Principal De Outros Touring Replacements Ltd., o sonho de um amante e perdedor da China

Touring Replacements Ltd., o sonho de um amante e perdedor da China

Na Replacements Ltd., você pode visitar armazéns cheios de porcelana, cristal, prata e colecionáveis.

Quando Laurie Oliver, responsável pelo balcão dos vendedores da Replacements, Ltd., disse que poderia levar 90 minutos para processar meus seis potes plásticos de porcelana, prata e cristal, meu primeiro pensamento foi: tenho certeza de que precisarei de mais tempo do que isso.

Durante anos, passei pelo gigantesco showroom e armazém (do tamanho de oito campos de futebol! de acordo com o site), visível ao longo da Interestadual 85 a leste de Greensboro, Carolina do Norte, pensando que queria dar uma passada lá. gosto de fazer compras (não gosto), mas porque a escala e a missão do lugar me fascinam. A empresa apropriadamente nomeada mantém o maior estoque do mundo de porcelana antiga e nova, cristal, prata e colecionáveis ​​- cerca de 12 milhões de peças representando mais de 400.000 padrões. Quebrou seu prato de salada Margarete Bridal Rose? Não procure mais. Quer algum dinheiro para o seu cálice de água Spiegelau Aida? Passo para cima.

A maior parte das transações da empresa, tanto de compra quanto de venda, ocorre online, por telefone e por meio de entrega de encomendas. Mas para mais de 55.000 visitantes anuais, a Replacements se transforma em muito mais do que um centro de comércio. Eu o experimentei como um parque para cães, um centro de direitos dos homossexuais, uma máquina de manipulação de inventário, um museu de utensílios de mesa e um local de culto – ou pelo menos profundo apreço – pelo benevolente líder Bob Page.

Comecei minha excursão não oficial no estacionamento dos fundos (os visitantes que não vendem normalmente usam a porta da frente). Eu obedientemente marquei a nomeação dos vendedores recomendados e identifiquei meus padrões de porcelana herdados. Mas eu também trouxe uma miscelânea de cristal indeterminado e itens que eu esperava que fossem realmente de prata. (Os preços são baseados na oferta e demanda.)

A primeira coisa que notei foi o poste alto segurando duas bandeiras tremulantes – uma estampada com o logotipo do Replacements e a outra coberta de listras de arco-íris, o símbolo gay universal. O proprietário Page, uma vez fechado, agora é conhecido como um líder dos direitos dos gays localmente e em todo o estado, uma proclamação ousada para um proprietário de empresa tradicional nessas partes.

Enquanto eu estava descarregando minhas caixas em um carrinho, dois funcionários passaram, um andando com um labrador preto e o outro com um pomeranian, confirmando a placa na porta que diz: Animais de estimação bem comportados são bem-vindos. Funcionários me disseram que, embora os cães governem, os visitantes também trouxeram gatos na coleira e até um porco barrigudo.

Depois que Oliver explicou o exercício, ela me soltou para jogar. Segui a fita amarela no chão por um longo corredor em um armazém em direção ao showroom de varejo, passando por fileiras e mais fileiras de prateleiras do chão ao teto cheias de porcelana, cristal e alguns colecionáveis. (Hummels, alguém?)

A partir daí, avancei por um hall da fama, maravilhado com a cobertura da mídia e as dezenas de prêmios que Page, de 69 anos, recebeu desde que transformou o hobby do mercado de pulgas em um negócio de sótão em 1981 e agora um indústria com mais de 430 funcionários e US$ 80 milhões em receita. As histórias detalhavam a filantropia comunitária do ex-auditor do estado, sua adoção de bebês gêmeos vietnamitas (agora com 14 anos) com seu parceiro, elogios no local de trabalho e, claro, a experiência da Replacements em rastrear utensílios de mesa desaparecidos. Metade das fotos parecia destacar cães, incluindo os dachshunds em miniatura de pelo curto já falecidos de Page (minha raça de escolha também!).

Aterrissei no showroom cintilante assim que uma turnê estava começando. Nesta manhã fria de dia de semana havia apenas algumas pessoas no showroom, e eu estava emocionado por ter guiado Phyllis Gorman só para mim.

Deixe-me começar contando um pouco sobre Bob Page, ela disse, sem saber que eu tinha acabado de digerir sua história de vida.

Ele está aqui agora? Eu perguntei, esperando ter um vislumbre do meu novo herói.

Eu o vi mais cedo, mas não tenho certeza, ela disse. Acredite ou não, ele ainda vai às vendas de garagem e traz coisas.

Esse é o nosso Bob.

Embora muitos itens antigos e novos no showroom sejam acessíveis, parte do estoque é de alta qualidade, como Flora Danica, inspirada na botânica da Royal Copenhagen, que Gorman me levou a ver dentro de sua caixa brilhante e segura.

Esta é a nossa linha mais cara. Essa terrina custa cerca de US $ 14.000.

Minha boca se abriu do tamanho de um pires de $ 1.000.

Paramos na Grande Muralha da China, longos estojos de vidro contendo os 500 padrões de porcelana mais populares da Replacements, de 265.000 padrões ativos e descontinuados de 5.500 fabricantes. Esse caso foi seguido por mais dois, segurando os 150 principais padrões de cristal e prata.

De lá, passamos pelo departamento de embalagem, que envia cerca de 2.500 pedidos por dia, o dobro durante as férias. Depois passamos pelo call center, pelo departamento de pesquisa, pelas estações de restauração e polimento e pela estação de artesãos, onde os artesãos farão, digamos, uma luminária com o bule favorito de sua tia-avó Mildred.

Com certeza, Oliver ligou no meio da turnê para me dizer que eu poderia pegar meu cheque e rejeições (minha descrição, não dela). Sem pressa, ela disse, quando eu implorei por mais tempo.

Na frente do caso de celebridades, onde o padrão Franciscan Ivy de Lucy Ricardo de I Love Lucy dividia espaço com o ornamentado Royal Crown Derby de Whoopi Goldberg, percebi que havia demorado 15 minutos além da meia hora prevista.

Gorman me deixou na área do museu nos fundos do showroom, que contém mais de 2.000 peças raras que não estão à venda. Fiquei lá mais 10 minutos.

Duas horas depois que cheguei, rastreei Oliver para o acerto de contas. Depois de trocar histórias sobre nossos cães (o último a acompanhou até o trabalho, mas o atual é muito indisciplinado), ela devolveu alguns pratos lascados que eu não havia notado, alguns itens folheados a prata que ela disse que não venderiam, me entregou uma lista detalhada de tudo que eu vendi e me deu um cheque de $ 306,90.

Uma visita guiada gratuita, com pagamento? Esse é o meu tipo de terapia de varejo.

podemos viajar para cuba

Daniel é um escritor freelance baseado em Durham, N.C. Seu site é www.bydianedaniel.com .

DETALHES:

Substituições, Lda.

1089 Knox Road.

McLeansville, N. C.

800-737-5223

substituições. com

Loja de varejo aberta diariamente das 9h às 19h. Visitas autoguiadas passam por loja, museu e Grande Muralha da China. Visitas guiadas gratuitas de meia hora, das 9h30 às 18h. Vendas diretas de segunda a sábado, das 9h às 17h; consultas recomendadas, mas não obrigatórias.

Mais de viagens:

Guia de viagem

Guia de esqui

Guia do Caribe

Somos participantes do Programa de Associados da Amazon Services LLC, um programa de publicidade de afiliados desenvolvido para fornecer um meio de ganharmos taxas vinculando à Amazon.com e sites afiliados.