Principal De Outros Estradas com pedágio jogam as moedas para métodos eletrônicos

Estradas com pedágio jogam as moedas para métodos eletrônicos

As estradas de pedágio do país cruzam os tempos modernos, substituindo os coletores por sistemas eletrônicos.

John Townsend, porta-voz da AAA Mid-Atlantic, não se lembrava de ter passado por uma cabine de pedágio em uma sexta-feira à noite em setembro, apesar de uma carta oficial do E-ZPass Maryland Service Center acusando-o da infração. A nota incluía uma conta de US$ 3,25 em pedágios não pagos, além de um aviso severo: o não pagamento poderia resultar em multas adicionais, suspensão do registro de seu carro e, finalmente, uma agência de cobrança em seu encalço.

Depois de consultar seu calendário de viagens e determinar os movimentos de sua família naquela noite fatídica, ele desvendou o mistério. Seu filho havia dirigido o carro no Intercounty Connector de Maryland, uma estrada com pedágio totalmente eletrônica. De acordo com Papa Townsend, a defesa de seu filho era, eu não sabia que era uma estrada com pedágio.

A próxima geração de estradas do país é pavimentada com asfalto e confusão. À medida que a configuração de cobrança de pedágio se transforma em vias não tripuladas com sistemas de pagamento eletrônico, o dinheiro está se tornando tão inútil quanto o wampum; a moeda principal é o transponder. As praças de pedágio também estão desaparecendo, com arcos aerodinâmicos chutando as desajeitadas estações de concreto para a calçada. Os cobradores de pedágio também estão em extinção, juntando-se a acendedores, armadores de pinos e telefonistas na ilha de ocupações obsoletas.

Este é o último risco de estrada com o qual você precisa se preocupar, disse Townsend. Se você não sabe negociar os pedágios, está apenas somando dores de cabeça, custo em taxas administrativas e choque quando a carta chega pelo correio.

No Dia de Ação de Graças, o dia de viagem mais movimentado do ano, a AAA estima que 43,6 milhões de viajantes dirigirão pelo menos 80 quilômetros de suas casas. Muito provavelmente, um número significativo de peregrinos cruzará as 5.365 milhas de estradas com pedágio que atravessam 35 estados. Para chegar à mesa de férias da vovó em Connecticut, por exemplo, um neto de Washington vai desembolsar em Maryland, Delaware, Nova Jersey e Nova York, mas não no Estado da Constituição, que aboliu os pedágios na década de 1980. Com a economia em dificuldades respirando nas costas dos legisladores, o passeio de alegria grátis também pode se tornar uma relíquia em breve.

(Brandon Reese para o Washington Post)

Para evitar uma farsa que pode azedar qualquer torta de batata-doce, pedimos conselhos aos especialistas sobre como navegar no circuito de estradas do século XXI. Eles ofereceram dicas para economizar dinheiro e orientação para reduzir o estresse e até inspiraram uma ideia de presente de Natal: Surpreenda seu ente querido com um transponder, o São Cristóvão das estradas com pedágio.

Adeus, cobradores de pedágio

Podemos agradecer aos britânicos pela tradição do Dia de Ação de Graças e culpá-los pelos pedágios. Se ao menos pudéssemos combinar os dois e criar um sistema de pagamento em sobras de peru.

Nos Estados Unidos, as primeiras rotas que exigem um centavo no balde apareceram no final dos anos 1700, nos estados ricos em comércio da Pensilvânia, Nova York e Connecticut. Na década de 1920, os pedágios ajudaram a subsidiar o boom da infraestrutura de mar a mar brilhante. Hoje, 104 agências de pedágio garantem que paguemos pelas estradas sob nossas rodas.

