Principal Nacional Suspeito de tiroteio na sinagoga de Pittsburgh, acusado de 29 acusações na morte de 11 pessoas

Suspeito de tiroteio na sinagoga de Pittsburgh, acusado de 29 acusações na morte de 11 pessoas

O atirador também feriu seis pessoas, incluindo quatro policiais, disseram as autoridades.

PITTSBURGH - Um homem armado com um rifle de assalto semiautomático invadiu a sinagoga Tree of Life aqui no sábado e atirou em fiéis durante os serviços de Shabat, matando 11 e ferindo seis no ataque mais mortal contra judeus na história dos Estados Unidos.

O tiroteio em massa teve como alvo membros de uma sinagoga que é uma âncora da grande e unida comunidade judaica de Pittsburgh, um massacre que as autoridades imediatamente rotularam de crime de ódio enquanto investigavam a história do suspeito de arengas anti-semitas online.

Policiais identificaram o suposto atirador como Robert D. Bowers, 46, um residente de Pittsburgh que, segundo o FBI, não era conhecido anteriormente pelos policiais. Ele foi acusado de 29 acusações de crimes federais de violência e armas de fogo, disseram os promotores federais na noite de sábado.

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Um homem com esse nome postou declarações anti-semitas nas redes sociais antes do tiroteio, expressando raiva por uma organização judaica sem fins lucrativos do bairro ter ajudado refugiados a se estabelecerem nos Estados Unidos. No que parecia ser sua última postagem nas redes sociais horas antes do ataque, o homem escreveu: Não posso ficar sentado assistindo meu povo ser massacrado. Dane-se sua ótica, vou entrar.

Bowers supostamente invadiu o serviço regular da sinagoga no sábado às 9h45 com um rifle de assalto AR-15 e três revólveres, disseram as autoridades. Testemunhas disseram à polícia que ele gritou declarações anti-semitas e começou a atirar. A sinagoga, no bairro Squirrel Hill, não tinha seguranças armados.

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A polícia recebeu ligações sobre um atirador ativo às 9h54 e despachou policiais um minuto depois. A polícia disse que Bowers deixou o prédio e encontrou os policiais que responderam, atirando em um antes de se retirar para a sinagoga para se esconder. Mais policiais responderam e, após uma troca de tiros, Bowers sofreu vários ferimentos à bala, foi preso e levado para um hospital, disseram as autoridades.

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Quatro policiais foram baleados durante a resposta e estavam em condições estáveis ​​na noite de sábado. Não estava claro na noite de sábado se Bowers estava falando com as autoridades ou se tinha um advogado.

Os promotores federais entraram com 29 acusações contra Bowers, acusando-o de crimes contra os direitos civis federais. Bowers foi acusado de obstruir o exercício de crenças religiosas resultando em morte, uso de arma de fogo para cometer assassinato durante um crime de violência, obstrução do exercício de crenças religiosas resultando em ferimento a um agente de segurança pública e uso de arma de fogo durante um crime de violência.

As acusações foram anunciadas em um comunicado divulgado por Scott W. Brady, procurador dos Estados Unidos para o Distrito Ocidental da Pensilvânia, e Robert Jones, agente especial encarregado do escritório do FBI em Pittsburgh. Os documentos judiciais não estavam disponíveis imediatamente e deveriam ser divulgados na manhã de domingo.

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A cena após o tiroteio mortal na sinagoga de Pittsburgh

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Justin Gargis, 37, ora em um memorial em frente à sinagoga Tree of Life, uma semana após o tiroteio em Pittsburgh. (Salwan Georges / The Washington Post)

O massacre de Pittsburgh é mais um exemplo da fúria homicida e da intolerância à margem da sociedade americana. Ele tece elementos de muitos outros incidentes com atiradores ativos que horrorizaram os americanos nos últimos anos e destacou a frequência incomum de eventos com baixas em massa neste país em comparação com quase todas as outras nações do mundo.

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Mais uma vez, o suspeito era um homem armado com uma arma semiautomática tipo assalto - como foi, por exemplo, o atirador que matou 49 pessoas na boate Pulse de Orlando em 2016. Mais uma vez, a cena do crime era uma casa de culto, um alvo fácil clássico , assim como a Primeira Igreja Batista em Sutherland Springs, Texas, onde um atirador perturbado que esperava matar sua sogra matou 26 pessoas durante um culto de domingo em novembro passado.

