Principal De Outros A rota mais inteligente para Pittsburgh: aquela sem atalhos

A rota mais inteligente para Pittsburgh: aquela sem atalhos

Claro, você pode chegar a Steel City de D.C. em quatro horas. Mas o caminho panorâmico é tão delicioso quanto o destino.

Sim, Pittsburgh , fui forçado a dizer depois de dizer às pessoas para onde estávamos indo em uma viagem em família. Nossos amigos chiques que acham que férias devem envolver Maine ou Martha's Vineyard, e que acham que a palavra verão é um verbo, acharam nosso destino bizarro, como se tivéssemos anunciado que tínhamos decidido em família aprender a lidar com cobras e falar em línguas.


A escultura de bronze Point of View of Seneca Leader Guyasuta, à esquerda, encontrando George Washington tem vista para o Triângulo Dourado de Pittsburgh. (Jim Judkis/Para o Washington Post)

Mas Pittsburgh foi uma escolha fácil de destino. Queríamos fugir por alguns dias do calor sufocante de Washington. Não queríamos nos amontoar em um quarto de hotel superfaturado e subdimensionado em Nova York. Adoramos a praia, mas na última hora não havia quartos disponíveis. Então, olhamos Pittsburgh como um lugar com uma combinação sedutora de beleza natural, peculiaridade urbana e a importante virtude da proximidade. Está mais perto do que você pensa.

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Além disso, muito mais bonito, quase como se tivesse roubado uma mudança de Seattle ou Portland. A característica mais marcante é a topografia acidentada, que não tem equivalente óbvio entre as grandes cidades em qualquer lugar do Oriente. Eu nunca o vi parecer nada além de limpo e fresco. Onde estão as chaminés expelindo nuvens estígias de fumaça tóxica? Por que não chove fuligem do céu? Acho que a imagem de Pittsburgh está errada por um século ou dois. Agora há uma grande presença do Google; na Carnegie-Mellon University eles fazem um trabalho incrível com robôs.

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A cidade do aço exibe sua orgulhosa história industrial nas antigas fábricas transformadas em lojas de varejo, e nas pontes que parecem ter tanto aço que podem durar mais que os Apalaches. Tem 446 pontes , que me disseram ser mais do que qualquer cidade do mundo.


O Imaculado Coração de Maria, uma das maiores e mais antigas igrejas de Pittsburgh, domina a vista da Brereton Street, no bairro de Polish Hill. (Jim Judkis/Para o Washington Post)

Pittsburgh tem todas as comodidades que o viajante suave (ou seja, alguém que entra em um bar e pede ao barman a carta de vinhos) exige. Você pode subir e descer a escala de areia em um lugar como este. Como tantas grandes cidades americanas, Pittsburgh decidiu que as texturas urbanas grosseiras, cruas e grisalhas da era industrial podem praticamente dobrar o custo do seu prato de salmão.

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De volta ao local: Pittsburgh tem uma proximidade sorrateira das grandes cidades da Costa Leste, como Washington. A barreira geológica das montanhas cria uma distância psicológica.

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Mas mesmo quando você encontra Pittsburgh em um mapa, é difícil descrever onde está em relação ao resto do país. Certamente não é na Costa Leste e não faz parte do Centro-Oeste. Termos como Appalachia e Rust Belt provavelmente não serão adotados pela Câmara de Comércio de Pittsburgh. Na minha cabeça, penso em Pittsburgh como tão distante.

Houve um tempo, é claro, em que sua localização era óbvia, providencial e economicamente significativa. Pittsburgh fica no terreno ondulado abaixo do flanco ocidental do Allegheny Plateau. A cidade foi fundada em um ponto de terra onde os rios Monongahela e Allegheny convergem para formar o rio Ohio.

