Principal Nacional Alguns texanos receberam contas de eletricidade de até US $ 17.000 após a tempestade. Como isso acontece?

Alguns texanos receberam contas de eletricidade de até US $ 17.000 após a tempestade. Como isso acontece?

No mercado não regulamentado de serviços públicos do Texas, o preço de atacado da eletricidade disparou mais de 10.000 por cento na semana passada.

Eles mantinham as luzes apagadas, limitavam o uso de eletrônicos e mal assistiam à televisão, exceto para se atualizarem à noite com as notícias de gelar os ossos das tempestades de inverno que brutalizavam sua área.

Como muitos outros texanos, o residente de Houston David Astrein e sua esposa fizeram o que puderam para economizar energia na semana passada, mesmo quando ambos estavam trabalhando em casa com seu filho de 5 meses.

Tendo conservado energia depois de perdê-la brevemente duas vezes durante apagões, Astrein, 36, disse que ficou chocado quando se conectou para ver sua conta de luz de seu provedor, Griddy: $ 2.796,85 desde 1º de fevereiro.

Antes das tempestades, o Conselho de Confiabilidade Elétrica do Texas, que administra cerca de 90 por cento da carga elétrica do estado, subestimou quanta energia seria necessária. Como o Texas é o único estado do Lower 48 que opera uma rede elétrica independente, ele não poderia receber ajuda dos estados vizinhos. A oferta não conseguiu acompanhar a demanda, o que levou a Comissão de Serviços Públicos do Texas, que regula as tarifas dos serviços públicos do Texas, a aumentar os preços da energia em uma emergência reunião segunda-feira .

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No mesmo dia, o preço de atacado da eletricidade cravado mais de 10.000 por cento , deixando muitos texanos com contas estonteantes após as tempestades - variando de quatro dígitos a um para mais de $ 17.000 .

A rede elétrica independente do Texas foi paralisada devido à alta demanda e ao mau tempo depois que uma onda de frio histórica atingiu os EUA durante o fim de semana do Dia do Presidente. (John Farrell / The Washington Post)

É engraçado dizer, mas se você olhar para as agências de notícias e mídias sociais, você verá fotos que são postadas e eu sou uma das contas mais baixas, disse Astrein. Ser grato por isso é realmente uma loucura.

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O mercado não regulamentado do estado permite que os clientes escolham seus fornecedores de serviços públicos, com alguns planos de oferta que permitem aos usuários pagar preços de atacado pela energia. Planos variáveis ​​podem ser atraentes para clientes em melhores condições climáticas, quando a conta pode ser menor do que os planos de taxa fixa. Os clientes podem mudar seu uso para os períodos mais baratos, como noites. Mas quando o preço no atacado aumenta, o plano variável se torna a pior opção.

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Todo mundo no Texas se preocupa com a desregulamentação, e a Griddy, como fornecedora de eletricidade por atacado, é a mais desregulamentada que se pode obter, disse Nicholas Milazzo, que recebeu uma conta de US $ 3.000. E isso só mostra por que a regulamentação é importante, porque, com certeza, no curto prazo ela é ótima, mas então surgem situações como essa em que fica fora de controle.

Pessoas com contas exorbitantes exigem soluções. O procurador-geral do Texas, Ken Paxton (R), anunciou que está abrindo uma investigação sobre as falhas de energia, incluindo os altos preços.

Um dia depois do reunião de emergência No sábado, convocado pelo governador Greg Abbott (R) com o tenente-governador Dan Patrick (R), o presidente da Câmara do Texas, Dade Phelan (R) e outros legisladores para discutir o que eles poderiam fazer para resolver o aumento nos custos para os residentes, o serviço público Comissão realizou outra encontro , emitindo duas ordens sobre custos elevados, incluindo uma que faria com que os fornecedores de energia parassem temporariamente de desconectar a eletricidade dos clientes que não pagaram.

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A legislatura e o gabinete do governador estão trabalhando em um plano para descobrir a parte financeira disso e, portanto, estamos tentando dar-lhes tempo para fazer isso, disse DeAnn Walker, presidente da comissão de serviços públicos.

O deputado Michael McCaul (R-Tex.) Ofereceu esperança de que o custo para as pessoas seja aliviado pela assistência federal fornecida pela declaração de desastre de emergência do presidente Biden.

O plano atual é com a assistência federal para poder ajudar os proprietários de casas a consertar - temos muitos vazamentos de água, muitos danos, encanamentos rompendo - mas também as contas de luz, disse McCaul no domingo em entrevista no Estado da União da CNN.

