Principal Nacional ‘Eles estavam em suas varandas, gritando’: Os minutos finais no Champlain Towers South

‘Eles estavam em suas varandas, gritando’: Os minutos finais no Champlain Towers South

A história interna do colapso do condomínio na Avenida Collins 8777 em Surfside, Flórida, onde um refúgio à beira-mar dos problemas do mundo se transformou em escombros em 11 segundos. correção

Uma versão anterior desta história afirmava incorretamente que sete corpos haviam sido recuperados até sábado; o número real era cinco. Também relatou incorretamente que Cassondra Stratton viu a piscina desmoronar; era o deck da piscina. A história falhou em atribuir uma citação do marido de Stratton, Michael, à KDVR-TV de Denver. A história foi corrigida.

SURFSIDE, Flórida - De sua varanda no quarto andar, Cassondra Stratton sentiu um tremor e viu o deque da piscina desabar. Ela imediatamente ligou para o marido, Michael, em Denver, a 3.000 quilômetros de distância.

Michael ouviu Cassondra, que estava enfrentando a pandemia em seu apartamento na praia em Surfside, descrevendo um tremor repentino.

E então o telefone ficou mudo, disse ele à KDVR-TV de Denver.

Ela gritou assassinato sangrento e foi isso, a irmã de Stratton, Ashley Dean, disse ao The Washington Post.

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Já passava da 1h da quinta-feira, e os noturnos em Champlain Towers South estavam assistindo TV, relaxando em seus terraços, conversando ao telefone. Uma suave brisa tropical soprou do oceano. O céu estava de um azul escuro nebuloso, uma visão comum nas noites de luar no sul da Flórida, onde as nuvens e a umidade acentuam o brilho das luzes da cidade.

Então, um som uivante. No meio do prédio de 12 andares do condomínio, flashes laranja estranhos perfuraram a noite.

Quinta-feira, 1h20: Uma chamada foi feita no canal de rádio de resgate de incêndio do condado de Miami-Dade. O despachante disse que houve um colapso da garagem. O rádio convocou o Motor 76 do corpo de bombeiros de Bay Harbor Islands, a menos de três quilômetros de distância.

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Na Collins Avenue e 88th Street, ao norte da cidade de Miami Beach, Champlain Towers South abruptamente tremeu e retumbou. As pessoas ouviram um estrondo, depois um mais alto. Teve tempo suficiente para sair da cama e ir para o quarto ao lado, para pegar um telefone ou as chaves.

Em seguida, um grande pedaço do edifício deixou de existir. Simplesmente caiu. Entre 55 e 70 apartamentos no valor de concreto, aço e móveis desmoronaram em uma pilha fumegante e em chamas.

No vídeo capturado por câmeras de vigilância próximas, o colapso parecia ocorrer em câmera lenta. Uma grande seção do prédio, em seu lado norte, foi destruída. Oito segundos depois, um segundo pedaço, o pedaço mais próximo da praia, caiu. Em 11 segundos, havia um vazio em um espaço onde centenas de pessoas haviam construído suas casas.

Junho é uma época tranquila nesta pequena cidade, de apenas oito por cerca de oito quarteirões, na estreita ilha urbana que separa Miami do Oceano Atlântico. Os pássaros da neve estão principalmente de volta ao norte. Os turistas, mesmo em anos sem pandemia, são escassos. Em prédios como Champlain Towers, algumas unidades são lacradas para o verão, venezianas de furacão esticadas em suas janelas.

Mas mesmo no meio da noite, um punhado de pessoas pontilhava as calçadas perto do prédio. Na areia quase deserta que separava a torre do mar, um pescador solitário, Dino Buisine, estava em sua cadeira de praia pescando crevalle jack, sua vara enfiada em um cano de PVC na areia.

Eu ouvi um grande ggggrrrh e então vi uma grande bola de poeira no ar, disse Buisine, um paisagista local que se lembra quando Champlain subiu em 1981. Eu ouvi o estrondo e pareciam dominós: primeiro uma parte desceu, depois a parte por trás disso. Eu podia ouvir gritos de pessoas do outro lado, o lado que ainda estava de pé. Eles estavam em suas varandas, gritando, porque os elevadores não funcionavam.

Buisine sabia que não devia ir em direção aos escombros: eu demolia e construía no Exército e eles ensinam a se afastar de coisas assim. Ele arrumou suas coisas, incluindo os macacos que pegou, e foi para sua casa em Miami.

