Principal A Propósito - Viagens Nesta pandemia, estou bebendo o vinho de lembrança que coleciono desde os 14 anos

Nesta pandemia, estou bebendo o vinho de lembrança que coleciono desde os 14 anos

Alguns turistas colecionam arte. Quando adolescente, colecionava vinho. Agora, estou bebendo.

O vinho e os diários de viagem da escritora em seu apartamento em D.C. em março. (Natalie Compton/The Washington Post)

Foi no verão em que tirei o aparelho. Eu tinha acabado de me formar na oitava série e minha família estava indo de férias para a Europa, nossa terceira viagem ao continente.

Meu diário de 2005 anotou, eu tenho 23 anos preso em uma ajuda de corpo de 14 anos!'

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A maior parte dessa frustração veio de ser um garoto de 14 anos maniacamente louco por garotos, mas o sentimento era verdadeiro para alguns dos meus outros gostos. Por exemplo, aos 14 anos, eu queria começar uma coleção de vinhos de viagem.

A fonte da inspiração se perdeu no buraco negro do passado. Cada vez que viajávamos, levava um caderno para documentar a aventura. E, no entanto, enquanto meu diário de 2005 incluía detalhes minuciosos como os placares dos meus jogos de futebol e o que eu estava lendo, eles não incluíam quando, onde e por que, em nossa viagem em família a Barcelona, ​​perguntei aos meus pais se eu poderia comprar uma garrafa de vinho para economizar até atingir a idade legal para beber.

Seja qual for o catalisador, acabei deixando a Espanha naquele ano com uma garrafa barata de tinto que esperava envelhecer bem.

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A compra deu início a uma nova tradição de trazer vinho das férias para casa como lembrança. Nos sete anos seguintes, minha coleção cresceu porque tive o incrível privilégio de viajar regularmente, em grande parte graças ao status Million-Miler de meu pai por causa de suas frequentes viagens de negócios, que nos renderam voos gratuitos a cada verão.

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Eu memorizei as viagens através de fotografias, diários de viagem indutores de medo e garrafas de vinho barato que levei para casa para guarda inapropriada e indefinida.

Na minha casa de infância, assumi uma prateleira em um armário de casacos perto da garagem. Aquele armário estava sufocando no calor do verão de Fresno, e eu guardei minhas garrafas na vertical (notícias para mim depois: esses são pecados no mundo do armazenamento de vinho).

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Eu marquei as garrafas com notas como o vinho da Natalie, não beba!' e Croácia 2010', então não os tocou por uma década.

O plano era guardar minhas lembranças para uma ocasião especial que justificasse sua abertura. Talvez um aniversário de casamento, um aniversário marcante – algo grande o suficiente que valesse a pena abrir meus tesouros de viagem. Ao longo dos anos, houve muito o que comemorar, mas nada despertou o desejo de abrir qualquer vinho armazenado inadequadamente.

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Então 2020 aconteceu.

Não preciso dizer por que 2020 é diferente de outros anos. Você já sabe que o mundo inteiro está de luto por algum tipo de perda. Para alguns, são os entes queridos tomados pelo covid-19. Para outros, são seus meios de subsistência. No mínimo, todos nós perdemos nosso modo de vida habitual.

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A vida não se parece em nada com o que eu previ quando comprei aquela primeira garrafa de vinho em Barcelona. Estou morando sozinho, me recuperando de um rompimento e me escondendo de uma pandemia.

À medida que meu consumo de álcool aumentou (aparentemente com o resto do mundo), e as idas ao supermercado se tornaram cada vez mais estressantes, comecei a olhar para o armário da minha cozinha onde minha coleção de vinhos de souvenirs está agora armazenada.

Embora os vinhos tenham sido guardados para uma ocasião especial, eu nunca disse que tinha que ser feliz. Peguei uma taça de vinho Ikea e um abridor de garrafas e desentupi as lembranças. Estas são as notas de degustação e memórias de viagem de seis das garrafas, pela ordem em que foram compradas.

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Barcelona; 2005

O vinho: 2003 Operações Loxarel; orgânico, não filtrado; Cabernet sauvignon, merlot e blend de Tempranillo.