A cobrança de pedágio como a conhecemos - faixas de velocidade reduzida, uma corrida de última hora para trocar, uma troca às vezes agradável com o cobrador - tudo mudou em 1989. Naquele ano, Dallas foi grande e ousado com o primeiro sistema eletrônico de pedágio do país, o Dallas North Tollway. Em 2010, as autoridades eliminaram completamente as estações manuais no trecho de 32 milhas do centro de Dallas até a cidade de Frisco. Flórida e Colorado também estão na vanguarda do movimento techno, com muitos outros estados, como Illinois, Nova Jersey, Maryland e Virgínia, logo atrás.

No futuro, muito mais agências serão convertidas para pedágios totalmente eletrônicos, disse Jim Ely, vice-presidente de serviços de pedágio da HNTB Corp., uma empresa de consultoria de infraestrutura. Ter que parar e pagar em dinheiro simplesmente não faz sentido para mim.

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Economiza tempo, elimina linhas. Os pedágios eletrônicos também podem lembrar as pessoas de desligar seus sinais direcionais? Provavelmente não, mas os sistemas sem dinheiro são mais seguros. Por exemplo, a substituição de praças tradicionais por pórticos, vãos suspensos montados com scanners e câmeras de vídeo, elimina obstruções e comportamentos perigosos, como a dança caótica dos carros. Eles também são mais eficientes: os coletores manuais podem processar de 200 a 400 carros por pista por hora, uma fração do ritmo da supermáquina de 2.200 por hora. E mais rápido: os carros passam pelos pedágios eletrônicos em alta velocidade. E mais barato de operar: Um assunto potencialmente delicado, mas Ely disse: Em todas as conversões que conheço, a gerência da agência de pedágio trabalhou com sua equipe de cobrança de pedágio para encontrar outro emprego ou posições diferentes na agência. Por exemplo, na Turnpike da Flórida, alguns dos 300 funcionários afetados foram transferidos para outros empregos.

Embora a revolução das estradas com pedágio seja certa, não será uma aquisição do Exterminador do Futuro. Muitos sites estão no meio da conversão. Você pode encontrar um com pistas eletrônicas no meio e algumas cabines operadas por operadores nas alas. Ou uma fileira de cestas que aceitam moedas, mas ninguém para trocar um dólar por quatro moedas. Em Nova Jersey e Illinois, fiquei ocioso diante da boca do pedágio sem comida para alimentá-lo, apesar de uma busca completa nos bolsos, bolsas e no banco de trás. Eu só tinha uma escolha: pisar no acelerador e ir embora.

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Mas dirigir o futuro enquanto eu ainda estava no passado me custou - $ 25 por dois pedágios.

Portagens de vídeo e transponders

Quando você recebe uma carta descrevendo sua transgressão no pedágio, sua primeira resposta é negação. Por que eu estar dirigindo em uma estrada com pedágio de Nova Jersey, em um carro alugado com placas da Virgínia, às 1h57? Então, uma lenta percepção começa a surgir: Ah, certo, eu estava em Atlantic City naquele fim de semana. Em seguida, a realidade bate: quanto devo? E então auto-reflexão. Nesta fase final, você pensará no que deveria ter feito de forma diferente. É aqui que eu posso ajudar: eu chamo isso de Lição de Taxa de Penalidade de $ 18.

Para evitar cobranças ou enigmas, evite estradas com pedágio. Alguns dispositivos e programas de GPS, como here.com, podem mapear uma rota gratuita. O Trapster, um serviço online e móvel que alerta os motoristas sobre os perigos da estrada, tem uma função semelhante.

Claro, estradas secundárias podem ser mais demoradas e confusas. Chandra Bhat, diretora do Centro de Pesquisa em Transporte da Universidade do Texas em Austin, diz que os viajantes precisam pesar o custo da viagem em relação ao valor do tempo e da confiabilidade. Um turista com disposição para um galope vagaroso pelo campo, por exemplo, pode não se importar com uma rota lenta e tortuosa; uma família com um passe de dois dias para a Disney World, no entanto, invejará cada semáforo e cruzamento de escola.

Se você investiu uma boa quantia em sua viagem, disse Bhat, não se importa de pagar um valor adicional se puder chegar mais rápido.