Linha do tempo do vídeo: como o condomínio Miami-Dade desabou

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1h25: Nas torres, uma nuvem de cinzas e fumaça subiu para o céu, junto com gritos e gritos aterrorizados. Nicholas Balboa, vindo de Phoenix para visitar parentes, estava na Collins Avenue passeando com o cachorro da família quando sentiu o chão tremer.

Eu ouvi um som, quase soou como um trovão, disse ele. Achei que uma tempestade pudesse estar chegando.

Mas então um chicote de ar correu entre os prédios, seguido por uma nuvem de poeira e destroços, e Balboa soube que não era nada que a natureza havia criado.

Dentro da torre, no quinto andar, Esther Gorfinkel ouviu algo e sentiu o tremor. Tempo ruim, ela pensou. No sul da Flórida, sujeito a tempestades, tremores não significavam necessariamente crise. Então Gorfinkel - aos 88 anos, um residente original das Torres Champlain - ouviu um anúncio no interfone do prédio, primeiro em inglês, depois em espanhol: Evacue agora.

Ela correu para uma porta de saída próxima, mas estava empenada, mutilada. De repente, ela podia ver o céu de dentro de seu prédio. Ela tateou em direção a outra saída de emergência, juntando-se a um grupo de cerca de 15 pessoas. Eles desceram as escadas da parte ainda em pé do edifício.

Os outros ajudaram Gorfinkel a passar por uma mistura turva de entulho e água acumulada na garagem. A certa altura, dois homens carregaram Gorfinkel nos ombros, passando por carros capotados, para solo seco.

O grupo encontrou refúgio temporário na praia. Eles se viraram para ver seu segmento da torre, seu conteúdo agora aberto para o céu. No espaço onde o resto do prédio havia estado, agora ar, fumaça, cinzas.

Não podíamos acreditar no que estávamos vendo, disse Gorfinkel.

Eles caminharam até um prédio próximo onde Gorfinkel usou o telefone de um estranho para ligar para seus filhos. Ela havia saído de casa com nada além de suas chaves e uma lanterna.

1:29 am .: Um socorrista com o Motor 76 chamou para despachar: Este será um prédio inteiro. Ele contou os andares: um, dois, três, quatro, cinco - 12 a 13 andares. Hum, merda.

Ele fez uma pausa. A maior parte do prédio se foi.

Agora a chamada foi feita para todas as unidades, para comunidades de praia próximas e comunidades em toda a Baía de Biscayne, para Miami e outras cidades do continente.

1h50: A avenida inteira estava abarrotada de veículos de emergência, mais de 80 deles. Os bombeiros e outros socorristas correram para o monte alto de entulho, procurando por pessoas. Um cão de resgate urbano farejou os destroços, em busca de sobreviventes.

Temos pessoas presas, um despachante de resgate chamou todas as unidades. O prédio corre risco de desabamento. Precisamos de mão de obra. Temos pessoas ativas presas nos escombros. Precisa de algumas tabelas aqui.

Da parte ainda de pé da torre, os moradores acenaram para a equipe de resgate, que orientou os catadores de cereja a se moverem contra o prédio e resgatarem as pessoas cujos apartamentos haviam sido destruídos. Salas inteiras ficaram expostas, como cenários diante de uma platéia - beliches aqui, um sofá ali, uma máquina de lavar pendurada em uma saliência, colchões empilhados contra a parede.

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2 da manhã: Balboa levou seu cachorro até a beira-mar do complexo Champlain e ouviu alguém gritando. Um garotinho, por voz, ele disse.

Ele viu uma mão acenando dos escombros, chamou um policial e juntos escalaram os cacos de concreto enquanto o policial pedia ajuda pelo rádio.

Não me deixe, gritou o menino. Não me deixe.

O menino disse que a mãe dele também estava lá, mas eu não consegui ouvi-la nem vê-la, disse Balboa.

Equipes de resgate retiraram o menino e ordenaram que Balboa removesse os escombros para sua segurança.

O menino, Jonah Handler, 15, um jogador de beisebol júnior da escola Monsenhor Edward Pace High School em Miami Gardens, foi levado ao hospital, mas não sofreu ferimentos graves, disse um membro da família. Sua mãe, Stacie Fang, foi extraída dos escombros, mas morreu no Hospital Aventura de ferimentos contundentes, de acordo com o legista do condado.

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Foi como um mini 11 de setembro, disse Balboa. Quero dizer, absolutamente parecia o World Trade Center, apenas destroços por toda parte. Exceto que isso era em casa - havia camas que você podia ver saindo dos escombros.