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A viagem: No verão de 2005, minha família foi para a Espanha e o sul da França, onde eu conciliava meus interesses de ver as obras de Gaudí e comer nhoque com a compra de cartões telefônicos para ligar para meu namorado de três dias em casa.

Além de ver o iate de Magic Johnson estacionado em uma marina de Saint Tropez e ler O apanhador no campo de centeio, essa viagem foi fundamental porque foi quando decidi começar a colecionar vinho nas férias.

Eu não tinha a menor ideia do que procurar em uma garrafa, só que precisava ser barata e ter um rótulo legal. Eu, aos 14 anos, peguei quatro páginas do meu diário de viagem para escrever um conto sobre acordar às cinco da manhã, e ainda assim não consegui escrever uma única nota sobre o vinho que comprei.

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A degustação: É difícil se concentrar nos sabores e aromas sutis de um vinho quando você está constantemente tirando cacos de cortiça da boca.

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Aprendi isso quando a rolha do meu vinho divisor de águas se desfez em pedaços na tentativa de abri-la. Como a cortiça desintegrada se enfiou entre os meus dentes, procurei: é perigoso ingerir cortiça?

Os resultados da pesquisa disseram que não, então a degustação ocorreu de acordo com o cronograma. Se não houvesse uma pandemia fazendo parecer ridículo ir ao supermercado para algo tão não essencial quanto um filtro de café para impedir que a rolha despeje na minha taça de vinho, isso teria sido diferente. O que estou a dizer é que agora sou uma pessoa que come cortiça.

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Também posso dizer que o líquido marrom lamacento era tânico. Posso dizer que foi definitivamente vinho tinto. Posso dizer que tinha um gosto muito parecido com se você despejasse um pouco de Tabasco em vinho tinto e talvez um pouco de suco de azeitona também.

Em suma, o vinho não era bom.

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Santorini, Grécia; 2007

O vinho: Ageri vinho branco rosé semi-seco; nenhum ano dado

A viagem: Na viagem da nossa família para a Grécia, eu, de 16 anos, gostava muito de música indie e lia Crime e Castigo, de Dostoiévski.' Comecei a registrar comentários de parada em meu diário, anotando o local, observando os principais destaques e dando à experiência geral uma classificação por estrelas. Dei cinco estrelas a Santorini. Os destaques? Nosso café da manhã do hotel e visita às praias de areia preta. Lowlights: A multidão de cruzeiros e percevejos?

Algures entre fazer uma tatuagem falsa e nadar no mar Egeu, comprei uma garrafa de rosé numa loja de turismo, juntamente com uma barra de sabão, por um total de 10 euros. Escolha sólida. Tinha que ser uns bons 13 anos depois.

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A degustação: Abrindo-o em uma noite de semana pandêmica, o cheiro era tão doce que eu poderia dizer que seria uma situação xaroposa. Até a cor me lembrou marmelada.

O rótulo explicou que foi nomeado para 'o frescor dos ventos de verão das Cíclades e a longa tradição de vinificação de Santorini.

Quando comprei esta garrafa de rosé, não fazia ideia do que eram vinhos semi-secos. Aos 29 anos, o açúcar me deu dor de cabeça imediatamente. Bebo qualquer coisa, mas não aguento isso. Joguei fora o conteúdo do meu copo e passei para o próximo experimento.

Córsega, França; 2008

O vinho: 2006 Domaine Saparale, Corse Sartène; Mistura de Nielluccio e Sciaccarello

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A viagem: No verão de 2008, eu tinha 17 anos e trabalhava como porta-placas de uma lanchonete e salva-vidas em uma piscina do bairro. Em julho, desembarcamos na Córsega, na França, para nossas férias na praia perto da meia-noite e soubemos que nossa bagagem havia se perdido no caminho.

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Começo rochoso à parte, apaixonei-me pela Córsega pelo sol, pelas praias, pelas montanhas, pelas falésias e, agora que os meus pais me deixavam beber um copo ou dois com eles nas férias, pelo vinho.

Foi na ilha francesa que minha coleção de vinhos tomou um rumo mais sério. Comecei a acompanhar todos os picantes Vermentino, terrosos Nielluccio e doces muscats que experimentamos durante nossa viagem. Aprendi frases em francês como vinho para guardar' para poder perguntar aos donos das lojas de vinhos como escolher uma garrafa que seria boa no futuro.