A falha na rede elétrica do Texas, que deixou milhões de pessoas sem energia durante a semana de 15 de fevereiro, gerou apelos por um sistema mais resistente a condições climáticas extremas. (The Washington Post)

Enquanto isso, o prefeito de Houston, Sylvester Turner (D), disse no programa Face the Nation da CBS News que o estado tem fundos de emergência que podem ser usados ​​para ajudar consumidores sobrecarregados.

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Essas contas, esses custos exorbitantes, deveriam ser arcados pelo estado do Texas e não pelos consumidores individuais, que não causaram a catástrofe esta semana, disse Turner.

Um residente confrontou a Comissão de Utilidade Pública durante a seção de comentários públicos de uma reunião na sexta-feira , perguntando aos comissários se eles mudariam as práticas para ajudar os clientes depois que eles permitissem o aumento dos preços.

O comissário Arthur D’Andrea respondeu que muitos clientes de serviços públicos têm um plano de tarifa fixa, restringindo-os a um preço definido por quilowatt-hora de eletricidade. Mas, ele reconheceu, ninguém deveria ficar preso a uma conta inesperada e excessivamente alta.

Esses clientes teriam realmente sofrido, disse ele, e isso é algo que temos que olhar.

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Não se sabe publicamente quantos clientes enfrentaram custos mais altos. O juiz Clay Jenkins do Condado de Dallas postou um tweet Sexta-feira perguntando aos residentes a quais empresas pagaram os preços de atacado. Centenas de pessoas responderam, incluindo pessoas que enviaram capturas de tela de suas contas.

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Os planos de taxa variável são predatórios, como todos claramente estamos vendo agora! Jenkins escreveu.

Esperando o aumento dos preços no atacado, a Griddy, uma empresa que oferece planos de taxas variáveis ​​com uma taxa mensal de US $ 9,99, pediu a seus quase 30.000 clientes por e-mail que encontrassem um provedor diferente.

O provedor, que não respondeu a um pedido de comentário, disse em um comunicado que pretendia ser transparente, dizendo aos clientes para saírem.

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Pretendemos lutar por isso e ao lado de nossos clientes por equidade e responsabilidade - para revelar por que tais aumentos de preços foram permitidos enquanto milhões de texanos ficaram sem energia, escreveu a empresa.

Muitos clientes que tentaram mudar disseram que outras empresas não estavam aceitando novos clientes imediatamente.

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Milazzo, 31, disse que recebeu o e-mail de Griddy minutos antes de os outros fornecedores encerrarem as operações do dia. Como ele recebeu seu e-mail em seu telefone, ele se atrapalhou e conseguiu encontrar um novo plano alguns dias depois. Mas seus pais, que estão na casa dos 70 anos e usam o Griddy, não souberam imediatamente do e-mail e do aumento dos custos. A conta dele é superior a $ 3.000, enquanto a deles é superior a $ 4.000.

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Milazzo criticou o aumento dos preços, dizendo que a eletricidade é uma necessidade e que as empresas não deveriam cobrar caro demais.

Quando RonDeLu Robinson, 36, residente de Houston, tentou encontrar um novo plano de taxa fixa, ela disse, os custos de um contrato eram maiores depois das tempestades, deixando-a sem opção a não ser manter seu plano caro. Robinson, uma estudante de enfermagem, tentou conservar energia durante a tempestade o máximo que pôde com seu pai de 78 anos morando com ela após a cirurgia de ponte de safena. Ela e o marido, Doug Robinson, 42, usaram menos energia em fevereiro do que no mês anterior. Ainda assim, sua fatura, normalmente em torno de US $ 100 por mês, era de mais de US $ 6.500 em 17 dias.

Como Griddy está conectada aos cartões de crédito ou débito dos clientes para fazer saques automáticos, sua fatura de cartão de crédito agora é de mais de US $ 2.500 - que ela não pode pagar. Ela cancelou seu cartão antes que pudesse enfrentar mais acusações.

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Seu marido, um contador, disse que muitos estão na mesma situação e esperam que suas contas altas sejam pagas. Mas, apesar das garantias dos políticos sobre o alívio, RonDeLu Robinson não está otimista.

Estou presumindo o pior, disse ela. Estou assumindo que Griddy vai levar minhas coleções por $ 6.500. Tenho muito crédito, mas presumo que eles vão estragar meu crédito, ou vamos ter que vender um carro, ou não sei o quê.

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Correção : Uma versão anterior desta história dizia que o Texas é o único estado que opera uma rede elétrica independente. O Havaí e o Alasca também operam redes independentes. Esta história foi atualizada para observar que o Texas é o único estado no Lower 48. Também indicou que McCaul sugeriu que a FEMA poderia contribuir para a assistência financeira para altas contas de luz. O escritório de McCaul esclareceu que ele estava falando de maneira geral sobre a assistência federal da declaração de desastre de emergência, e não sobre a FEMA especificamente.