Principal De Outros Boca Inteligente: Beijos de chocolate em Kauai

Boca Inteligente: Beijos de chocolate em Kauai

BOCA INTELIGENTE | Um tour por uma fazenda de cacau no Havaí.

Meu namorado olha para as cabras.

Braços cruzados na frente do peito, JP observa os dois bodes brancos batendo cabeças e lutando, e eu quase posso ver o pensamento borbulhar e flutuar acima de sua cabeça como algo dos quadrinhos. Estamos no Havaí, e estou olhando para as cabras.

Não é um pensamento irracional. Afinal, a ilha de Kauai é mais conhecida pelo sol, surfe e montanhas verdejantes, e passamos a maior parte do nosso tempo caminhando por trilhas litorâneas de cair o queixo ou rios de caiaque para fazer piquenique em lagoas de cachoeiras e depois recompensar nossos esforços com coquetéis.

Mas antes de sairmos de casa para nossa viagem, um amigo gastronômico perguntou se eu sabia que o Havaí é o único lugar nos Estados Unidos que cultiva cacau, o grão que eventualmente se transforma em chocolate. Essa pergunta inocente é o que desviou nossas férias comerciais de um Corona para a Fazenda Steelgrass nas colinas de Kapaa, no lado leste de Kauai.

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Deixamos as cabras para brincar e começamos nossa excursão de três horas pela fazenda de oito acres com uma caminhada guiada pelo jardim de frutas e flores tropicais. Nosso guia aponta diferentes variedades de bambu, incluindo uma que pode crescer mais de 20 polegadas em um dia; nos mostra vagens de baunilha, que parecem vagens longas e finas; e nos oferece amostras de frutas tropicais, como a lichia, uma pequena fruta branca, quase translúcida, com textura de uva descascada.

As vagens de cacau amarelo e laranja estão penduradas nas árvores da Steelgrass Farm, nas colinas de Kapaa, no lado leste de Kauai. O Havaí é o único lugar nos Estados Unidos que cultiva cacau, o grão que eventualmente se transforma em chocolate. (Kelly DiNardo/FTWP)

Por fim, chegamos ao pomar de cacau, que tem pouco mais de dois hectares. Vagens amarelas e laranja brilhantes do tamanho e forma de bolas de futebol Nerf pendem das árvores. Dentro de cada uma dessas vagens de cacau, uma polpa doce e parecida com iogurte cobre de 30 a 40 grãos.

O cacaueiro é notoriamente delicado e cresce apenas ao longo de uma pequena faixa de 20 graus ao norte e ao sul do equador. Foi introduzido no Havaí em 1800, mas a produção foi interrompida por ambas as guerras mundiais. Em meados da década de 1980, uma fazenda apoiada pela Hershey ajudou a renovar o interesse pela cultura, mas a indústria de cacau havaiana continuou aos trancos e barrancos por vários anos.

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Mais recentemente, pequenos produtores começaram a plantar em todas as ilhas; então a Dole Food entrou no negócio, plantando cacau em antigos campos de açúcar em Oahu. Hoje, ainda há apenas um punhado de produtores de cacau; o Departamento de Agricultura estima um total de 50 acres de árvores, com o maior produtor, Dole, cultivando cerca de 20 acres.

Nosso passeio segue para uma área de tendas, onde nosso guia explica como o cacau se transforma em chocolate. As vagens são colhidas à mão e abertas com um facão. Os grãos são fermentados e secos ao sol antes de serem torrados. Após assar, as cascas são removidas e os nibs restantes são misturados com açúcar e outros ingredientes para fazer chocolate.

Como a maioria das fazendas de cacau no Havaí, a Steelgrass Farm não processa os grãos, mas os vende para outras empresas, como a Original Hawaiian Chocolate Factory na Grande Ilha do Havaí. Felizmente, a Steelgrass ainda compartilha o produto final; o passeio começa com uma pequena amostra de chocolate e termina com uma degustação maior.

Nosso passeio termina com um teste cego de 11 tipos de chocolates, incluindo dois havaianos. Nosso guia distribui pranchetas com notas de degustação e ramequins de porcelana contendo pequenos pedaços de chocolate e conduz a sessão como uma degustação de vinhos. À medida que provamos mais e mais doces, o grupo fica mais falante e, no final, um pouco barulhento. Estamos todos empolgados com a comida dos deuses, como os astecas chamavam o chocolate.

Minha curiosidade sobre o cacau está totalmente satisfeita. Agradeço ao homem que olhou para as cabras e voltamos à vida Aloha por mais alguns dias.

Fazenda de capim-aço

5730 Rua Olohena.

Kapaa, Havaí

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808-821-1857

www.steelgrass.org

Passeios segundas, quartas e sextas-feiras, 9h00 $ 60 por pessoa.
E-mail info@steelgrass.org para reservas.

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DiNardo é um escritor freelance em Washington.

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