Algures durante a nossa viagem, comprei uma garrafa de 7,15 euros de Domaine Saparale 2006 para a minha coleção, e outra para beber na nossa última noite de viagem. Nós não terminamos o último, então tentei ver se poderia guardá-lo na minha bagagem de mão.

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Chorei no aeroporto quando estávamos indo para casa na Califórnia. Em parte porque os agentes de segurança do aeroporto me fizeram jogar fora a garrafa de vinho aberta e em parte porque senti que a Córsega mudou minha vida.

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Este é o dia para moldar os dias”, escrevi em meu diário de viagem. Eu queria parar de ser o meu antigo eu e começar a ser quem eu me tornei enquanto viajava naquele ano.

Na década seguinte, eu teria muitos momentos semelhantes, sentindo-me encaixar no lugar durante uma viagem. Viajar desenterrou pistas sobre quem eu deveria ser.

A degustação: Às 23h em uma noite de quarta-feira, quase 12 anos depois, liguei o Zoom e liguei para meus pais a 2.700 milhas de distância. Parecia poético abrir um vinho do meu destino favorito de férias em família com eles presentes (virtualmente, pelo menos).

Quebrei a rolha ao meio enquanto a arrancava da garrafa. Meus pais gritaram vivas pelo computador de casa enquanto eu tomava o primeiro gole de vinho cor de tijolo.

Isso não é vinho ruim! Eu gritei para meus pais. Uau! Isso é tão bom!

Era algo que eu ficaria feliz em beber em um restaurante. O vinho tinha notas de frutas vermelhas e tabaco, sabores que você poderia prever que um vinho teria.

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A fasquia tinha sido colocada tão, tão baixa. Essa vitória significou muito.

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Provença, França; 2009

O vinho: 2007 Domaine Berthet-Rayne, Chateauneuf-du-Pape; orgânico; Red Rhone mistura de Grenache, Mourvèdre, Cinsault e Syrah.

A viagem: Com dezoito anos e me preparando para a faculdade, eu era um pesadelo típico de adolescente no verão de 2009. Por exemplo, eu tinha dispensado uma consulta médica durante a aula do meu último ano do ensino médio e secretamente fiz uma tatuagem. Em francês cursivo, o símbolo permanente da minha angústia juvenil diz: A vida é dura.

Naquele verão, minha família, minha tatuagem francesa e eu fomos para Mallorca, na Espanha, e Provence, na França. Vimos o Tour de France passar por Arles, andamos de caiaque em Saint-Étienne-du-Grès e entramos em uma briga de família acalorada em Deià.

Pela primeira vez, decidi mencionar minha compra de vinho no meu diário de viagem.

Estou TÃO animado para a atividade de hoje, escrevi nas margens do caderno. Vamos para Avignon então...Chateauneuf-du-Pape!!

A única razão pela qual eu conhecia a região vinícola de Chateauneuf-du-Pape era porque o namorado da minha irmã na época nos contou sobre isso antes da viagem. Porque eu o idolatrava, tomei essa informação como evangelho.

Visitamos uma loja de vinhos em Avignon, onde comprei algumas garrafas para minha coleção. Escrevi no meu diário depois: a degustação de vinhos não é tão boa quanto afirmei. Ah bem.

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A degustação: Fiquei chocado com o sabor picante e carnudo do vinho imediatamente. Eu continuei dizendo a palavra carnuda repetidamente na minha cabeça. Eu também disse uau em voz alta, em parte por causa das notas assustadoramente carnudas do vinho, mas também porque estou me distanciando socialmente sozinha há muito tempo e adquiri o hábito de falar comigo mesma.

O vinho era funky e musculoso. Era um vinho de carne e osso. Talvez houvesse alguns sabores de pimenta lá. Questionei minha sanidade.

Depois de mantê-lo aberto alguns dias (não tenho rolha de vinho e a rolha quase quebrou), o vinho ficou mais espesso, mais doce e mais parecido com o do Porto. Nada bom.

