Principal De Outros Esta atração à beira da estrada de SC é extravagante, brega e não-PC - mas parei de qualquer maneira

Esta atração à beira da estrada de SC é extravagante, brega e não-PC - mas parei de qualquer maneira

Em um clima politicamente carregado, South of the Border é uma atração desconfortável à beira da estrada.
O sombreiro neon de Pedro, mascote de longa data do Sul da Fronteira, brilha no crepúsculo. (Jeff Hutchens/Getty Images)

Você pode ver Pedro vindo de 103 milhas de distância. Você ainda não viu nada! diz o primeiro de seus outdoors enquanto você segue para o sul na Interstate 95. A 81 milhas, ele diz que oferecerá ar, água e conselhos gratuitos. De 65 milhas, Um pouco de confusão - muito deslumbramento! Então, você nunca salsicha um lugar! Você é sempre um weiner no Pedro's. Finalmente, ao sul da fronteira entre a Carolina do Norte e a Carolina do Sul, ele se ergue da estrada: uma caricatura de 30 metros de um mexicano bigodudo em um sombrero, uma visão em neon à noite. Suas pernas estão espalhadas em uma postura de caubói, apenas largas o suficiente para os carros passarem por elas - I-95's Colosso de Rodes .

É difícil acreditar em algo como Sul da fronteira , a armadilha turística brega que atrai milhares de viajantes da Costa Leste como mariposas para uma chama de néon, ainda existe. É surrado e parece cada pedacinho de seus 67 anos. A maioria dos fast food é melhor do que a tarifa que você encontrará lá. Seu parque de diversões rinky-dink não vai interessar crianças cansadas a caminho da Disney World ou Universal Studios. Com um mascote baseado em um estereótipo racista dos mexicanos, todo o lugar é tão politicamente correto quanto Donald Trump.

O que sempre me fez pensar: Quem vai lá? Pessoas que precisam de uma pausa no banheiro, é claro. Famílias a caminho de férias na praia do sul. Famílias para quem o Sul da Fronteira é as férias. E pessoas como eu, que veem a aproximação daquele sombrero imponente e não podem deixar de deixar sua curiosidade vencer.

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Houve um apogeu para lugares como este, quando a estrada pateta e caricaturada parava com um tema – piratas ou dinossauros, ou mais preocupante, Nativo americanos ou mexicanos - eram comuns. Aqueles eram os dias em que as pessoas se amontoavam em caminhonetes com painéis de madeira e jogavam no carro em vez de enterrar seus rostos em iPhones para caçar Pokémon. Mas esse apogeu foi décadas atrás. Neste ano politicamente carregado, o lugar parece ainda mais censurável. É menos provável que ainda esteja no negócio.

E, no entanto, à noite, quando você vê aquelas luzes de neon brilhando como a versão da Carolina do Sul da Strip de Las Vegas, há algo estranhamente magnético em South of the Border. Tudo brilha - e você também, graças aos sinais luminosos que lançam rosa, verde e azul tecnicolor em todas as superfícies. Nenhum destino ou sentimento é pequeno demais para ser tocado em laranja brilhante: Hot Tamale; Lagoa dos Répteis; Registro do Motor Inn.

Existem várias atrações dentro do 135 acres do Sul da Fronteira, mas o já mencionado Motor Inn foi o nosso ponto de entrada para este destino campy. Terminando uma viagem para férias em família, meu marido e eu paramos sob uma placa do hotel, com algumas cartas queimadas — OU do BO DR — para fazer o check-in. O balcão de registro ficava ao lado do Pedro's Pleasure Dome, que não era tão lúgubre quanto parece - acontece que é uma piscina superaquecida sob uma cúpula geodésica que parece uma versão de ferro-velho da de Buckminster Fuller. Lá dentro, crianças brincavam na água fumegante e com cheiro de produtos químicos. Do lado de fora, no saguão, um lustre Starburst estilo Jetsons pairava sobre nós, um exemplo clássico de Arquitetura em estilo Googie .