E mais uma vez as vítimas eram membros de uma minoria étnica ou religiosa com uma longa história de perseguição - assim como os nove adoradores afro-americanos mortos três anos atrás quando um supremacista branco invadiu uma sessão de estudo da Bíblia na Igreja Episcopal Metodista Africana Emanuel em Charleston, SC

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Este foi o ataque mais letal e violento à comunidade judaica na história do país, disse Jonathan Greenblatt, CEO e diretor nacional da Liga Anti-Difamação. Nunca tivemos um ataque de tal depravação onde tantas pessoas foram mortas. . . . Quando você entra em uma sinagoga, dizendo 'Eu quero matar todos os judeus', isso é um crime de ódio.

Líderes políticos, religiosos e cívicos condenaram o massacre de sábado e prometeram apoiar a comunidade judaica.

Simplesmente não podemos aceitar essa violência como uma parte normal da vida americana, disse o governador da Pensilvânia, Tom Wolf (D), durante uma entrevista coletiva à tarde, com a voz trêmula. Esses atos de violência sem sentido não são quem somos como habitantes da Pensilvânia, não são quem somos como americanos.

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O presidente Trump denunciou o massacre e disse que algo precisa ser feito sobre esses crimes, sugerindo um uso mais frequente e rápido da pena de morte, dizendo que ela deveria entrar na moda.

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É uma coisa terrível, terrível, o que está acontecendo com o ódio em nosso país e, francamente, em todo o mundo, disse Trump antes de embarcar no Força Aérea Um na tarde de sábado para um vôo para Indianápolis. O presidente fez uma denúncia veemente de anti-semitismo em um comício em Murphysboro, Illinois, no final do dia: Este malvado ataque anti-semita é um ataque a todos nós. É um ataque à humanidade. Isso exigirá que todos nós trabalhemos juntos para extrair o veneno odioso do anti-semitismo de nosso mundo.

Ele disse que o massacre poderia ter sido evitado se a sinagoga tivesse seguranças armados. Trump tem frequentemente sugerido que mais pessoas armadas poderiam deter os fuzilamentos em massa, fazendo tais comentários depois de disparar violências em Parkland, Flórida e Orlando nos últimos anos. Policiais armados estavam, de fato, presentes em ambos os fuzilamentos em massa.

Trump ordenou que as bandeiras fossem hasteadas por meio de funcionários em áreas públicas até o pôr do sol da quarta-feira em solene respeito pelas vítimas, disse a Casa Branca em um comunicado.

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A Liga Anti-Difamação, fundada há mais de um século, documentou inúmeros ataques assassinos contra judeus nos Estados Unidos, como o ataque de um supremacista branco ao Museu do Holocausto dos EUA em 2009, que matou um guarda de segurança. O ataque anti-semita mais mortal anterior, disse a ADL, foi na verdade um caso de identidade religiosa equivocada que ceifou quatro vidas. Aconteceu em 1985, quando um racista atacou Charles Goldmark e sua família em Seattle, pensando que eram judeus.

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A ADL disse no sábado que os incidentes anti-semitas aumentaram 57 por cento em 2017, com 1.986 eventos documentados, um aumento que a liga atribuiu a um aumento de tais incidentes em escolas secundárias e em campi universitários.

Carl Chinn, presidente da organização sem fins lucrativos Faith Based Security Network, disse que o massacre de sábado foi o 15º assassinato em massa - definido como quatro ou mais mortes - em uma casa de culto na história dos Estados Unidos. O primeiro foi o ataque a bomba em 1963 em Birmingham, Alabama, contra a 16th Street Baptist Church que matou quatro garotas afro-americanas, disse ele.

No sábado, membros da sinagoga da Árvore da Vida se reuniram em um centro de luto improvisado nas proximidades para saber o destino de seus entes queridos. Nas redes sociais, os membros da sinagoga rapidamente transmitiram notícias de quem estava seguro. Mas haveria 11 nomes - todos adultos - ausentes no check-in.

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O membro da sinagoga Arnold Freedman, 91, um psicólogo, pretendia ir para a Árvore da Vida às 10h, mas ele ficou em casa porque um reparador estava trabalhando em seu porão. Ele começou a receber ligações de amigos assim que o tiroteio começou.

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Nosso clima no país agora é muito conturbado. Você vê esses crimes de ódio, e qualquer pessoa em qualquer um dos lados do espectro, da direita ou da esquerda, vai culpar o outro. É terrível, disse Freedman. Infelizmente, há muitas pessoas assim e elas têm muito acesso a armas.

Chuck Diamond, que cresceu em Squirrel Hill e foi rabino da Tree of Life por sete anos, disse que sempre temeu um dia como este.

Quando eu estava liderando a congregação, sempre pensei que algo assim aconteceria, disse Diamond. É uma coisa terrível de se sentir. Quando você entra em nosso santuário, deseja que seja um lugar onde se sinta seguro.

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Conforme a notícia do tiroteio se espalhou, a polícia prendeu a vizinha Congregação Rodef Shalom. A polícia também correu para as sinagogas em Washington, Nova York, Chicago e Los Angeles para fornecer segurança adicional.