Mais ou menos na época em que Balboa encontrou o menino, a vice-prefeita de Surfside, Tina Paul, recebeu um telefonema do gerente da cidade. Paul estava acordado, mas um telefonema de trabalho àquela hora não poderia ser bom.

Temos um colapso parcial de um prédio e esperamos fatalidades, disse o gerente.

O condomínio de Paul fica a poucos quarteirões de Champlain. Ela saiu para a varanda com seu parceiro.

Já passa das 2 da manhã - o que fazemos? ela disse. Eles tinham amigos que moravam em Champlain. Ligamos para ver se eles estão bem?

Abaixo, eles observaram os evacuados passando, afastando-se do prédio caído.

3h15: No centro recreativo da cidade, as pessoas evacuadas dos hotéis e apartamentos adjacentes às Torres Champlain assistiam à cobertura da TV sobre o colapso. Algumas crianças tentaram dormir nas mesinhas de centro e no chão.

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Chamadas e mensagens de texto tiraram os parentes do sono assustados em todo o sul da Flórida e em todo o país. Jenny Urgelles ligou para os pais, que moravam na torre sul. Ela havia falado com o pai no dia anterior e mandado uma mensagem de texto para a mãe. Agora, os dois telefones foram direto para o correio de voz, disse ela.

Ela ligou para amigos da família que moravam em outra parte do prédio e eles atenderam. Eles estavam bem, mas não tinham notícias dos pais de Urgelles.

4h30: Cães de resgate rondavam a pilha de entulho, seus tratadores esperando pelos latidos que indicariam sinais de vida. Os animais ficaram em silêncio.

Nos hospitais de todo o condado, os pronto-socorros se preparavam para um fluxo constante de feridos. Quase não chegou uma gota.

No maior centro de trauma da área, três pacientes vieram de Surfside. Duas delas, Angela Gonzalez e sua filha Devon, de 16 anos, caíram de seu condomínio no nono andar para o quinto andar quando o prédio se partiu. Angela quebrou sua pélvis, mas de alguma forma conseguiu se levantar do concreto emaranhado e puxar Devon com ela.

Mas o marido de Angela, Edgar Gonzalez, havia desaparecido no colapso. No centro comunitário, seus parentes mantiveram vigília, mas não ouviram nada.

Perto dali, uma mulher se aproximou de Paul, o vice-prefeito, e pediu ajuda para encontrar um amigo do prédio desabado. O amigo pode estar vagando por aí, confuso, disse a mulher.

Eu vou com você, disse Paul. Deixe-me ir com você.

Eles caminharam juntos pelas ruas e encontraram o homem e o trouxeram de volta ao centro comunitário. Paul posicionou-se com o chefe da polícia e o gerente da cidade, que disse a ela, Você sabe, o telhado [do Champlain] foi inspecionado ontem.

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6 horas da manhã.: Se as pessoas ainda estivessem vivas sob os escombros, elas precisariam ser encontradas rapidamente. Os chefes de resgate no local ordenaram aos trabalhadores que perfurassem o monte, criando túneis através dos quais eles poderiam fazer buscas. Mais de 60 bombeiros posicionados, abrindo fendas para se espremer nos espaços entre as peças do edifício. Mas eles continuaram encontrando bloqueios - grossas barreiras de concreto - e pequenos incêndios que pareciam incendiar cada vez que eles abriam uma nova passagem.

Após o nascer do sol, Paul foi até a pilha de escombros. Fotógrafa profissional que trabalhou por muitos anos em Nova York, inclusive depois do ataque de 11 de setembro, ela já tinha visto uma montanha como aquela.

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Estranhamente, o nosso não parecia muito diferente, disse ela.

8h15: Os bombeiros disseram que qualquer pessoa ainda viva pode já ter sido retirada. Ao todo, as equipes de resgate ajudaram 35 pessoas a sair do prédio, informou o condado.

9h45: Estamos nos preparando para algumas más notícias, disse o governador Ron DeSantis (R) em uma entrevista coletiva.

11h10: Mais de 100 amigos e parentes de desaparecidos se reuniram em um Centro de Reunificação de Família com nome otimista no centro comunitário de Surfside. As autoridades anotaram os nomes daqueles que não foram ouvidos. Mas eles não tinham nada a oferecer em troca, deixando os membros da família navegar por seus feeds de mídia social, ligar para vizinhos e continuar pesquisando.

