Principal Mix Matinal ‘Um verdadeiro momento na vida’: Foto rara mostra uma baleia jubarte prendendo um leão marinho em sua boca

‘Um verdadeiro momento na vida’: Foto rara mostra uma baleia jubarte prendendo um leão marinho em sua boca

Esta foi uma vez em um milhão de vezes que o leão-marinho ziguezagueava quando deveria e meio que foi levado para um passeio, disse um pesquisador de mamíferos marinhos.

Chase Dekker agarrou sua câmera com antecipação. A algumas centenas de metros de seu assento em um barco de observação de baleias, as águas da baía de Monterey, na Califórnia, fervilhavam de atividade. Um grupo de leões marinhos da Califórnia tinha acabado de subir para respirar após se alimentar de um cardume de anchovas, e logo atrás deles estava o evento principal: as baleias jubarte.

Mas quando uma baleia irrompeu das ondas, o fotógrafo de vida selvagem disse ao The Washington Post, ele percebeu imediatamente que algo estava errado. Um leão-marinho de tamanho considerável, pesando cerca de 400 a 600 libras, estava oscilando precariamente acima da boca escancarada da baleia.

Eu estava tipo, ‘Meu Deus’, disse o jovem de 27 anos, e eu levantei minha câmera.

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Dekker, que estava guiando o passeio em 22 de julho, não sabia na época, mas acabou capturando uma ocorrência tão incomum que muitos pesquisadores de mamíferos marinhos nunca tinham visto antes. A foto mostra o leão-marinho de aparência surpresa, com a boca aberta, aparecendo a momentos de ser engolfado pela baleia-jubarte de cerca de 15 metros de comprimento.

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Foi capturando este momento perfeito quando a natureza meio que sai pela culatra um pouco, Ari Friedlaender, um ecologista da Universidade da Califórnia em Santa Cruz que estuda o comportamento de forrageamento de mamíferos marinhos, disse ao Post. É tão anômalo ver algo assim porque os animais são tão bem adaptados e tão bons no que fazem. '

O azarado leão-marinho provavelmente estava no lugar errado na hora errada, disse Friedlaender.

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Esta foi uma vez em um milhão em que o leão-marinho ziguezagueou quando deveria estar ziguezagueando e meio que foi levado para um passeio, disse ele, observando que a baleia não tinha intenção de comer o leão marinho.

Quando a excursão Sanctuary Cruises começou na semana passada, Dekker disse que sabia que as chances eram boas de ver enormes baleias jubarte, leões marinhos e pássaros marinhos envolvidos em frenesi alimentar. Entre o final da primavera e o outono, as baleias vorazes, junto com outros predadores, são freqüentemente atraídas para a baía pelas massas de cardumes.

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Embora o grupo de animais que a excursão de Dekker encontrou estivesse no lado menor, com apenas três baleias jubarte e cerca de 200 leões marinhos, ele disse que ainda havia abundância de atividade na superfície da água. Quando o barco entrou em ação, Dekker disse que pegou sua câmera.

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Eu sempre o tenho pronto para qualquer avanço de alimentação, disse ele, referindo-se a uma técnica de alimentação usada por baleias jubarte e outras baleias de barbatanas, na qual elas se movem rapidamente em direção à presa, com as mandíbulas abertas, e ingerem goles de comida. Mais tarde, eles usam estruturas flexíveis em suas bocas para filtrar a água, deixando para trás peixes pequenos e krill ou plâncton.

Primeiro, Dekker viu os leões marinhos aparecerem. Depois de anos observando baleias, ele sabia que isso significava que as enormes criaturas estavam cerca de 10 a 30 segundos atrás, então ele se posicionou.

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Mas, ao contrário das incontáveis ​​outras vezes em que viu uma baleia se alimentando à superfície, desta vez, um leão marinho não conseguia sair do caminho rápido o suficiente. Dekker disse que tirou algumas fotos por reflexo, mas estava tão animado que inicialmente nem se deu ao trabalho de verificar sua câmera.

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Eu apenas corri em volta do barco e perguntei: ‘Todo mundo viu isso?’, Disse ele. Gritava com os outros barcos que conheço perto de nós.

Pouco tempo depois, Dekker voltou para a câmera e clicou nas imagens para descobrir, para sua surpresa, que ele havia conseguido de alguma forma capture o momento fugaz .

Eu estava em êxtase, disse ele. Eu realmente tinha pegado, conseguido.

Esta não é a primeira vez que outros animais além de peixes e krill tiveram a infelicidade de acabar acidentalmente na boca de uma baleia-jubarte. Pesquisadores encontraram evidência de pequenas aves marinhas sendo engolidas, enquanto criaturas maiores, como Pelicanos e focas tiveram encontros próximos. Em março, uma baleia Bryde, parte do mesmo grupo como baleias jubarte, até mesmo supostamente pegou uma pessoa.

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O destino do leão-marinho capturado nesta foto não está claro, mas Dekker disse que está quase 100% confiante de que ele escapou ileso.

O esôfago de uma baleia jubarte tem apenas o tamanho de uma toranja grande ou um pequeno melão, disse ele, o que significa que as chances de um leão-marinho pesar centenas de quilos ser engolido e comido são mínimas. Ele acrescentou que um leão-marinho ferido ou morto não foi avistado na água e a baleia parecia estar se comportando normalmente alguns minutos depois, o que não seria o caso se ainda tivesse o mamífero em sua boca.

Se você tivesse o equivalente a um pequeno rato do campo dentro de sua boca, provavelmente ficaria um pouco preocupado, disse ele. Você notaria.

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É provável que o leão marinho simplesmente tenha nadado para longe e continuado a se alimentar, disse Dekker.

Friedlaender disse que também acredita que o leão-marinho saiu ileso da provação, já que as espécies são conhecidas por serem bastante físicas umas com as outras na costa.

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Suspeito que o animal provavelmente estava muito assustado, mas espero que tenha pousado suavemente, disse ele.

Embora a foto possa ser rara, John Calambokidis, um biólogo pesquisador que estudou as baleias jubarte ao longo da costa oeste por mais de 30 anos, disse ao Post que não ficou chocado ao ouvir sobre a aproximação do leão marinho.

Calúnia de Apeles (Botticelli) - Wikipedia

Registros subaquáticos de alimentação geralmente mostram leões marinhos e baleias jubarte perseguindo a mesma presa nas proximidades, disse Calambokidis, um dos fundadores do Cascadia Research Collective no estado de Washington. O caso de um leão marinho ser acidentalmente pego na boca de uma baleia pode parecer inédito porque as pessoas geralmente não conseguem ver abaixo da superfície onde a maior parte da ação ocorre, disse ele.

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Calambokidis ficou, no entanto, surpreso com a foto de Dekker.

Achei que era uma foto incrível, disse ele, acrescentando depois, eu nunca vi uma foto assim antes. '

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Para Dekker, a imagem representa um verdadeiro momento na vida que ele foi capaz de imortalizar para que todos possam ver para sempre.

É algo que posso nunca testemunhar e muito provavelmente nunca vou capturar novamente, disse ele.

Os turistas que visitaram a Grande Barreira de Corais perto de Cairns, Queensland, em 6 de agosto, tiveram uma visita de perto de uma baleia jubarte australiana totalmente branca. (Manjula Gallella / Twitter)

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