Hvar, Croácia; 2010

O vinho: Plavac; vinho tinto de mesa de qualidade»; nenhum ano dado

A viagem: Nossa viagem pela Europa quando eu tinha 20 anos incluiu cinco dias em Paris e uma semana na Croácia. Na França, fizemos visitas a museus e bebemos MUITO VINHO AGRADÁVEL, de acordo com minhas anotações. Na Croácia, almoçamos com batatas fritas e cerveja entre as visitas à praia e a exploração de pequenas cidades.

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Visitamos os Lagos Plitvice, a maravilha natural mundialmente famosa da Croácia que estava vazia em todas as fotos que eu tinha visto no Google. A realidade era muito diferente. Senti-me enganado enquanto descíamos a trilha do parque em uma fila de outros turistas.

Na ilha croata de Hvar, peguei uma garrafa rústica de vinho de mesa sem data nem menção ao teor de uvas.

A degustação: O vinho era tão cristalino quanto suco de frutas concentrado e cheirava como o fundo de um barril de vinho molhado. Dar uma grande baforada era como afundar minha cabeça em um barril recém-recuperado há muito perdido no mar. Era mofado e vagamente frutado.

O vinho estava úmido. Percebo que molhado não é um sabor, mas não pude deixar de pensar que era mais úmido do que outros vinhos. Eu estava perdendo a cabeça? Era o isolamento falando?

Deixando de lado as considerações de saúde mental, recebi notas de Jolly Rancher vermelho molhado pingando, além de um pouco de suco de limão.

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Rodes, Grécia; 2011

O vinho: 2006 Villaré; 100 por cento Amoryano / Mantilari

A viagem: No verão de 2011, eu tinha 20 anos e realmente estava passando por isso. Uma entrada de diário no dia 10 de nossa viagem a Halki, Grécia, começou com I'M A MONSTER. Eu tive tanto micose e envenenamento por sol. Coberto de uma erupção cutânea, ainda encontrei inspiração para tornar poética as vistas idílicas do oceano do nosso apartamento alugado.

No dia 11, fomos a Rodes, ilha que visitamos em 2003 e que eu considerava meu lugar favorito no mundo há anos. O lugar me impressionou tanto que coloquei Rhodes como parte de todas as senhas digitais por quase uma década.

A degustação: A primeira palavra que me veio à mente quando provei este vinho foi limão. Você sabe, um sabor típico de vinho tinto. Era tão azedo, tão corajoso, um pouco apimentado. Também me lembrou uma pastilha para garganta com sabor de cereja.

Mantive o vinho aberto por vários dias, e a calidez diminuiu. O vinho se transformou em algo bom e saboroso. Com algum ar, o vinho tornou-se o meu segundo favorito do lote.

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Notas finais de degustação

Quando decidi começar a beber meus vinhos souvenir durante a pandemia, pensei em abrir todos os 12. Seria uma bacanal de vinho bom e ruim para passar o tempo.

A inspiração veio da necessidade de vinho para beber, mas a verdadeira alegria foi reviver memórias de viagem inestimáveis.

Chorei lendo a anotação da minha mãe no meu diário de viagem de 2009, quando ela escreveu conselhos de vida em nosso voo para Paris. Eu ri alto ou me encolhi ao ver que momentos uma versão mais jovem de mim mesma considerava que valia a pena escrever.

Todas essas viagens em família, e as que eu faria sozinha quando adulta, me moldaram em quem estou presa durante a pandemia, a pessoa que serei pelo resto da vida.

Quando fui abrir a sétima garrafa, uma pontada no coração me fez parar. O adolescente ingênuo, esperançoso e perturbado que começou esta coleção me impediu de queimá-los muito rápido.

No momento, é difícil imaginar quando a pandemia realmente terminará e todos poderemos voltar a fazer as coisas que amamos. Eu tenho que me lembrar que o novo normal de beber vinho em casa sozinho, falar comigo mesmo em voz alta, ver minha família apenas através de uma tela, é temporário.

Quando chegar o dia em que poderemos compartilhar vinho juntos novamente, talvez eu queira servir aos meus amigos uma taça do Domaine de Terrebrune 2002 que comprei em 2006 em nossa viagem em família ao sul da França. Esperei 14 anos para beber; Posso esperar mais um pouco.

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