Principal De Outros Songdo, Coreia do Sul: A cidade que pode mudar a forma como viajamos

Songdo, Coreia do Sul: A cidade que pode mudar a forma como viajamos

As aerotrópoles, cidades projetadas e construídas em torno de um aeroporto, abrirão novos destinos de viagem.

A cena do lado de fora da janela do táxi é sinistra: seis faixas de sedãs pretos, ônibus e scooters verde-maçã estão amontoados de pára-choque a pára-choque, suas buzinas estridentes e freios estridentes perfurando o ar nebuloso e sufocado de Seul. Fale sobre o trânsito! Ainda nem cheguei em Songdo, mas vendo isso, já consigo entender seu apelo.

Na última década, a cidade sul-coreana de Songdo surgiu em 1.500 acres de terra recuperada no Mar Amarelo, 40 milhas ao sul de Seul. Ligada por uma ponte de 7,4 milhas ao Aeroporto Internacional de Incheon, a cidade é regularmente aclamada como um protótipo experimental da aerotrópole, um conceito de desenvolvimento urbano com potencial para afetar significativamente a maneira como viajamos. Estou indo para Songdo de Seul para ver de perto este novo marco de ponta no futuro das viagens.

Detalhes, Songdo, Coreia do Sul

Meu táxi rasteja para fora da capital sul-coreana em um ritmo preguiçoso, arranha-céus modernos gradualmente dando lugar a arranha-céus de concreto e estilo quartel, então finalmente para abrir a rodovia. Quarenta e cinco minutos depois, estamos nos aproximando de Songdo, onde guindastes e arranha-céus de vidro parcialmente construídos enchem o horizonte. Uma vez na cidade, passamos por um Starbucks e uma loja North Face antes que o táxi me deixasse no Sheraton.

No dia seguinte, encontro-me com Scott Summers, vice-presidente de investimentos e marketing da Gale International, a empresa de desenvolvimento por trás do Songdo, para uma turnê oficial. Passamos por avenidas largas e vazias, passando por imponentes prédios de vidro e buracos profundos onde mais serão construídos. Ao contrário das fileiras idênticas de estruturas de concreto de Seul, os arranha-céus de Songdo se curvam e se curvam, evocando belas ondas de vidro e aço.

Paramos no Jack Nicklaus Golf Club, um elegante edifício de madeira e vidro com vista para um campo de 18 buracos, entramos no modelo de um complexo de apartamentos a ser construído em breve e fazemos um passeio de barco por um dos canais da cidade. Enquanto flutuamos na barcaça envidraçada passando por um trio de fontes em forma de meninos coreanos nus e barrigudos, Summers aponta onde um centro de arte e uma sala de concertos serão construídos.

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É bastante impressionante, esta aerotrópole.

Uma noção totalmente nova

O que é uma aerotrópole? Na sua forma mais simples, é uma cidade construída em torno de um aeroporto. Em vez de colocar um aeroporto nos arredores de uma cidade existente, construir uma cidade ao redor do aeroporto permite um movimento mais rápido de mercadorias e pessoas. E como Greg Lindsay, coautor de Aerotropolis: a maneira como viveremos a seguir , argumenta, na era da globalização, a eficiência é primordial. Lindsay acredita que a velha regra imobiliária de localização, localização, localização está sendo trocada pela nova regra de acessibilidade, acessibilidade, acessibilidade.

As cidades sempre se formaram em torno do transporte – portos e portos e depois estações de trem, diz Lindsay, apontando Boston, Nova York e Chicago como exemplos. As viagens aéreas são a única maneira de se conectar globalmente e agora, com mais frequência, as cidades crescerão em torno dos aeroportos.

Muito antes de o termo ser cunhado, aerotrópoles como Tysons ou Reston na Virgínia estavam crescendo em torno dos aeroportos existentes. Mas mesmo 10 anos atrás, quando o desenvolvimento de Songdo começou, a aerotrópole não era uma noção bem conhecida. Não estávamos cientes do conceito de aerotrópole na época, diz Jonathan Thorpe, vice-presidente executivo sênior e diretor de investimentos da Gale. Apenas fazia sentido.

Em 2001, o governo sul-coreano abordou a empresa com sede em Nova York sobre o desenvolvimento de uma cidade que, em virtude de sua proximidade com o aeroporto recém-inaugurado em Incheon, atrairia corporações multinacionais e potencialmente transformaria a região na porta de entrada do mundo para o nordeste da Ásia. A ideia era que fosse um distrito comercial internacional e que os estrangeiros encontrassem aqui um local conveniente para estabelecer negócios, diz Thomas Hubbard, que serviu como embaixador dos EUA na Coreia do Sul quando o projeto começou. O modelo era Cingapura.

Compreendendo a missão de atrair novos negócios ocidentais, Gale construiu prédios de escritórios, apartamentos, lojas e escolas de última geração e com certificação LEED, elementos importados de outras cidades, como o Central Park de Nova York, e cortejou Jack Nicklaus para construir um de seus icônicos tacos de golfe.

Ainda há muito Songdo a ser construído, mas mesmo em construção contínua, há sinais que apontam para que se torne um importante centro comercial e residencial. No outono passado, as Nações Unidas selecionaram a cidade como sede de sua nova agência do Fundo Verde para o Clima. As estimativas iniciais esperam que 500 funcionários e suas famílias se mudem para Songdo.