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A conversa fluiu em inglês, espanhol e hebraico. Parentes vieram de carro do continente ou voaram de todo o país e através do hemisfério. Os desaparecidos incluíam colombianos e venezuelanos, israelenses e porto-riquenhos, pessoas que acabaram de visitar e pessoas que há muito fizeram de Surfside sua casa.

À medida que o dia passava e as mudanças rápidas do clima do sul da Flórida alternavam entre sol intenso e chuvas repentinas, as pessoas chegavam ao centro com pedaços de carne e jarros de água de tamanho industrial, artigos de higiene e roupas, cobertores e travesseiros. Quase tudo permaneceu intocado.

Capelães chegaram. Os cães de terapia também. O forte desejo de ajudar veio ao simples fato de que aqueles que esperavam queriam apenas uma coisa: Notícias dos desaparecidos.

Uma placa foi afixada na entrada do centro: Chega de doações. Obrigado.

Meio-dia: O presidente Biden ligou para a prefeita do condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, para oferecer assistência federal. No final do dia, as autoridades federais de emergência estavam investigando se poderiam entrar na investigação sobre o motivo pelo qual um prédio que havia passado recentemente pela inspeção poderia desabar repentinamente.

O presidente Biden falou sobre o colapso parcial de um prédio residencial em Surfside, Flórida, durante uma cerimônia em 25 de junho que transformou a boate Pulse em um memorial nacional. (The Washington Post)

3 horas da tarde.: Uma equipe israelense de sete resgatadores e um cão cadáver se juntou à busca na pilha de escombros, bloqueando a comoção de máquinas pesadas e helicópteros, focando silenciosamente enquanto ouviam o mais fraco som de um ser humano vivo.

No centro comunitário, Paul recebeu uma ligação de um parente querendo saber se ela estava bem.

Naquele ponto, havia 57 pessoas desaparecidas e foi quando eu quase engasguei, disse Paul. Isso me atingiu, mas não me atingiu. Eu tenho que manter o rosto forte ... ficar firme, não importa o que você esteja sentindo por dentro, não importa quanta dor você aguente. É importante que as pessoas vejam você como forte.

20h: Engenheiros, arquitetos, executivos de construção, inspetores de construção - um batalhão virtual de pessoas que entendem por que os edifícios permanecem de pé, passaram o primeiro dia teorizando sobre o que deu errado. Havia quase tantas noções quanto especialistas.

Os trabalhos de reparo no telhado da torre nesta primavera envolveram perfurações que preocuparam alguns residentes. A construção do prédio ao lado abalou os apartamentos dentro das Champlain Towers, disseram os moradores. Algumas pessoas apontaram para um patch recente de erosão na garagem da torre.

Vídeo de equipes de resgate empurrando os destroços do estacionamento revelou grandes poças de água, e os moradores disseram que a água era um problema ali há muito tempo. Isso é verdade em muitos edifícios à beira-mar erguidos sobre o calcário macio e poroso abaixo da ilha de Miami Beach. Um estudo realizado no ano passado por um professor da Universidade Internacional da Flórida determinou que as Champlain Towers, construídas em áreas úmidas recuperadas, estão afundando continuamente desde a década de 1990.

Um relatório de engenharia de 2018 divulgado na sexta-feira pelos funcionários da Surfside, alertou que uma remediação extremamente cara era necessária para corrigir um grande erro na construção original do edifício que havia causado grandes danos estruturais. O grande problema, segundo relatório do engenheiro Frank Morabito, é que o deck da piscina foi construído sem declive, impedindo o escoamento da água.

Dias antes do colapso, Stratton, 40, a modelo e instrutora de ioga que ficou em silêncio depois de ligar para o marido em Denver, disse aos membros da família que algo estava errado com o prédio, de acordo com Dean, sua irmã mais velha. Stratton, que continua entre os desaparecidos, viu danos causados ​​pela água e se preocupou com o equipamento pesado que viu sendo içado ao telhado para reparos, disse Dean.

Outros residentes também expressaram preocupação. Elaine Sabino, uma transplantada de Nova York que viveu na cobertura da torre por dois anos, reclamou nas últimas semanas sobre a construção no telhado, disse seu cunhado, Douglas Berdeaux.

Sabino, que também está desaparecida, disse que estava vibrando seu aparelho, disse ele. Ela até foi falar com o gerente da construção e disse a eles que o que quer que estivessem fazendo estava vibrando seus quartos. Ela disse que temia que o teto desabasse em cima de sua cama. Ela também disse que ouviu água ao redor do elevador. Um gerente foi até sua unidade com ela, olhou em volta e disse que eles estavam fazendo um trabalho, mas estava tudo bem.

