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No Tennessee, o Old Friends Senior Dog Sanctuary recebe visitantes de duas pernas

Conheça os moradores do Old Friends Senior Dog Sanctuary, ou leve um filhote para uma caminhada ou festa do pijama com a Nashville Humane Association.

No Old Friends Senior Dog Sanctuary, perto de Nashville, a funcionária Shelby Ledbetter supervisiona as brincadeiras no Oasis Yard com as residentes Lady Bird, Louise e Thelma. (Andrea Sachs/The Washington Post)

A Sra. Peggy chegou em sua carruagem, um carrinho acolchoado puxado por três atendentes. Ela usava um lenço elegante amarrado no pescoço e um par de óculos de sol laranja estilo Wayfarer. Seus manipuladores pararam na frente de uma janela para que um fã pudesse acenar olá. Ela virou a cabeça em direção ao seu admirador, fazendo com que os óculos escuros escorregassem pelo nariz atrevido. Um de seus assistentes os empurrou de volta no lugar.

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Ms. Peggy é uma personalidade de Nashville, mas ela não é uma diva. O residente no Santuário de cães idosos de velhos amigos (OFSDS) em Mount Juliet, Tennessee, tem artrite, uma doença cardíaca e nenhum polegar opositor, uma consequência de sua idade e espécie. Apesar de seus desafios, a mistura de buldogue de 12 anos brilha no centro das atenções, atraindo a atenção como uma Dolly Parton mais robusta.

A Sra. Peggy tem problemas de mobilidade e não gosta de outros cães, disse Sally McCanner, diretora de turismo do centro de resgate, mas ela adora pessoas e se veste bem.

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Se você tem um fraquinho por bugios experientes, pode assistir a uma apresentação no Grand Ole Opry ou visite OFSDS, cerca de 32 km a nordeste do centro de Nashville. A instalação se assemelha a uma comunidade de vida assistida para caninos: oferece cuidados vitalícios para cães de abrigo e de rua que são longos nas presas – cerca de 8 anos de idade ou mais – e muitas vezes assolados por problemas comportamentais ou físicos.

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Sharkey morderia os pés, disse Sally sobre a mistura de dachshund cujo obituário destacou essa peculiaridade. Nenhum tornozelo estava seguro perto dele, diz.

Centros de resgate com populações vulneráveis ​​geralmente tentam proteger seus cães da vista do público. OFSDS toma a direção oposta. Depois de se mudar para novas escavações palacianas em junho, a equipe começou a liderar passeios pelos PAWvillions vários dias por semana. Com quase 2 milhões likes do Facebook e 163.000 Seguidores do Instagram (inclusive eu), o santuário recebeu um fluxo constante de torcedores ansiosos para conhecer os queridinhos da mídia social.

Um casal dirigiu da Califórnia e outro voou de Boston e voltou, disse Sally.

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Para minha excursão no início da tarde, encontrei Sally no saguão principal, que se assemelha a um confortável chalé de montanha com uma parede de pedra independente, obras de arte em madeira e um sofá de couro. Uma loja de presentes estava encostada na parede dos fundos. Sally começou com uma breve aula de história, que ela parava sempre que um residente passava. Oi, Baby Cakes, ela disse para a mistura de chihuahua/pinscher miniatura, acrescentando em voz baixa, Ele faz parte de um trio unido.

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A organização sem fins lucrativos foi fundada há quase uma década por Zina Goodin e seu marido, Michael. O casal estava se voluntariando com um grupo de resgate de golden retrievers quando notaram como os adotantes muitas vezes ignoravam os idosos. Para dar àqueles nessa faixa etária superior um refúgio próprio, os dois abriram sua casa para cães mais velhos e depois se mudaram para um antigo centro de jardinagem em Mount Juliet. Alguns anos atrás, eles começaram a construir o PAWvillions de US$ 5 milhões, que inclui uma clínica veterinária no local, cozinha industrial com despensa de medicamentos, estação de tosa, pátios internos e externos e acomodações variadas (quartos em estilo dormitório, suítes privativas ) adequado para mais de 120 cães com diferentes predileções. No dia da mudança, cerca de 100 filhotes desfilaram pelas ruas, andando em carrinhos de compras e carrinhos e em cima de carros alegóricos como celebridades locais.