Embora o status de Songdo como uma cidade sustentável certamente tenha ajudado em sua tentativa bem-sucedida de abrigar o Green Climate Fund, o mesmo aconteceu com sua proximidade com o Aeroporto Internacional de Incheon. Você aterrissa no aeroporto e tem um centro de convenções, um hotel, um campo de golfe, diz Lindsay. Os viajantes de negócios já vivem em hotéis de conferências; agora você está vendo cidades de conferência. Você ainda vai a Seul se tiver tempo de lazer, mas esse é o movimento hipereficiente de pessoas. Isso está levando a escala das viagens de negócios ao extremo.

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Aeroporto como destino

Se acessibilidade e eficiência são fundamentais para o viajante de negócios, o impacto da aerotrópole é claro. Em alguns casos, o efeito sobre os viajantes de lazer é igualmente óbvio.

Do outro lado da ponte de Songdo, o aeroporto de Incheon está construindo um enorme playground para rivalizar com Macau e Las Vegas. O aeroporto atual já é um paraíso de compras. É o aeroporto duty-free nº 1 do mundo, com US$ 1,53 bilhão em vendas no ano passado, e os corredores estão repletos de 73 lojas sofisticadas, incluindo a primeira loja Louis Vuitton no aeroporto.

Ando pelos corredores amplos e bem iluminados e estudo as lojas-dentro-de-lojas. Dividido em categorias, cada loja enorme inclui vários mercados menores dentro. A loja de cosméticos está repleta de balcões para L’Occitane, Kiehl’s e Shiseido. A loja de acessórios inclui balcões para Furla, London Fog, Burberry, Christian Dior e Chanel. Há aromas florais, loções espessas, sedas macias, couros ricos, cores fortes, padrões clássicos. É uma sobrecarga de luxo para todos os sentidos.

Fora do terminal, na ilha artificial onde fica, está em andamento o desenvolvimento de um mega-resort e cassino, um parque aquático, um shopping center e vários hotéis. Até o final da década, este novo carnaval de prazer será aberto e se conectará de volta ao aeroporto por um trem de levitação magnética que fará um loop de 33 milhas ao redor de toda a ilha.

O conceito de aeroporto está mudando, diz Min-Jae Chun, diretor do Airport City Development Group. Antigamente era só transporte. Se você quer progredir, você tem que criar um destino.

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Essas novas imitações de Vegas provavelmente não terão muito apelo para os americanos, que provavelmente não voarão 12 horas ou mais quando nossa própria terra dos doces está muito mais próxima. Mas um quarto da população mundial está dentro de 31 / doishoras de Incheon e, até 2018, o aeroporto prevê 62 milhões de visitantes por ano, com 65% vindos do Japão e da China. Essas cidades estão sendo construídas como infraestrutura turística para pessoas que agora podem se dar ao luxo de viajar, diz Lindsay. Esses são os mega-resorts para a classe média emergente do mundo.

A aerotrópole, no entanto, causa outras ondulações menos óbvias na forma como viajamos que afetarão os viajantes americanos. Depois de construir essas infraestruturas e tornar as viagens mais eficientes, você muda os padrões globais de viagens, diz Lindsay. Abre lugares. Facilita a criação de hubs e a conexão. Isso leva a um aumento de destinos de viagem nos quais nunca pensamos antes ou que eram realmente difíceis de chegar.

Ele aponta para Dubai como o melhor exemplo. Mal estava no mapa há 20 anos, diz ele. Mas depois de gastar US$ 500 milhões em um novo saguão e depois que a companhia aérea Emirates adquiriu vários novos jatos de longo curso, a cidade se tornou um importante centro, ligando lugares que nunca haviam sido conectados antes.

As Seychelles se tornam mais fáceis de alcançar porque você pode parar em Dubai, diz Lindsay. Na África estão sendo construídas 14 aerotrópoles. E em lugares como o Oriente Médio e a Ásia, as pessoas estão se sentando e construindo cidades do zero ao redor do aeroporto. A China sozinha está construindo o equivalente a Roma toda semana. Será interessante ver quais destinos se abrem.

Abrindo o mundo

Songdo pretende ser o melhor dessas novas aerotrópoles. Ele pegou características de cidades amadas, como os canais de Veneza e os parques de bolso de Savannah, e os replicou. É uma cidade inteligente, conectada e sustentável. É tão acessível para o aeroporto quanto Reston Town Center é para Dulles.

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Se Songdo for o Reston da Coreia do Sul, como Thorpe disse, talvez tenha o mesmo impacto. Nos últimos 50 anos, a área ao redor de Dulles foi transformada de terras agrícolas em dois dos condados mais ricos dos Estados Unidos. A Gale International e o governo sul-coreano certamente esperam replicar esse tipo de transformação.

E outras cidades estão seguindo os passos de Songdo.

Pequim já está construindo um segundo aeroporto maior que o primeiro, com capacidade para 200 milhões de passageiros por ano e uma cidade aeroportuária para contorná-lo, diz Lindsay, o que o tornaria o aeroporto mais movimentado com base no tráfego de passageiros.

À medida que cresce o número de aerotrópoles em todo o mundo, o impacto sobre os viajantes se tornará mais claro. Já vemos o conceito facilitando as viagens de negócios, abrindo as viagens de lazer para populações inteiramente novas e expondo os atuais viajantes de lazer a novos lugares do globo.

O fato de a United Airlines pretender começar a voar para Chongqing [China] com seus novos Boeing 787 Dreamliners é revelador, diz Linsday. Uma década atrás, quantos americanos tinham ouvido falar de Chongqing?

Mais lugares estão prestes a aparecer no mapa.

Detalhes: Songdo, Coreia do Sul

DiNardo é um escritor atualmente baseado na Suíça. Siga-a no Twitter em @kellydinardo .

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