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22h: Flashes de relâmpagos iluminaram os prédios de condomínio de luxo ao longo da Collins Avenue, que corre paralela ao oceano desde a frenética Miami Beach até a tranquila Surfside. Perto das residências do Fendi Chateau, a seis quarteirões de Champlain, centenas de pessoas amontoadas sob guarda-chuvas - a maioria da imprensa e alguns membros da família - esperando notícias de seus entes queridos.

Enquanto a chuva atingia os lençóis, parentes se perguntavam como alguém poderia ser encontrado vivo no dilúvio.

Carros de polícia verdes e brancos de Miami-Dade e veículos de bombeiros e resgate piscaram suas luzes vermelhas e amarelas ao longo da Harding Avenue, projetando um senso de urgência sobrenatural sobre um lugar onde as pessoas geralmente lançam suas preocupações na brisa do oceano.

No Residence Inn e no Four Seasons, evacuados das Torres Champlain se misturavam com parentes de desaparecidos. Os preços dos quartos de hotel dispararam para US $ 800, até US $ 1.500 por noite.

Sexta-feira, meia-noite: Da pilha de entulho, trabalhadores emergiram carregando um corpo lacrado dentro de um saco plástico amarelo.

6h10: Conforme o amanhecer se aproximava sobre o oceano, pequenas fogueiras ainda ardiam em bolsões dentro dos escombros. A fumaça subia aqui e ali, e as cinzas flutuavam no ar denso. O silêncio, pontuado pelo estrondo metronômico das ondas, era de alguma forma calmante e agourento.

7 da manhã.: O nascer do sol trouxe reforços e equipes de resgate de Nápoles e Orlando para socorrer as equipes de Miami que cavavam e cortavam os escombros por mais de 24 horas. Logo, houve também uma revisão angustiante da contagem de desaparecidos, que saltou de 99 para 159.

As equipes de resgate ocasionalmente ouviam ruídos de batidas, disse o chefe assistente de resgate do condado, mas não sabiam se eram feitos por pessoas ou máquinas ou apenas destroços batendo contra destroços. Ninguém ouviu nenhuma voz.

15h20: Em uma reunião de emergência da comissão municipal de Surfside, as autoridades disseram que estavam contratando uma empresa de engenharia independente para examinar o que levou ao colapso. Eles decidiram evacuar o outro prédio do complexo Champlain Towers ou dar aos residentes a opção de se mudarem.

Não temos ideia do que causou esse colapso, disse o prefeito de Surfside, Charles Burkett, e todos nós sabemos que as chances de isso acontecer novamente são como um raio. Mas não sei se há alguém nesta sala que estaria disposto a jogar os dados com todas aquelas vidas e dizer: ‘Não vamos nos preocupar com isso por enquanto.’

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Do outro lado da baía de Miami, a cidade ordenou a inspeção de todos os edifícios de seis ou mais andares que tenham pelo menos 40 anos.

Pelo menos 159 pessoas estão desaparecidas e quatro foram confirmadas como mortas após o colapso repentino de um prédio de condomínio em Surfside, Flórida. (Reuters)

17:00: Na pilha de entulho, a perfuração e a busca continuaram.

Estamos lidando não apenas com os elementos expostos da própria estrutura, mas com os vazios e as ameaças contínuas de colapso, disse o tenente Obed Frometa, da equipe de busca e resgate de Miami-Dade.

Ao todo, cinco mortos foram retirados do local, 127 moradores foram contabilizados e 159 continuaram desaparecidos, de acordo com Levine Cava.

19h40: À medida que a noite se aproximava, algumas famílias judias na Flórida, Nova York e Nova Jersey começaram a observância do sábado 18 minutos antes para homenagear os perdidos no colapso, disse Debra Golan, cuja amiga Estelle Hedaya está entre os desaparecidos. Ela, sua família e outras pessoas acenderam suas velas às 19h40, em vez de ao pôr-do-sol, às 19h58.

Dezoito simboliza a vida no judaísmo, e queremos salvar todas essas vidas, disse Golan. São as pequenas coisas que fazemos, disse ela, que preservam a esperança.

Reiley, Rozsa e Kornfield relataram de Surfside; Fisher, de Washington. Silvia Foster-Frau, Joyce Lee, Antonio Olivo, Maria Paul, Whitney Shefte e David Suggs contribuíram para este relatório.

Edição de história por Lori Montgomery. Edição de fotos por Karly Domb Sadof. Design por Tara McCarty. Edição de cópias por Emily Codik.

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