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Nos passeios, os visitantes podem espreitar – mas não entrar – nos alojamentos dos cães que estão prontos para ir para casa com um Geezer Guardian, sob avaliação ou condenados a prisão perpétua por sofrerem de uma condição grave, como demência ou ansiedade de separação. (Os cães OFSDS vão para lares permanentes, mas retornam para consultas veterinárias e tratamentos médicos. Por esse motivo, os cuidadores devem morar a 160 quilômetros de Mount Juliet.)

Tem Canela e Oreo, Ketchup e Batata – ela parece uma batata, Sally disse enquanto pressionamos nossos narizes contra as janelas em Geezerville, uma ala residencial com cinco quartos. Bentley vai viver para sempre, ela acrescentou maliciosamente.

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A menos que você seja uma pessoa decidida a gatos, você estará ansioso para coçar um cachorro atrás das orelhas. E você pode. A maioria das interações ocorrem nas áreas de jogo. Em Central Bark, um parque coberto com bancos em formato de osso, grama verde-trevo e um mural do horizonte de Manhattan, faço carinho em Tony durante seus intervalos de uma perseguição imaginária de esquilos. Em um dos três pátios ao ar livre, eu andava com Dixie Do, uma mãe mastim, e seus dois filhos, Jake e Ivan. Brinquei com cautela: embora gentil, a família pesa 460 libras no total, sem incluir a baba.

Todos os cães passam pelo menos 45 minutos por dia nos trópicos do Tennessee, um espaço verde chamado Oasis Yard que tem uma almofada refrescante e uma palmeira artificial. Juntei-me a um grupo de jogos já em sessão. Fancy, uma mistura de terrier, mancou até Sally, que a pegou para um abraço. O filho de Fancy, Lil 'Pete, passou correndo com uma bola de tênis na boca. Woody, seu irmão, aplaudiu do lado de fora. No canto, juntei-me à turma dos encaracolados, Henry e Robby, também conhecidos como Poodle Puddle. O par unido é cego, então eles tiveram que confiar em mim quando eu disse a eles como eles pareciam fabulosos em seus suéteres roxos.

Na primavera e no outono, o santuário oferece caminhadas nas noites de terça-feira pelas trilhas arborizadas da propriedade. As saídas alternam entre cães mais lentos, inclusive alguns em carroças e carrinhos, e outros mais velozes. Eu tinha planejado participar de uma caminhada com o grupo de lebres, mas o santuário teve que cancelar o evento por causa de um surto anterior de tosse do canil. Como consolo, juntei-me a Noël Kiswiney, um membro da equipe, e Deeno, uma mistura de cães, em um passeio matinal.

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Deeno é quase cego e teve um grande tumor removido de seu lado, mas isso não o impediu de cruzar agilmente a Ponte do Cavaleiro e saltar pelo caminho arborizado. As caminhadas geralmente duram de 45 minutos a uma hora, com várias paradas para sentar, descansar e ofegar. Depois que completamos o loop curto, Noël e ​​eu estávamos conversando quando Deeno interveio. Ele está lhe dizendo que foi um bom momento, disse Noël, traduzindo para mim.

Companheiros diurnos e noturnos

OFSDS não oferece excursões fora do local não supervisionadas, mas encontrei vários companheiros dispostos e capazes no Associação Humanitária de Nashville . Por pouco mais de dois anos, o centro de resgate privado vem executando um programa chamado Doggie Dates and Rover Nights. Eu me inscrevi nos dois. Abnegadamente, eu queria ajudar a equipe a entender melhor os comportamentos dos cães fora do ambiente do abrigo, o que aumenta suas chances de adoção. Egoisticamente, eu queria um companheiro de quatro patas que eu pudesse escudeiro em Nashville.

