Principal De Outros Fazendo um passeio Hatfield-McCoy em Pike County, Kentucky

Fazendo um passeio Hatfield-McCoy em Pike County, Kentucky

Em um canto do Kentucky e da Virgínia Ocidental, a famosa disputa Hatfield-McCoy continua viva.

Não havia explicação prática para o motivo de eu estar subindo uma trilha íngreme e rochosa em um cantinho esquecido da Virgínia Ocidental, procurando o túmulo de Devil Anse Hatfield, o líder do notório clã Hatfield da infâmia Hatfield-McCoy. A disputa terminou há mais de 100 anos, e seus participantes não valem a pena venerar.

Mas a curiosidade é uma coisa poderosa e, em uma recente viagem pela Virgínia Ocidental e Kentucky com minha esposa e dois filhos, me aventurei pelas interestaduais em uma série de estradas sinuosas para aprender mais sobre a briga familiar mais famosa da América.

Se você for: Pikeville, Ky.

Houve um ressurgimento do interesse pelos Hatfields e McCoys desde que o History Channel estreou uma minissérie estrelada por Kevin Costner no ano passado e um reality show que acompanha a vida dos descendentes das famílias em agosto. Autoridades de turismo na Virgínia Ocidental e Kentucky lutaram para capitalizar o interesse público, mas a disputa ainda é vista por uma lente diferente em cada lado do rio Tug, que separa os dois estados.

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O Hatfield Family Cemetery fica ao lado de uma igreja abandonada em ruínas em um trecho abandonado da Rota 44 em Sarah Ann, W.Va. Há uma imponente placa de ferro e três altas cruzes de madeira estacadas em uma colina coberta de árvores, mas o local é principalmente crescido e negligenciado. Enquanto subia o caminho não pavimentado até o antigo cemitério no alto da colina, passei por uma placa manuscrita que avisava: Sorria! Agora você está sendo filmado devido a roubo!

Quando William Anderson Devil Anse Hatfield morreu de pneumonia aos 81 anos, seus herdeiros enviaram fotos dele para um artesão na Itália, que construiu uma impressionante estátua de mármore com sua imagem. A estátua se ergue sobre todos os outros memoriais do cemitério abandonado.

Nós éramos os únicos visitantes em uma tarde de sexta-feira. Muitas das parcelas estão descuidadas; alguns estão enterrados sob arbustos, enquanto outros só podem ser alcançados depois de uma caminhada por trilhas estreitas. O cemitério está no Registro Nacional de Lugares Históricos, mas não está claro quem é o dono da terra, então um plano para reformar o local na esperança de atrair turistas não decolou.

Atravessamos o rio Tug e, ao atravessarmos a fronteira do estado de Kentucky, encontramos dois bombeiros de folga que bebiam cerveja de latas de 16 onças no local do Massacre de Pawpaw. Em 1882, membros do clã Hatfield amarraram três filhos de Randall McCoy, o líder do clã McCoy, a árvores de mamão e os executaram em retaliação por um incidente de esfaqueamento em uma festa do dia da eleição.

Alguns quilômetros a oeste, ao lado do correio de McCarr, saímos para dar uma olhada em uma cabana de madeira reconstruída no chamado Hog Trial Site. Embora alguns historiadores atribuam as origens da briga a um assassinato em 1865, outros dizem que a briga realmente começou em 1878, quando Randall McCoy levou Floyd Hatfield ao tribunal por supostamente roubar seu porco – e perdeu. Dois anos após o veredicto, membros do clã McCoy mataram o homem que testemunhou que o animal pertencia a Floyd Hatfield, desencadeando um ciclo de violência que não diminuiu até 1890, quando Ellison Cottontop Mounts foi enforcado pelo assassinato de Alifair McCoy. . (Alguns historiadores dizem que o assassinato final da disputa ocorreu em 1947, quando Allen Hatfield, chefe de polícia de Matewan, W.Va., invadiu um bordel e trocou tiros com um patrono furioso, um McCoy, que morreu no incidente. )

Na manhã seguinte, conheci Jay Shepherd e Jesse Bowling, do Departamento de Turismo, Convenções e Visitantes do Condado de Pike, no Hampton Inn em Pikeville, Kentucky, onde eles lideram as excursões Hatfield & McCoy nas manhãs de sábado durante todo o ano. Shepherd explicou que os lucros são destinados à criação de uma estátua dedicada a Randall McCoy. Não exatamente uma causa de salvar as crianças famintas na África, mas eu estava no jogo.

