Principal Viajar Por A árvore de Natal prateada, ícone do kitsch da Era Espacial, completa 60 anos

A árvore de Natal prateada, ícone do kitsch da Era Espacial, completa 60 anos

Na floresta Evergleam de Manitowoc, Wisconsin, uma escritora se conecta com sua árvore genealógica (de alumínio).

Árvores Evergleam em exibição no Museu Marítimo de Wisconsin em Manitowoc. Hoje, as árvores, que não são fabricadas desde 1971, estão sendo vendidas por centenas de dólares no eBay. (Cathy Karl)

As ruas do centro de Manitowoc, Wisconsin, estão vestidas com suas melhores roupas de férias. Os postes de luz estão cobertos de vegetação e os ornamentos pendem como brincos brilhantes. Ao longo da Eighth Street, as vitrines de empresas como Hearty Olive, Heart & Homestead, Heavy Pedal Bicycles e Susan’s Second Style brilham com um símbolo sazonal que é próximo e querido ao coração de Manitowoc: a árvore de Natal de alumínio Evergleam.

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Esta árvore artificial, em cores cintilantes de verde e prata, rosa e dourado, é considerada por alguns como uma obra de arte da Era Espacial. Foi criado e fabricado há 60 anos pela Aluminum Specialty Co., bem aqui em Manitowoc, que fica às margens do Lago Michigan, cerca de 130 quilômetros ao norte de Milwaukee. Para quem quer festejar como se estivesse em 1959, Evergleams on Eighth é uma chance de espiar nas vitrines de mais de 30 empresas e ver as muitas encarnações da árvore tipo Jetsons, que lançou uma mania nacional quando chegou às lojas.

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Há dois anos, pouco antes do Natal, um contingente da minha família fez uma viagem a Manitowoc. Minha mãe voou do Texas; Tia Jo Anne e prima Liz viajaram do Missouri; e eu dirigi com minha irmã, Kim, e seus filhos, Simon e Louie, de Chicago. Queríamos ver as árvores, mas era mais do que isso. Veja, meu avô, Thomas A. Gannon (nós, netos, o chamávamos de Tag, por causa de suas iniciais), desempenhou um papel na história da criação de Evergleam. Ele trabalhou na Aluminium Specialty Co., e foi ele quem trouxe a ideia de fabricar a árvore em massa para os engenheiros e equipe de vendas, acreditando que poderia ser uma sensação de Natal. Ele estava certo.

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O Evergleam foi produzido por 12 anos antes de ser relegado a porões e sótãos em todos os lugares. Mas nos últimos 15 anos, a árvore de alumínio viu um ressurgimento, com alguns modelos sendo vendidos por centenas no eBay. Curioso para saber mais, andei pesquisando sua história. Com a peregrinação de Manitowoc, eu esperava aprender mais sobre o legado de Tag e me conectar com minha árvore genealógica – tanto real quanto de alumínio.

O início da era Evergleam

O ano era 1958. Meu avô, que era vice-presidente de vendas de brinquedos da Aluminum Specialty Co., teve uma oportunidade que se tornaria uma das experiências mais interessantes de sua carreira. Tanto que o incluiu em uma breve autobiografia que escreveu para a família. Em dezembro de 1958, os executivos da Aluminum Specialty entretiveram os executivos da Butler Brothers (o braço atacadista das lojas Ben Franklin) no almoço anual de Natal. Durante o almoço, Harold Kamp, o comprador, me contou sobre uma árvore de Natal artificial. Era feito de papel alumínio e ele o vira recentemente em uma loja de departamentos. Ele achava que tinha um grande potencial de vendas, mas a caixa era tão grande que eles não podiam estocá-los nem encaixá-los no carro do cliente. Ele queria que eu levasse uma filial para casa e ver se poderíamos reprojetar para que Ben Franklin pudesse comprá-la.

O desafio foi aceito. Dois engenheiros da empresa — Richard Thomsen e Wes Martin — conseguiram projetar uma árvore fácil de montar e armazenar. Consistia em um suporte simples e um poste de tronco central com furos para segurar os galhos removíveis, que eram cobertos por agulhas de alumínio brilhantes. Apostando em seu sucesso, trabalhando 24 horas por dia, a empresa criou árvores suficientes para encher um armazém a tempo do Natal de 1959. Ela disparou das prateleiras de Montgomery Ward, Ben Franklin e Woolworths, sendo vendida por US$ 5 a US$ 25. Nos anos seguintes, a empresa criou Evergleams em várias cores e modelos, inventando acessórios como rodas de cores que brilhavam em diferentes tons nos galhos. Vendeu mais de um milhão de árvores e inspirou algo como 40 imitadores.