Em meados de 1700, com as colônias europeias crescendo em população ao longo da costa leste, este era um local valioso para os construtores de impérios. Foi a porta de entrada para o Ocidente para os americanos europeus. Lembre-se de que a Guerra Franco-Indígena começou depois que um jovem oficial colonial americano britânico chamado George Washington e seus aliados indianos emboscaram um grupo de soldados franceses na floresta nesta parte do mundo.

(Aviso: estou apenas me aquecendo na minha aula de história! Agora imagine minha pobre esposa e três filhos presos no carro comigo! Então, no ano de 1754. . .)

Não está no corredor de ninguém hoje em dia. Você não pode levar a Amtrak diretamente de Washington para Pittsburgh, a menos que faça uma longa viagem que termine à meia-noite. Dirigir é a única maneira inteligente de ir, mas a sucessão de rodovias pode ser um pouco desconcertante (para mim: Beltway, Interstate 270, Interstate 70, Pennsylvania Turnpike, Interstate 376) e envolve estradas que parecem estar permanentemente em construção e/ou confuso sobre onde eles querem ir. Você pode chegar a Pittsburgh em menos de quatro horas se ficar nas rodovias, mas suas mãos ficarão apertadas de segurar o volante com tanta força.


Os rios Monangehela e Allegheny convergem no ponto de Pittsburgh. (Jim Judkis/Para o Washington Post)

A rota mais inteligente, mais cênica, favorável à natação, adoradora da natureza e saturada de história leva você a Western Maryland pela Interstate 68 (através da gloriosa aula de geologia que é o entalhe da estrada dinamitada em Sideling Hill), depois por Cumberland e, eventualmente, para Rota 40, a antiga Estrada Nacional. Isso adicionará pelo menos uma hora à sua viagem, mais se você parar – o que é meio que o ponto de seguir esse caminho para começar. Tem coisas legais naquelas colinas.

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Muitas vezes, enquanto dirijo, anuncio, aos gemidos do banco de trás, sinto um discurso chegando e, ao digitar essas palavras, sinto dizer que sinto um discurso chegando.

As melhores experiências de viagem abraçam a terra de perto, lêem o terreno e honram os rios e as montanhas e os cemitérios onde descansam as pessoas que há muito tempo construiu a base de tudo o que vemos.

Cada vez mais vivemos nossas vidas online, nas dimensões paralelas geradas pela tecnologia digital, e é fácil se divorciar do mundo físico e sucumbir à ilusão de que todo lugar não é lugar nenhum. Às vezes você precisa desligar o telefone e o computador e apreciar algo tão cuidadosamente projetado e trabalhado como uma ponte.

Ou pondere sobre a resiliência de uma cidade antiga como Cumberland, que já foi localizada de maneira vantajosa - situada no término do Canal C&O e ao longo da Ferrovia B&O, e em um ponto onde um barco ou canoa de fundo chato poderia descer o Potomac de maneira plausível. o caminho para a maré com apenas alguns carregamentos. Foi estrategicamente situado há dois séculos e meio durante a Guerra Franco-Indígena; no final de 1800, desfrutou da prosperidade que vinha de ser um centro de transporte próximo às minas de carvão de Alleghenies. Hoje é remoto e economicamente difícil, aparentemente espremido em meio às montanhas – o tipo de lugar onde o maior negócio parece ser o hospital.

Nós o honramos ainda; George Washington dormiu aqui .

(Pai, ​​podemos ouvir música agora?)

Há um lugar incrível no sudoeste da Pensilvânia chamado Parque Estadual de Ohiopyle , atravessado pelo rio Youghiogheny (o Yock) que cai e resplandece. Pule no riacho natural de pedra que flui para o Yock e tente não quebrar um joelho ou quebrar uma perna: escorregamos e slode (esse é o tipo de palavra que você pode usar nas férias) por algumas horas e se um pouco de diversão indutora de hematomas. Se você não tentar isso, você deve reexaminar suas prioridades. (Mantenha um ortopedista na discagem rápida, no entanto.)