Shepherd disse que desde a estreia da minissérie do History Channel na primavera do ano passado, o escritório de turismo de três pessoas foi inundado com pedidos de brochuras. Algumas pessoas disseram que ninguém vai visitar um lugar onde muitas pessoas morreram, disse ele. Eu digo a eles: 'Você já ouviu falar de Salem? Já ouviu falar de Gettysburg?'

Bowling, nosso guia turístico, abriu perguntando quantos em nosso grupo de 12 tinham visto a minissérie. Uma enxurrada de mãos se ergueu e ele sorriu. Era cerca de 60/40, com a maior parte imprecisa, disse ele.

Havia imprecisões de ambos os lados, insistiu Bowling, mas ele achava que os McCoys foram tratados de forma especialmente injusta, com o primo e advogado de Randall McCoy, Perry Cline, retratado como viscoso e Randall retratado como um bêbado. O History Channel também deu crédito ao escritório estadual de turismo na Virgínia Ocidental, mas esnobou Kentucky, levando alguns no estado de Bluegrass a se perguntarem se uma conspiração estava em andamento.

Foi uma história desigual, mas foi ótimo para reviver o interesse na disputa, disse Bowling. Agora nos deu a chance de dizer a verdade.

Do lado de fora do tribunal, onde oito Hatfields foram julgados e condenados pelo assassinato de dois McCoys, Bowling nos disse que a rixa mais sangrenta da região foi a rixa Baker-Howard, que durou quase 60 anos e pode ter custado mais de 100 vidas, em comparação com cerca de uma dúzia de mortes ao longo de um período de 25 anos na disputa Hatfield-McCoy.

Bowling acha que a disputa Hatfield-McCoy continua mais famosa por causa da atenção da mídia que conquistou depois de 1888, quando a Suprema Corte dos EUA levantou a questão de saber se os membros do clã Hatfield poderiam ser julgados em Kentucky depois que um pelotão os prendeu na Virgínia Ocidental. e transportou-os através das linhas estaduais. (A maior parte do clã McCoy vivia no lado de Kentucky, enquanto os Hatfields viviam em West Virginia; o tribunal decidiu por 7-2 que os Hatfields poderiam ser julgados em Kentucky, embora não houvesse um procedimento legal de extradição.)

Para na York Mansion, onde Cline viveu, e no Dils Cemetery - o local do enterro de Randall; sua esposa, Sara; e sua filha, Roseanna, que causou problemas ao se juntar a um membro do clã Hatfield — eram levemente interessantes, principalmente por causa das histórias que Bowling contava com seu sotaque folclórico dos Apalaches. Mas o destaque do passeio foi uma parada em um pequeno cemitério no topo de uma colina escondido em uma estrada íngreme em um bairro nos arredores de Pikeville, onde Cline foi enterrado depois de morrer de tuberculose em 1891.

Depois que a minissérie foi lançada, Bowling nos disse, ele e seus colegas tiveram que aprender mais sobre Cline, que foi apresentado como um jogador de destaque na disputa. Eles encontraram seu túmulo neste cemitério atmosférico há muito esquecido e fizeram uma parada no passeio, para grande desgosto dos vizinhos. Fiquei emocionado com o fato de o History Channel ter o poder de transformar o túmulo de um advogado obscuro há muito tempo morto em uma atração turística.

Na loja de presentes depois, meu filho de 5 anos, Leo, me incomodou sobre a compra de uma arma Hatfield - porque elas pareciam mais duras nas fotos, ele disse - e Shepherd admitiu que, de alguma forma, a disputa Hatfield-McCoy é ainda vivo naquelas pessoas em lados opostos do Puxão ainda não conseguem concordar sobre quem começou ou quem levou a pior.

Você terá uma história diferente se fizer um passeio do outro lado do rio, disse ele.

Seminara é jornalista e ex-diplomata sediada em Chicago.

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