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Em 1965, o filme A Charlie Brown Christmas previu a queda da árvore. Lucy Van Pelt incentivou Charlie Brown: Pegue a maior árvore de alumínio que você encontrar, Charlie Brown – talvez pintada de rosa! Mas Charlie Brown optou, em vez disso, pelas árvores mais verdes, dando sombra ao artifício e ao mercantilismo e abraçando a autenticidade e o verdadeiro espírito do Natal. Em meados dos anos 60, as vendas do Evergleam caíram e em 1971, a produção parou.

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Em 2004, houve um ressurgimento da popularidade da árvore, graças ao livro Seasons Gleamings: A arte da árvore de Natal de alumínio , por dois nativos de Manitowoc, Julie Lindemann e John Shimon, que coletaram árvores de bazares e criaram florestas em seu estúdio de Manitowoc, a Galeria Neo-Post-Now. O livro trouxe a árvore de volta à conversa sazonal e à conversa da minha família. Lembro-me de que meu avô concordou com algumas entrevistas sobre a árvore antes de morrer em 2005, e se divertiu com seu renascimento. Eu tenho que imaginar que ele ficaria chocado ao ver que desde então se tornou um item de colecionador, com alguns modelos sendo vendidos no eBay por mais de US $ 700.

Manitowoc e metálicos

São esses colecionadores, de fato, que tornam Evergleams on Eighth uma realidade. Dois nativos de Manitowoc emprestam suas árvores para as exibições todos os anos. E foi outro colecionador que captou meu interesse em aprender mais sobre o Evergleam.

Um homem chamado Theron Georges entrou em contato comigo porque estava trabalhando em um livro sobre a história da árvore e queria entrevistar alguns membros da minha família. (Ele já publicou dois livros, O Maravilhoso Mundo de Evergleam e a edição do 60º aniversário, The Evergleam Book; ele também está apresentando sua própria coleção de árvores este ano em Houston, onde mora, em Space Age Christmas Trees: The Exhibit, no Air Terminal Museum de 1940 até 3 de janeiro.)

Durante uma de nossas conversas, ele descreveu as árvores com tanto amor e admiração, foi francamente poético. Estas árvores de Natal de alumínio são muito mais do que objetos inanimados feitos de aço e enrolamento de alumínio. Eles são como pessoas. Eles têm suas próprias personalidades, suas próprias peculiaridades, sua própria aparência, suas próprias histórias, disse ele. Uma das coisas que eu amo tanto em colecioná-los e montá-los é que eu sempre me pergunto sobre o que as pessoas originalmente possuíam, e quantos dezembros alegres e felizes foram gastos com esta árvore em uma janela panorâmica, no centro de uma reunião de família .

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Eu disse a Georges que minha família estava indo para Manitowoc para ver as árvores e perguntei se ele gostaria de se encontrar lá. Ele não apenas concordou em se encontrar – ele organizou um passeio especial de bonde para nós, cheio de pessoas que ele estava entrevistando, algumas das quais trabalhavam com meu avô.

Foi emocionante ouvir suas memórias no bonde. Jerry Waak, ex-gerente de vendas da Aluminum Specialty, lembrou que as pessoas riam do conceito de uma árvore feita de alumínio, mas havia um gênio no design. Você não precisava lutar com luzes. Você não precisava ter um diploma universitário para montar, diz ele.

Perguntei a Thomsen, que era o chefe do departamento de engenharia, se, quando a árvore foi criada, ele pensou que seria cerca de 60 anos depois. Sim, eu fiz, ele disse. Meus filhos me disseram que seria.

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O ex-operário da fábrica Ginger Baryenbruch relembrou o trabalho no turno da noite. Ela e seus colegas de trabalho costumavam cantar uma música ao som (mais ou menos) de The Glow-Worm para ficarem acordados enquanto usavam cola quente para prender alumínio nos galhos:

Nós somos as meninas da especialidade,

Somos especializados em árvores de Natal,

Podemos cortá-los, podemos enrolá-los

Podemos embalá-los, podemos ligá-los

quando tron ​​vai abrir na disney world

Ficamos acordados a noite toda

Para tornar seu Natal alegre e brilhante

Nós somos as meninas da especialidade

Fazemos árvores de Natal!

E minha mãe e minha tia começaram a falar sobre suas próprias memórias de crescer em Manitowoc. A casa deles tinha muitos Evergleams: um rosa na sala de jantar decorado com anjos; uma dourada no porão com maçãs; um imponente na sala de estar com sete ou oito pés de altura; e uma árvore de sessenta centímetros de altura que eles levavam para a sala de aula da escola todos os anos.

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Minha tia adorava as árvores porque podia sentir o orgulho de seu pai brilhar através delas. Minha mãe teria preferido uma árvore de verdade, com cheiro perene, e se lembra de ter dito exatamente isso ao pai. Me disseram que se eu quisesse algo que cheirasse a pinho, eles tinham em uma lata, ela lembrou com uma risada irônica.