Continuação para Pittsburgh. Temos uma grande suíte no Pátio Pittsburgh Downtown , na Penn Avenue, que o coloca a uma curta distância de tudo, desde o Point (onde os rios convergem) até o Museu Warhol . Não há alegria em uma viagem de carro americana maior do que conseguir um quarto de hotel enorme de um tamanho inimaginável em, digamos, Maine e Martha's Vineyard, onde nossos amigos chiques provavelmente estavam sofrendo em quartos de caixa de sapato em pousadas preciosas com veleiros batendo ao lado e gaivotas grasnando uma tempestade enquanto tínhamos uma suíte grande o suficiente para um jogo de Wiffle Ball.


A Companhia de Macarrão da Pensilvânia. (Jim Judkis/Para o Washington Post)

Fizemos a nossa rotina habitual de férias, que é comer pela cidade como um rebanho de cabras. Recordamos nossas viagens em família através da memória do estômago. Como em, Lembre-se daquele lugar com o grande gelato? Sim. Roma.

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Nosso lugar favorito em Pittsburgh é o Strip District, que tem uma profusão de pequenas mercearias de identidade étnica distinta. Assim, no lugar mexicano, Reyna Foods , você pode carregar pimentas secas armazenadas em latas de lixo de metal antiquadas. O Empresa de macarrão da Pensilvânia é onde você vai para seus pepperonis e estilos estranhos de massas. Fomos para o sofisticado Mercado Público de Pittsburgh e peguei um pouco de queijo de cabra kidchego de Roda e Cunha por meros US$ 22 o quilo. Em seguida, levamos nossas sacolas de alimentos exóticos e obscuros de volta para o quarto, colocamos tudo em uma bancada brilhante e tiramos fotos do que havíamos conquistado como consumidores.

Nossa refeição favorita foi uma das menos caras: galinha latina , um lugar peruano que não parece muito, mas serve uma requintada quesadilla de frango - crocante e amanteigada por fora, recheada com frango, feijão e queijo, o que realmente faz é o verde picante, com alho e sempre tão levemente cremoso molho que eles servem com ele. Não são férias bem-sucedidas, a menos que você volte para casa com uma obsessão por algum tipo de molho.

Fizemos um pub crawl no South Side, e os garotos em idade universitária fuçaram as lojas de roupas vintage. Há uma cena punk robusta que é boa para observar as pessoas, embora eu tenha passado a maior parte do tempo me preocupando que as crianças se inspirassem, desaparecessem em um estúdio de tatuagem e saíssem três dias depois completamente irreconhecíveis.


Os compradores de sábado de manhã passeiam pela loja de roupas esportivas Yinzers no coração do Strip District. (Jim Judkis/Para o Washington Post)

Claro que fomos ao Museu Warhol, que captura a evolução surpreendente do homem como uma força criativa – embora, caramba, é muito museu para um cara. Fiquei pensando que mesmo Michelangelo não teria conseguido um museu de sete andares. (Mas acho que ele conseguiu a Basílica de São Pedro, a Capela Sistina etc. – vamos deixar de lado essa linha de argumento.)

homem salta de avião relaxado

O segredo das viagens em família é que, se você for cuidadoso em atender às necessidades de todos, for paciente e resiliente, e não esperar muito, não precisará ter Shangri-La como destino. Você está com pessoas de quem gosta, não está no seu laptop, não está no seu cubículo e não está em algum tipo de prazo. As flores são mais bonitas; a comida fica mais saborosa; os pores do sol são mais fascinantes. Você não precisa que o mundo exterior seja fabuloso e divertido. Nenhum clima pode afogar sua felicidade. Você pode ir a qualquer lugar – e Pittsburgh é um lugar tão bom quanto qualquer outro.

E você pode chegar lá, facilmente, se simplesmente apontar na direção certa. Isso fora.

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Joel AchenbachJoel Achenbach cobre ciência e política para o National desk. Ele é redator da equipe do The Post desde 1990. Seguir