Principal Mix Matinal ‘Eles simplesmente desapareceram’: um parceiro de negócios assassinou uma família de quatro pessoas com uma marreta, o júri conclui

‘Eles simplesmente desapareceram’: um parceiro de negócios assassinou uma família de quatro pessoas com uma marreta, o júri conclui

Abundavam as teorias de que a família escapou da fronteira com o México, desaparecendo propositalmente. Então veio uma descoberta no deserto de Mojave.

Os detetives finalmente souberam com certeza que a família McStay não desapareceu na fronteira com o México quando, em novembro de 2013, um motociclista encontrou seus restos mortais enterrados no deserto de Mojave.

Uma marreta foi enterrada ao lado deles. Seus crânios e mandíbulas foram estilhaçados e fraturados. Nenhum usava sapatos e a mulher não usava camisa, apenas um sutiã salpicado de tinta branca. Isso foi um sinal para os detetives de que os quatro cadáveres podem ser de Joseph e Summer McStay e seus dois filhos - um caso que cativou uma audiência global de notícias.

A família de quatro pessoas tinha acabado de se mudar para sua casa no sul da Califórnia quando desapareceram na noite de 4 de fevereiro de 2010. A tinta ainda estava fresca nas paredes, os cantos delimitados por fita adesiva azul e o chão coberto de jornal. Sua casa de estuque bege de cinco andares parecia mais acampada do que habitada, como um promotor diria mais tarde. Parecia que os McStays saíram sem se preocupar em fazer as malas. Duas tigelas para crianças cheias de pipoca não foram comidas no sofá. Bananas e uma caixa de ovos foram deixadas apodrecendo no balcão. Seus cachorros foram deixados no quintal, suas contas bancárias intocadas.

Mas durante anos, na ausência de evidências de crime, todos, de investigadores a estranhos que ouviram sobre o caso em programas de TV de mistério, passaram a acreditar que talvez os McStays tivessem desaparecido de propósito. Alguns alegaram ter avistado a família viva em Indiana, Montana ou Baja California. Outros pensaram que os McStays ultrapassaram a fronteira com o México, pois seu SUV foi encontrado abandonado perto da fronteira.

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A descoberta de seus corpos, no entanto, silenciou todas as teorias selvagens - e finalmente Charles Chase Merritt, o último homem a ver Joseph McStay vivo, sabia que a polícia estava vindo para vê-lo.

O condado de San Bernardino disse que vai recomeçar a investigação desde o início, Merritt, 62, parceiro de negócios de McStay, disse ao Daily Mail logo depois que os corpos foram encontrados, e se o fizerem, eles terão que falar comigo.

Na segunda-feira, um júri condenou Merritt de espancar a família até a morte depois que seu relacionamento comercial com McStay desmoronou, encerrando a saga de quase uma década e tornando Merritt elegível para a pena de morte.

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Em um teste que começou em janeiro e durou mais de 50 dias, promotores apresentaram pilhas de evidências circunstanciais eles dizem que ligou Merritt às mortes, incluindo seus registros de celular e registros bancários, mas com pouca ou nenhuma evidência física. Os promotores argumentaram que Merritt foi motivado pela ganância e interesse próprio, planejando matar Joseph McStay, 40, depois que o empresário, dono de uma empresa que vendia bebedouros, informou a Merritt que lhe devia mais de US $ 42.000.

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O advogado de defesa de Merritt, Rajan Maline, disse que a equipe de defesa ficou chocada com a condenação e pretendia apelar.

Com base nas evidências, não esperávamos isso, disse Maline. Do nosso ponto de vista, nosso cliente é inocente. Portanto, a luta não para aqui conosco. Continuaremos a lutar pelo nosso cliente, pois acreditamos na sua inocência.

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Antes mesmo de Merritt ser preso no caso, ele estava afirmando sua inocência, alegando em sua entrevista para o Daily Mail que McStay era meu melhor amigo.

Os dois se conheciam há três anos, disse ele. Merritt construiu cachoeiras internas decorativas para a empresa de McStay, Earth Inspired Products. No dia em que a família desapareceu, Merritt disse à polícia que ele e Joseph McStay se encontraram por mais de uma hora em um Chick-fil-A para discutir um futuro projeto de fonte de água, de acordo com o testemunho do primeiro detetive a entrevistá-lo, o detetive do condado de San Diego, Troy Dugal.

