Principal Mix Matinal Milhares perderam suas casas em uma luta épica para construir a fábrica da GM em Detroit. Agora está fechando.

Milhares perderam suas casas em uma luta épica para construir a fábrica da GM em Detroit. Agora está fechando.

O anúncio chocante da General Motors reacendeu o debate sobre uma fábrica de automóveis dos anos 1980 que destruiu Detroit.

O outrora orgulhoso bairro era um esqueleto em ruínas. Muitos dos residentes já haviam fugido, os bolsos entupidos de gordos prêmios da cidade. Suas casas haviam sido destruídas por bolas de demolição. As estruturas que ainda estavam de pé estavam sendo limpas por saqueadores ou devoradas por incêndios criminosos. No final da primavera de 1981, o bairro Poletown de Detroit, uma rede da classe trabalhadora na borda norte da cidade conhecida como um centro para imigrantes e cultura poloneses, foi reduzido a um campo de batalha literal.

A causa da deterioração foi o progresso municipal. A gigante automobilística General Motors queria os 465 acres de Poletown para uma nova fábrica entre Detroit e a cidade vizinha de Hamtramck. O prefeito de Detroit Coleman A. Young Jr. estava a bordo, oferecendo o uso de uma nova lei de domínio eminente para agarrar as 1.500 casas e centenas de empresas. Os sindicatos automobilísticos também faziam jogo. Até a arquidiocese católica da cidade apoiou o projeto, oferecendo-se para vender a Igreja da Imaculada Conceição, a paróquia do bairro onde a missa ainda era celebrada em inglês e polonês.

Mas os vizinhos não aceitaram. Liderada pelo Rev. Joseph Karasiewicz, o padre tranquilo e humilde da Imaculada Conceição, uma coalizão solta lutou contra a fábrica naquela primavera. Desafiando seu próprio cardeal, Karasiewicz e seus aliados trabalharam dia e noite em escrivaninhas de metal no porão da igreja, procurando uma maneira de salvar Poletown.

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É errado cooperar com este tipo de lei de qualquer forma, disse Karasiewicz ao The Washington Post em junho de 1981. Ninguém está seguro, exceto o homem que tem o dinheiro, para ser franco.

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O impasse de Poletown seria uma batalha histórica que colocaria residentes contra o poderio industrial americano. A controvérsia chegou aos holofotes nacionais, desencadeou uma batalha legal e acabou terminando com um dramático ataque da SWAT à Imaculada Conceição para limpar os redutos.

Embora hoje o bairro tenha desaparecido há muito tempo, o legado ligado a Poletown foi repentinamente reativado após a dramática notícia de que a GM está planejando fechar cinco fábricas e demitir 15.000 trabalhadores na América do Norte. A fábrica de montagem Detroit-Hamtramck cessará a produção, colocando 1.540 trabalhadores em risco, o Detroit Free Press relatado .

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Curiosamente, os destinos da fábrica e do bairro destruídos às suas custas dependem da mesma questão: qual é o verdadeiro custo dos acordos amorosos entre os governos locais e a indústria no longo prazo?

Eles destruíram casas, igrejas e negócios locais, tudo para construir aquela fábrica, disse Karen Majewski, a prefeita de Hamtramck, à Reuters na segunda-feira . Agora que a fábrica vai fechar, as pessoas vão se perguntar por que aquela vizinhança teve que ser sacrificada em primeiro lugar.

A proposta para a nova fábrica no início dos anos 80 veio quando Detroit estava começando a escorregar das alturas de seu poderio manufatureiro do pós-guerra. Enquanto o Detroit News relatou em 2000, por volta de 1980, fábricas de automóveis começaram a fechar na região. A fábrica da GM na área de Poletown foi projetada para substituir uma antiga fábrica de Cadillac, e a proposta manteria 6.000 empregos dentro dos limites da cidade. Seria a primeira construção de uma nova fábrica da GM em Motor City em décadas.

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Poletown também estava começando a sentir mudanças sísmicas. Estabelecido originalmente por imigrantes poloneses na década de 1870, o bairro explodiu nas décadas de 1920 e 1930 com trabalhadores poloneses que chegaram para trabalhar nas fábricas de automóveis de Detroit. Na década de 1980, a população polonesa original era mais grisalha e minguante, e o bairro agora também era o lar de uma mistura de albaneses, eslavos, filipinos e afro-americanos, relatou o News.

Quando Detroit ofereceu aos residentes a compra do projeto GM, muitos aproveitaram a oportunidade de se mudar para subúrbios mais agradáveis ​​fora da cidade. Como The Post relatou em 1981, a cidade pagou até $ 12.000 por casas mais antigas ($ 34.289 na moeda atual), com uma taxa de realocação de $ 15.000 ($ 42.861 hoje). Mas os relutantes não tinham muita escolha: de acordo com a eminente lei de domínio, eles eram forçados a vender. No total, o projeto ameaçava desarraigar mais de 4.000 pessoas.

