex

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W.N.