Googie - uma tendência arquitetônica marcada pelo otimismo da América para a Era Espacial - é apenas uma das referências artísticas e arquitetônicas que encontramos. Há também arquitetura mimética ou novidade — prédios que parecem objetos enormes, incluindo um restaurante em forma de sombrero. E depois há cenas que lhe dão impressões fugazes - do cor e estilo do grande fotógrafo sulista dos anos 1960 William Eggleston , de A fotografia de David Lynch , do posto de gasolina e arte de sinalização de Ed Ruscha ou o esculturas kitsch de Jeff Koons.


A atração fica em ambos os lados da U.S. Route 501. (Bloomberg/via Getty Images)

A South of the Border começou em 1949 como uma barraca de cerveja à beira da estrada chamada South of the Border Depot, atraindo negócios de condados secos na vizinha Carolina do Norte. Ele gradualmente se expandiu para uma lanchonete, posto de gasolina e motel - e continuou, adicionando lojas, um parque de diversões, zoológico de répteis, acampamento e vários restaurantes. A parada de descanso foi uma das primeiras do Sul a acolher os afro-americanos quando a segregação começou a cair . Mas isso não dispensa o mascote mexicano — que, como diz a história da empresa , surgiu depois que o proprietário Alan Schafer foi ao México para estabelecer seu negócio de importação e trouxe de volta dois jovens para trabalhar como mensageiros. A clientela branca começou a chamá-los de Pedro e Pancho, e eventualmente apenas Pedro, a história nota sem desculpas, e ‘Pedro’ acabou se tornando o mascote da atração. A certa altura, os outdoors do South of the Border se estendiam até a Filadélfia e eram todos escritos por Schafer, que morreu em 2001 , com trocadilhos que traficavam estereótipos racistas e zombarias de sotaques hispânicos (Exemplo: Beeg Deal ! Muito Moch Tequila? ). Os latino-americanos protestaram e, em 1993, o Embaixada do México escreveu uma carta irada a Schafer . Eventualmente, ele cedeu e os outdoors – que agora começam na metade da Carolina do Norte se você estiver indo para o sul na I-95 – foram editados para piadas genéricas de pai. O desagradável e insensível Pedro colosso permanece.

A atração abrange ambos os lados da U.S. Route 501, então os visitantes pedestres precisam atravessar a rua usando uma ponte, o que lhe dá um ponto de vista muito bom para observar a paisagem. Enquanto atravessávamos, o som distorcido da música carnavalesca flutuou do Pedroland Park, dando a todo o lugar uma vibração quase de pesadelo. Estava quieto em uma noite de sábado. Do outro lado, na atração Lagoa dos Répteis, um jacaré - o único sinal de vida ao redor, sem contar os carros que passam na rodovia - tomava sol sob uma lâmpada de calor em um quarto escuro, que teve o mesmo efeito de uma peça teatral. Holofote.

Mas depois de sete horas dirigindo, estávamos com fome. O edifício em forma de sombrero que contém o restaurante mais chique da atração - o Peddler Steakhouse - nos atraiu, mas por dentro, onde dois casais vestidos mais para um clube de campo do que para uma viagem de carro estavam demorando com bebidas, estava muito quieto, e a churrascaria... menu de estilo foi mais do que queríamos gastar em um jantar rápido. Então voltamos pela ponte para o confuso não Sombrero Restaurant, em forma de chapéu, onde um restaurante com tema mexicano menos moderado o aguardava. A decoração contou com cactos falsos, terracota e sombreros laranja. Todo o resto foi acentuado em verde-limão, incluindo um bar de saladas que dedicou uma parte de seus imóveis para gelatina. Pedi uma margarita, uma bebida que chegou exatamente igual ao emoji . O sanduíche de frango estava emborrachado, mas não podíamos reclamar: as cervejas custavam apenas US$ 3 e nossa garçonete nos chamou de Darlin. Provavelmente não era redecorado há pelo menos três décadas.

Apesar de sua mesquinhez, câmeras amo este lugar . Praticamente tudo no South of the Border é uma foto-op. Dezenas de esculturas de animais gigantes espalham-se pelo terreno. Golfinhos. Garanhões. Um T-rex. Tiramos fotos dos nossos cachorros na frente das galinhas gigantes, do cachorro gigante e das casquinhas de sorvete gigantes.