Uma reação se espalhou entre os residentes que não queriam ir.

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Estamos lutando contra o UAW, estamos lutando contra a GM, estamos lutando contra o governo da cidade, estamos lutando contra o governo estadual e estamos lutando contra a igreja, disse um morador de Poletown ao Post. Estamos lutando contra a estrutura de poder nesta cidade. É uma batalha difícil.

O espetáculo de Davi contra Golias atraiu uma variedade colorida de jogadores. John Saber, um fotógrafo aposentado que viveu em sua casa por 46 anos, recusou a oferta da cidade de US $ 15.000 por sua propriedade, informou o News. Em vez disso, ele começou a construir um muro ao redor de sua casa e patrulhou o jardim da frente o tempo todo com um rifle calibre .22 para assustar os saqueadores. Ele acabou processando a cidade em US $ 15 milhões.

Agindo como seu próprio advogado, ele reivindicou indenização por, entre outras coisas, a destruição de uma aparição milagrosa no parapeito de sua janela, seus gatos 'premiados' sendo comidos por cães abandonados por vizinhos que partiam e um estúdio de arte que ele teria construído no vazio lote ao lado, escreveu o News.

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O impasse também apareceu no radar de Ralph Nader, o advogado que lutou cara a cara com fabricantes de automóveis como a GM pela segurança do produto. Como James T. Bennett documentou em seu livro Bem-estar corporativo: capitalismo de compadres que enriquece os ricos , Nader despachou voluntários e advogados para Detroit para ajudar os vizinhos em seus vários desafios legais. Ele viu a proposta como um exemplo do capitalismo vampiro sangrando até as comunidades americanas.

Agora, mesmo as empresas multinacionais mais ricas, como a General Motors, preparam um prospecto para a construção de uma fábrica e depois o apresentam a vários municípios e estados para verificar o tamanho do subsídio que os contribuintes serão obrigados a fornecer se quiserem a fábrica em sua área, Nader escreveu na época.

Mas Karasiewicz da Imaculada Conceição foi a face pública da luta. Um nativo de Detroit de 59 anos e filho de um zelador da Ford Motor Co., o padre expressou abertamente indignação quando seu rebanho dedicado foi expulso de seu lugar merecido com dificuldade.

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Isso é pior do que os comunistas na Polônia, disse o padre, de acordo com o livro de Bennett. Para chegar a uma definição muito básica de roubo, é simplesmente tomar a propriedade de outras pessoas contra sua vontade, e isso foi tirado delas, as pessoas, contra sua vontade.

A posição de Karasiewicz o colocou contra as autoridades da igreja. A arquidiocese queria que a fábrica da GM fosse construída. O bem geral da cidade é alcançado cortando-se uma certa parte, disse um líder da igreja. Quando você está tentando fazer algo crescer, você poda.

Por fim, uma ação judicial contra o uso de domínio eminente, movida por residentes, foi derrubada pela Suprema Corte de Michigan.

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Poletown foi efetivamente feito, mas Imaculada Conceição seria o local da última resistência do bairro.

As autoridades da Igreja disseram a Karasiewicz que a missa final da congregação aconteceria em 10 de maio de 1981. De acordo com o livro de Bennett, 1.500 fiéis lotaram os bancos. Karasiewicz foi obrigado a deixar a propriedade em 17 de junho. Ele obedeceu, mas se recusou a entregar os registros da igreja, relatou o Post.

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Uma série de resistentes permaneceram dentro da Imaculada Conceição depois que o padre desocupou, ocupando a última pedra de toque de Poletown como um ato final de desafio. O protesto durou 29 dias.

Então, ao romper da manhã de 14 de julho, as equipes da SWAT se reuniram em frente à igreja enquanto a polícia de Detroit fechava as ruas residenciais vazias nas proximidades. Avisados ​​por oficiais simpáticos sobre a operação, os manifestantes trancaram as portas e começaram a tocar os sinos da igreja. A polícia prendeu a porta de um caminhão de reboque para violar o bloqueio. Sessenta oficiais invadiram a igreja. Vinte manifestantes foram retirados, de acordo com Bennett, incluindo várias mulheres idosas sussurrando a Ave Maria.

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Immaculate Conception foi derrubado logo depois, e a construção da fábrica da GM começou. Saber, o reduto de armas em punho, foi despejado à força em Março de 1982 . As instalações primeiro carro - um Cadillac Eldorado - saiu da linha de montagem às 12h05. em 4 de fevereiro de 1985. Nas décadas seguintes, a sorte da fábrica aumentou e caiu com a indústria automobilística dos EUA, uma longa queda cumulativa que continuou com o anúncio escuro de segunda-feira.

Karasiewicz acabou sendo um triste fim para a luta de Poletown. Cinco meses após a destruição de sua igreja, o padre caiu morto de um ataque cardíaco.

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