Se você freqüenta certas estradas, como a Interstate 95 ou a Florida's Turnpike, compre um transponder. O E-ZPass, por exemplo, cobre 14 estados, de Maine a Virgínia e Illinois, e está disponível por telefone e online e em centros de serviços de transporte e uma variedade de varejistas (dependendo do estado emissor), como AAA Mid-Atlantic, Gigante e Wegman. Na Flórida, os minitransponders e portáteis SunPass cobrem os 460 milhas da rodovia, incluindo a seção totalmente eletrônica de 47 milhas no sul da Flórida; são vendidos on-line, por telefone e em praças de atendimento e em lojas como supermercados Publix e CVS. Tal como acontece com uma unidade GPS, você pode transferir o gadget entre seus vários veículos, incluindo um carro alugado. No entanto, antes de partir em sua aventura, certifique-se de registrar o carro adicional em sua conta, se necessário.

Se você preferir pular o transponder, prepare-se para dizer queijo ao pedágio de vídeo. Enquanto você dirige sob o pórtico, as câmeras tiram uma foto da sua placa. A agência enviará uma fatura para sua residência.

Isso não é uma violação, disse Neil Gray, diretor de assuntos governamentais da International Bridge, Tunnel and Turnpike Association. Não há nenhuma implicação de ser ruim. Você acabou de escolher a forma de pagamento.

A taxa de pedágio de vídeo, no entanto, é mais cara do que o valor cobrado de um transponder, com base na despesa de rastreá-lo. Até um terço a mais, de acordo com Gray. No caso de Townsend da AAA, ele pagou 150% a mais por dois pedágios.

Se você alugar um carro, as opções ainda giram em torno de transponders e pedágios de vídeo, mas com algumas reviravoltas. Algumas empresas alugam os gadgets por uma taxa diária, mais o custo dos pedágios. As cobranças são aplicadas automaticamente ao seu cartão de crédito. Várias agências equipam preventivamente seus veículos com transponders ou um sistema de pagamento drive-through semelhante. O locatário pode ativar o mecanismo a seu critério. (Para ligar o interruptor, você pode simplesmente abrir a caixa do transponder ou atravessar uma pista sem dinheiro.)

A Avis e a Budget, por exemplo, equiparam seus veículos com transponders que pagam a conta do E-ZPass, TxTag no Texas e SunPass da Flórida. A empresa cobra US$ 2,95 por dia (com uma cobrança máxima de US$ 14,75 por mês), mais pedágios. As lojas Alamo, Enterprise e National da Enterprise Holdings usam o monitoramento de vídeo TollPass, que funciona no norte da Califórnia, Colorado, Texas e Flórida. Os locatários pagam US$ 3 por dia de uso (com teto de US$ 15), mais pedágios.

Você paga pelo que usa, mas nada mais, disse a porta-voz da Enterprise Holdings, Laura Bryant.

Mas aqui está a captura de US $ 18. Algumas rodovias não aceitam os programas de pedágio de vídeo das locadoras. A agência de pedágio citará as empresas de aluguel de carros pela violação. As empresas, por sua vez, transferem a responsabilidade – um pacote de taxas, incluindo pedágios não pagos, multas de autoridade de pedágio e taxas contratuais – para você-sabe-quem . Em maio, em uma estrada escura e solitária em Nova Jersey, eu era quem.

Para vencer a sobretaxa, use um transponder ou visite o site da autoridade de pedágio e pague online. Apenas lembre-se de anotar o pedágio e o número da placa do carro alugado. Embora eu tenha ficado sem moedas no Illinois Tollway, paguei on-line em sete dias e nunca tive que temer a carta .

E que eu nunca mais veja um.

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Andrea SachsAndrea Sachs escreve para a Travel desde 2000. Ela fez reportagens de lugares próximos, como Ellicott City, Maryland, e Jersey Shore, e de locais distantes, incluindo Birmânia, Namíbia e Rússia. Seguir