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Para a excursão diurna, cheguei logo depois das 11 e recebi uma nota adesiva amarela com os nomes de seis cães. Fui direcionado para a área dos fundos, para os currais. Li seus perfis — Fresca: pateta, fofinho, extrovertido — e tentei não olhar muito profundamente em seus olhos de cachorrinho. Voltei para a recepção com a minha seleção e, alguns minutos depois, apareceu um manipulador com Luna, uma criança de 6 meses com um casaco de ébano, olhos amendoados e uma energia irreprimível de criança. Um funcionário me deu uma impressão de locais para caminhadas e estabelecimentos de bebidas e restaurantes que gostam de animais de estimação.

Depois de navegar pelas opções do parque, coloquei Luna no meu carro alugado e dirigi pelo bairro nobre de Belle Meade – Acelere a fofa, Luna, eu a instruí – para Parque Estadual do Lago Radnor . Os cães só são permitidos na Otter Creek Road, o local perfeito para uma caminhada com um cachorro que você acabou de conhecer. O caminho pavimentado é plano e cênico, com espaço suficiente no acostamento para rolar na grama sem cair no lago.

Caminhamos por duas horas, e eu gostaria de dizer que Luna dormiu na viagem de volta, mas ela estava mais indisciplinada do que nunca. Parei na entrada de uma casa multimilionária para apertar seu cinto. O dono se aproximou da janela do carro e expliquei minha situação. Ele sorriu conscientemente, como se já tivesse ouvido isso antes.

Quando voltei para a festa do pijama, Luna estava riscada do papel; outro voluntário a havia escolhido para uma festa do pijama. Optei por Pamela, uma menina de 2 anos com olhos de Cleópatra e um comportamento calmo. (Eu tinha alugado um Airbnb, então queria um cachorro que não mastigasse nem fizesse zoom.) O aluguel ficava perto da Universidade Vanderbilt, e cruzamos o campus perseguindo bichos pequenos na luz rosa que se desvanecia. Uma mulher que tinha parado para acariciar Pamela sugeriu que fôssemos virar a esquina para Jack Brown's Beer and Burger Joint — para cerveja azeda e biscoitos para cães. De manhã, Pamela e eu passamos Parte de torradores de café antes de seu horário de retorno às 9h. Ela ficou nas patas traseiras para ver se havia alguma coisa no menu para ela. (Não havia.) De volta ao abrigo, eu disse a ela para ser adotada. Então invadi as prateleiras de mercadorias, desviando as lágrimas.

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Eu estava sozinho até o meu voo sair mais tarde naquela tarde. eu entrei em Fido , um café e cafeteria em Hillsboro Village que ocupa uma antiga loja de animais. Eu disse a mim mesma que estava lá para a torrada de cogumelos, mas eu realmente queria conferir a área de estar ao ar livre para datas futuras.

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Pós-escrito : Pouco depois da minha visita em meados de outubro, Luna e Pamela foram adotadas.

Observe

Os viajantes em potencial devem levar em consideração as diretrizes de saúde pública locais e nacionais em relação à pandemia antes de planejar qualquer viagem. As informações de aviso de saúde de viagem podem ser encontradas no mapa interativo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mostrando recomendações de viagem por destino e o CDC página de aviso de saúde de viagem .

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O que fazer

Santuário de cães idosos de velhos amigos

765 Nonaville Rd., Mount Juliet, Tennessee.

615-314-5565

ofsds.org

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O santuário realiza passeios três vezes por dia, de terça a sexta-feira, e duas vezes por dia no sábado. Custo: $ 10 por pessoa. Os voluntários podem passear com os filhotes em caminhadas gratuitas às terças-feiras à noite. A temporada de outono terminou recentemente; os eventos retornarão em abril.

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Associação Humanitária de Nashville

213 Oceola Ave., Nashville

615-352-1010

nashvillehumane.org

O centro de resgate executa o programa Doggie Dates e Rover Nights todos os dias, exceto às segundas-feiras. Há dois slots por passeio, com coleta às 11h15 e às 16h15. O centro fornecerá suprimentos, incluindo comida, sacos de cocô e um cobertor para o carro alugado. Gratuito, mas você pode mostrar seu apoio na loja de presentes.

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