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Os promotores afirmam que não há evidências de que a reunião tenha acontecido. Em vez disso, dizem eles, Merritt planejava matá-lo.

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Três dias antes, McStay estava prestes a demitir Merritt e lhe enviou um e-mail pedindo os $ 42.000 que ele devia a ele depois de arruinar um trabalho, disseram os promotores. Em vez de pagar, afirmam os promotores, Merritt passou cheques para si mesmo por meio do site de contabilidade online da empresa, QuickBooks - que eles acreditam ter sido a traição que rompeu seu relacionamento para sempre.

No início, no entanto, nada disso foi aparente para os investigadores que pretendiam rastrear a família desaparecida em meados de fevereiro de 2010.

'O resultado final, Dugal disse ao Los Angeles Times em 2011, era que a vida estava normal para os McStays até 4 de fevereiro, e naquele dia eles simplesmente desapareceram.

As teorias sobre sua possível fuga para o México floresceram à medida que a polícia revelou novos detalhes nos dias e meses seguintes.

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O Isuzu Trooper da família foi flagrado na vigilância saindo de sua garagem por volta das 20h. em 4 de fevereiro - apenas para ser abandonado e rebocado de um estacionamento de shopping center em 8 de fevereiro em San Ysidro, Califórnia, do outro lado da fronteira com o México. Um mandado de busca executado no computador da família revelou pesquisas recentes na Internet por Quais documentos as crianças precisam para viajar para o México? Alguns meses antes, Summer, 43, encomendou um programa de ensino de espanhol, o Los Angeles Times noticiou em 2011.

Os investigadores vasculharam horas de imagens de vigilância granuladas do porto de entrada da Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA, dando um zoom nos rostos indistintos de milhares de pessoas valsando no México. Eles se concentraram em uma família de quatro pessoas, os pais de mãos dadas com dois meninos - e decidiram que poderiam ter sido os McStays e seus filhos, que tinham 3 e 4 anos. Departamento do Xerife de San Diego entregou o caso ao FBI em abril de 2013, acreditando que a família estava fora do país.

Mas os membros da família estavam céticos. Será que Joseph e Summer, que mantinham contato regular com seus pais e irmãos, realmente desapareceriam da face da terra sem sequer deixar um bilhete? E por que, se pretendiam desaparecer, Joseph e Summer arranjariam para que um pintor terminasse o trabalho no fim de semana seguinte, depois que eles já haviam desaparecido?

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Por que meu filho, por mais inteligente que seja, levaria sua família para um lugar que é tão perigosamente perigoso agora? O pai de Joseph, Patrick McStay, disse ao Los Angeles Times em 2011.

A evidência que finalmente colocou Merritt na cena do crime foram os dados de seu celular, disseram os promotores. No dia em que os McStays desapareceram, o celular de Merritt tocou em torres perto da casa dos McStays em Fallbrook. Mais tarde, o ping de uma torre de celular no Deserto de Mojave - perto do local onde a família foi encontrada enterrada. Seu DNA também foi encontrado no volante do Isuzu Trooper, disseram os promotores, embora seus advogados de defesa sustentassem que era apenas porque ele já havia estado no carro antes e teve contato com Joseph McStay.

Eu não estava no deserto. Não sei o que dizer sobre isso, Merritt afirmou em uma entrevista com a polícia representada pelo júri.

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Merritt procurava limpar seu nome e reputação desde que os corpos foram descobertos no remoto deserto. Ele afirmou em uma entrevista ao Daily Mail que McStay tentou ligar para ele às 20h28. na noite de 4 de fevereiro, mas que estava assistindo a um filme com a namorada e não respondeu, decisão da qual alegou se arrepender. Ele disse que continuou tentando entrar em contato com ele nos dias após o desaparecimento de McStay, e disse que acreditava que os assassinatos foram aleatórios, porque eu não acho que nenhum de seus amigos teve algo a ver com isso, como ele disse à CNN em 2014.

Mas o que ele nunca negou foi ter visto McStay naquele dia, antes de McStay e sua família - que foram mortos porque eram testemunhas, disseram os promotores - serem enterrados no deserto.

Ele disse à CNN: Eu sou definitivamente a última pessoa que ele viu. '

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