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Poderia facilmente ter sido nossa congregação, disse o rabino Aaron Bisno de Rodef Shalom. Não sabemos o que motivou o atirador, mas quando algo assim acontece, a aleatoriedade disso apavora.

O prédio da Árvore da Vida abriga três sinagogas e tem várias comunidades que adoram simultaneamente, disse Bisno, chamando-o de centro da vida judaica na manhã de Shabat.

Nos últimos anos, Pittsburgh contratou um ex-agente do FBI para atuar como ponto de segurança, de acordo com Bisno. Sua congregação passou recentemente por um treinamento de atirador ativo. No sábado foi a primeira vez que houve a necessidade da comunidade de colocá-lo em prática.

É assustador, disse ele. Isso pode acontecer em qualquer lugar a qualquer momento.

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O FBI disse no sábado que as autoridades acreditam que Bowers agiu sozinho. As autoridades que entraram na cena do crime o descreveram como impressionante em sua selvageria.

Esta é a cena de crime mais horrível que já vi em 22 anos com o Federal Bureau of Investigation, disse Jones, o agente especial do FBI responsável.

O procurador-geral Jeff Sessions considerou o tiroteio repreensível e totalmente repugnante para os valores desta nação e disse que o Departamento de Justiça vai abrir um processo de crimes de ódio e outras acusações que podem levar à pena de morte.

As ações de Robert Bowers representam o pior da humanidade, disse Brady, o promotor público do Distrito Oeste da Pensilvânia. A justiça neste caso será rápida e severa.

O ataque em Pittsburgh aconteceu dias depois da prisão de um homem da Flórida que supostamente enviou mais de uma dúzia de bombas tubulares a críticos proeminentes de Trump, e em meio a uma campanha eleitoral febril repleta de anúncios de ataque. Vários líderes disseram que a retórica política do país se tornou muito polarizadora, talvez inspirando violência recente.

Gab, uma plataforma de mídia social que atraiu muitos usuários de extrema direita, disse no sábado que a empresa suspendeu uma conta que correspondia ao nome do suposto atirador, entregando as mensagens ao FBI. O relato incluía ataques repetidos a judeus, referências à supremacia branca e símbolos neonazistas e ataques à Sociedade Hebraica de Ajuda ao Imigrante, conhecida como HIAS, que trabalha com o governo federal para reassentar refugiados em comunidades americanas.

Praça Rui Barbosa - Wikipedia

Mark Hetfield, presidente e executivo-chefe da HAIS, disse que sua agência tem visto muito ódio e trabalha ativamente para ajudar as pessoas que fogem desse ódio.

Mas os Estados Unidos deveriam ser um lugar de refúgio, e uma sinagoga deveria ser um lugar de refúgio, disse Hetfield.

Tom Malinowski, um candidato democrata ao congresso em Nova Jersey que atuou como secretário de Estado adjunto para a democracia, direitos humanos e trabalho no governo Obama, postou uma declaração em seu site dizendo que sempre existiram pessoas perturbadas, mas que o clima político mudou.

Nossos mais altos líderes nacionais estão legitimando a retórica antes confinada aos extremos paranóicos de nossa sociedade - protestando contra os 'globalistas', que por acaso são todos judeus proeminentes, reclamando do 'genocídio dos brancos', atacando imigrantes por 'ameaçarem nossa cultura' e espalharem crackpot teorias de conspiração para defender a prisão de seus oponentes políticos, disse Malinowski, que por muito tempo foi diretor da Human Rights Watch em Washington. Essas palavras são como faíscas na gasolina de mentes perturbadas. Essas palavras podem matar.

A recente onda de tiroteios em massa levou o rabino Jeffrey Myers da Árvore da Vida a escrever na sinagoga Blog , lamentando a falta de ação nacional para lidar com a violência armada após o tiroteio na escola de Parkland.

A menos que haja uma reviravolta dramática nas eleições de meio de mandato, temo que o status quo permanecerá inalterado e os tiroteios nas escolas serão retomados, escreveu Myers. Eu não deveria ter que incluir em minhas orações matinais diárias para que Deus cuide de minha esposa e filha, ambas professoras, e as mantenha seguras. Onde estão nossos líderes?

Onze pessoas foram mortas e seis ficaram feridas em 27 de outubro, quando Robert Bowers supostamente atacou a sinagoga Tree of Life em Pittsburgh. (The Washington Post)

Deanna Paul, Amy B Wang, Devlin Barrett, Wesley Lowery, Abby Ohlheiser, Kristine Phillips, Mike Rosenwald e Katie Zezima contribuíram para esta história em desenvolvimento.