A atração turística está repleta de atrações 'kitchy'. (Maura Judkis/The Washington Post)
A estatueta de Pedro com um sorriso espalhafatoso está em toda parte – até mesmo em frente aos banheiros públicos. (Maura Judkis/The Washington Post)

South of the Border é como uma casa mal-assombrada, ou um caso de uma noite: qualquer ilusão que você teve à noite desaparecerá na luz do dia. De manhã, fomos até a lanchonete de Pedro, que oferecia sanduíches de biscoito e ovo para o café da manhã, com xícaras de espuma de chá doce e café com gosto de lata. Nós os comemos em mesas de piquenique, observando os turistas saindo dos banheiros públicos para posar para fotos com uma gigantesca estatueta vermelha de dachshund. Um homem de regata vermelha, branca e azul encostou-se a uma escultura de gorila gigante para enviar mensagens de texto. Ainda não eram 10 da manhã, mas como estávamos cercados de asfalto, já estava muito quente.

E quando andamos ao redor, vimos o quão pobre era o lugar. Asfalto irregular, pintura lascada. E, claro, aquela estatueta de Pedro com um sorriso espalhafatoso em todos os lugares - e, especialmente digna de estremecimento, imponente em frente aos banheiros públicos . Nas inúmeras lojas de presentes, havia fileiras de mercadorias que pareciam vir de fábricas estrangeiras, apenas aguardando seu inevitável local de descanso final em um aterro sanitário: pilhas de tampas de palha na loja Hats Around the World, fileiras e mais fileiras de bugigangas baratas em forma de água-viva, copos de shot e sacolas com a sigla SOB extraídas para efeito cômico. O estereótipo aqui se expande para além do México, com o Pedro's Oriental, que vende máscaras polinésias falsas e chinoiserie falsa.


A atração fica ao sul da fronteira Carolina do Norte-Carolina do Sul. (Maura Judkis/The Washington Post)

O clima mudou de sombrio para sombrio durante uma viagem para os 200 pés de altura Chapéu da Torre de Observação . Iluminado à noite, é um farol para os viajantes. Mas durante o dia, paguei US$ 2 para andar em um elevador de vidro sujo e grafitado até o topo do mirante, onde havia terras agrícolas à minha esquerda e o asfalto cintilante de estacionamentos à minha direita, cortado ao meio pelos carros que desciam em alta velocidade. -95. Paguei por uma vista panorâmica de um estacionamento. O que poderia ser mais americano?

Porque é isso que South of the Border é: uma perspectiva bizarra sobre a América e suas contradições. Seu brilho carnavalesco atrai você com a promessa de diversão. Mas há uma história de origem racista. Há um consumismo descarado. E há o jeito que tudo parece brilhante de longe, mas de perto você pode ver as lascas e rachaduras na fachada.

As rachaduras são o que o tornam interessante. Claro que você quer parar o carro.

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Se você for ao sul da fronteira

3346 U.S. Hwy. 301 N.

Hamer, S.C. 29547

843-774-2411. Para reservas no Motor Inn, ligue para 800-845-6011.

thesouthoftheborder. com

Você encontrará um hotel, acampamentos, posto de gasolina, vários restaurantes e algumas atrações para crianças nesta parada de descanso vintage e descaradamente brega. Os quartos variam de $ 49 a $ 125 por noite. Um acampamento para barracas custa US$ 20, e os acampamentos para trailers variam de US$ 26 a US$ 32 por noite. A entrada para as atrações é cobrada separadamente, de US$ 2 para a Sombrero Tower a US$ 8 para adultos (US$ 6 para crianças) para a Reptile Lagoon. As entradas da churrascaria variam de US$ 20 a US$ 30, e muito menos nos restaurantes e sorveterias mais informais.

bangor, maine to bar, maine

— M. J.

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Maura judkisMaura Judkis é repórter do The Washington Post. Ela é duas vezes vencedora do James Beard Award. Ela se juntou ao The Post em 2011. Seguir