Enquanto o bonde percorria as ruas de Manitowoc, aprendemos uma história mais profunda da árvore. Era um objeto muito de seu tempo e lugar. Manitowoc era conhecida como a capital mundial das panelas de alumínio por causa de suas fábricas de alumínio. Apenas alguns anos antes, a indústria do alumínio estava flexionando seus músculos na Segunda Guerra Mundial, produzindo aviões, navios e algo chamado chaff, que eram fios de alumínio lançados de aviões para criar uma cortina de fumaça contra radares em território inimigo. Esses fios inspiraram o design das agulhas de alumínio do Evergleam.

Também foi bem no meio da mania da Era Espacial, que começou em 4 de outubro de 1957, quando a União Soviética lançou o Sputnik, o primeiro satélite artificial do mundo, que por acaso era feito de alumínio. Isso só poderia ter fortalecido a adesão da Manitowoc àquela Era Espacial quando, em 1962, um pedaço do Sputnik IV caiu direto nas ruas do centro da cidade. (A cidade comemora todos os anos com Sputnikfest .)

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Entre as histórias, nossa guia turística, Barb Bundy-Jost, apontava diferentes modelos de árvores nos negócios pelos quais passamos. Havia árvores atarracadas de 60 cm de altura, árvores de 1,20 m de altura, árvores de 1,80m e 2,10m de altura. Eles brilhavam em rosa, prata, dourado e verde, e tinham nomes que descreviam seus estilos, como pompom e fonte gelada, cone verdadeiro, linha fina, pavão e agulha reta. Passamos por um bar abandonado que tinha uma árvore prateada com laços vermelhos na janela. Um colecionador falou: vale mais que o prédio!

Quando a turnê terminou, saímos do carrinho no Kathie’s Stage Door Pub – que, é claro, estava deslumbrado em Evergleams. Erguemos um copo para as árvores, para as pessoas que ajudaram a criá-las, para os colecionadores e autores que mantêm vivo o legado.

Olhando para trás, aquela viagem a Manitowoc foi a única vez que minha família foi tratada como realeza. Durante anos, minha irmã, minha prima e eu brincamos uma com a outra que somos herdeiras de Evergleam. Mas naquele dia, estávamos tão orgulhosos de ver a alegria que esta árvore ainda traz às pessoas.

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Meu avô amava o Natal mais do que qualquer outro feriado, porque reunia nossa família. Acho que ele ficaria feliz em saber que esse projeto metálico do qual ele fazia parte ainda está reunindo famílias 60 anos depois – incluindo a dele.

Silver é um escritor baseado em Chicago. Encontre-a no Twitter: @K8Silver .

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Se tu vais

Onde ficar

Baymont por Wyndham Manitowoc Lakefront

101 Marítimo Dr.

920-682-7000

wyndhamhotels. com

Localizado às margens do Lago Michigan, este hotel oferece vista para o Great Lake e fica a uma curta caminhada do centro da cidade e de Evergleams on Eighth. Quartos a partir de $ 75.

Onde comer

Restaurante Harbourside

701 York St.

920-684-5711

Harborsiderestaurantwi. com

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As porções são grandes e os preços são razoáveis ​​neste restaurante do centro familiar. Escolha entre bifes, hambúrgueres, saladas e sanduíches, e não se esqueça da coalhada de queijo cheddar branco de Wisconsin. Entradas de US$ 7 a US$ 25.

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Confeitaria de Beerntsen

108 N. Oitava St.

920-684-9616

beerntsens. com

apontando um laser para um avião

Uma visita a esta antiga loja de doces e sorvetes é imperdível em Manitowoc. Desde 1932, é um favorito local por seus chocolates artesanais, sundaes de sorvete e muito mais. Também oferece um menu de sopas e sanduíches. Sorvete a partir de US$ 2; sanduíches a partir de US$ 7.

O que fazer

Brilha na oitava

Downtownmanitowoc.org

Até 5 de janeiro de 2020

Comemore o 60º aniversário do Evergleam na cidade onde nasceu. Mais de 30 vitrines no centro da cidade terão árvores em exibição até 5 de janeiro. A Biblioteca Pública de Manitowoc terá uma floresta de árvores, com sessões de fotos em uma sala de estar estilo 1959. Trolley to the Trees leva os visitantes em um tour Evergleam nos dias 14 e 21 de dezembro às 17h, 18h e 19h. Bilhetes de turismo $ 12.

Coração e Herdade

909 S. Oitava Rua

920-686-1121

heartandhomestead. com

Se você quiser comprar uma lembrança - Evergleam ou não - este é o lugar para fazer compras. A loja está abastecida com camisetas, moletons, decoração para casa e muitas bugigangas de Natal, incluindo presentes com o tema Evergleam, como enfeites, botões e livros. A proprietária, Cathy Karl, também é colecionadora de Evergleam e ajuda a organizar Evergleams on Eighth.

Em formação

travelwisconsin. com

K.S.