Principal Mix Matinal Ela pegou 12 anos por $ 31 de maconha. Anos depois de sua liberdade condicional, ela foi presa pelas custas judiciais não pagas.

Ela pegou 12 anos por $ 31 de maconha. Anos depois de sua liberdade condicional, ela foi presa pelas custas judiciais não pagas.

Quase sete anos após sua liberdade condicional, Patricia Spottedcrow tem lutado para encontrar trabalho e moradia estável com uma condenação criminal em seu histórico. Após sua prisão na segunda-feira, doadores anônimos pagaram o restante das custas judiciais.

Sentada em sua cela esta semana, Patricia Spottedcrow não conseguia imaginar onde conseguiria o dinheiro de que precisava para sua libertação.

Em 2010, a jovem mãe de Oklahoma, que foi pega vendendo $ 31 em maconha para um informante da polícia depois que problemas financeiros a levaram a perder sua casa, foi condenada a 12 anos de prisão. Foi sua primeira ofensa, e a longa sentença chamou a atenção nacional , desencadeando um movimento que levou à sua libertação antecipada.

Mas uma vez que ela estava em casa livre, Spottedcrow ainda devia milhares em custas judiciais que ela lutava para pagar, uma vez que sua condenação por crime tornava difícil encontrar um emprego. Avisos sobre pagamentos em atraso se acumularam, com taxas atrasadas se acumulando em cima das multas originais. Na segunda-feira, a mulher de 34 anos foi presa por um mandado de tribunal que exigia que ela ficasse na prisão até que pudesse pagar $ 1.139,90 em taxas atrasadas, o que ela não tinha. Quase uma década após sua prisão inicial, ela ainda estava enredada no sistema de justiça criminal e não tinha ideia de quando veria seus filhos novamente.

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Eu não tinha ideia de como iria pagar isso, Spottedcrow disse KFOR na quarta-feira, depois que estranhos arrecadaram o dinheiro para sua libertação. Eu sabia que ficaria sentado aqui por um tempo.

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Em 2011, Spottedcrow se tornou involuntariamente um garoto-propaganda da reforma da justiça criminal quando o Tulsa World a apresentou em uma série sobre mulheres encarceradas em Oklahoma. Então, com 25 anos, ela tinha acabado de entrar na prisão pela primeira vez e não esperava se reunir com seus filhos pequenos até que eles fossem adolescentes.

No momento de sua prisão, Spottedcrow estava desempregada e sem casa fixa, relatou o jornal. Ela estava hospedada na casa de sua mãe na pequena cidade de Kingfisher, Oklahoma, quando um informante da polícia apareceu e comprou um saco de maconha de $ 11. Duas semanas depois, ele voltou para comprar outros US $ 20 da droga do Spottedcrow. Mãe e filha foram acusadas de distribuição de substância controlada e, como os filhos do Spottedcrow estavam em casa quando a transação ocorreu, porte de substância perigosa na presença de um menor.

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Eu estava de férias em casa e só estava lá, e pensei que poderíamos conseguir algum dinheiro extra, Spottedcrow disse ao jornal . Eu perdi tudo por causa disso.

As duas mulheres receberam ofertas de confissão de culpa que teriam rendido a elas apenas dois anos de prisão, relatou o World, mas Spottedcrow não queria que sua mãe de 50 anos, que tem problemas de saúde, fosse presa. Como nenhum dos dois tinha antecedentes criminais e haviam vendido apenas uma pequena quantidade de maconha, eles se arriscaram e se declararam culpados sem negociar um acordo de sentença, presumindo que teriam liberdade condicional.

Em vez disso, o juiz condenou Spottedcrow a 10 anos de prisão pela carga de distribuição, mais outros dois anos por posse. Sua mãe recebeu pena suspensa de 30 anos para que ela pudesse cuidar dos filhos. A juíza distrital associada do condado de Kingfisher, Susie Pritchett, que se aposentou pouco tempo depois, disse ao mundo ela achou que a frase era branda. A dupla mãe e filha estivera por trás de uma extensa operação, afirmou ela, acrescentando: Era um modo de vida para elas.

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Spottedcrow disse que não era verdade. Eu nunca tive problemas, e isso é realmente surpreendente, disse ela ao jornal no início de sua passagem pela prisão. Meu estilo de vida não é assim. Eu não vou voltar. Eu vou sair daqui, ficar com meus filhos e viver minha vida.

Depois que a história do Mundo foi publicada em 2011, os apoiadores se uniram em torno da causa do Spottedcrow, pedindo aos oficiais que reconsiderassem sua punição. Na época, Oklahoma tinha a maior taxa per capita de encarceramento feminino do país, título que mantém até hoje. Advogados argumentou que frases longas como as dela eram parte do problema, e questionavam se o preconceito racial poderia ter desempenhado um papel - o Spottedcrow é parte nativo americano e parte afro-americano.

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No mesmo ano, um juiz diferente revisou a sentença de Spottedcrow e concordou em cortar quatro anos. Então, em 2012, o então Gov. Mary Fallin (R) aprovou sua liberdade condicional. Spottedcrow chegou em casa a tempo de surpreenda os filhos dela quando eles desceram do ônibus escolar. A American Civil Liberties Union descreveu sua libertação como uma vitória agridoce, observando que cumprir apenas dois anos de uma sentença de 12 anos era altamente incomum, mas a pena que ela recebeu por um delito de drogas não violento pela primeira vez não era fora do comum para Oklahoma.

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Também não foi o fim de seus problemas. Em 2017, cinco anos após o Spottedcrow ser libertado da prisão, Ginnie Graham, colunista do World, verificou como ela estava. O quadro que ela pintou foi desanimador: a família crescente do Spottedcrow morava em um motel perto da interestadual porque ter uma condenação por drogas em seu registro tornava virtualmente impossível para ela encontrar moradia, e ela também não tinha conseguido encontrar trabalho .

Nunca tive a Seção 8 ou HUD, mas preciso agora, disse ela. Até chamei minha tribo (Cheyenne e Arapahoe) para ajudar, e eles não o fizeram. Liguei para os abrigos, e eles não aceitam famílias grandes.

Nesse mesmo ano, em um fórum sobre reforma da justiça criminal , Spottedcrow explicou que ela não poderia voltar a trabalhar em lares de idosos como fazia antes de sua prisão por causa de sua condenação por crime. E em uma pequena cidade como Kingfisher, todos os outros empregadores em potencial já sabiam de seus problemas legais.

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Eu nem posso entrar e agir como se me sentisse bem em conseguir este emprego, porque eles já sabem quem eu sou, ela disse . Então tem sido muito difícil.

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Enquanto Spottedcrow lutava para cuidar de seus seis filhos, o Gabinete do Escriturário do Tribunal do Condado de Kingfisher mandava pelo correio mais de uma dúzia de avisos dizendo que ela havia atrasado seus pagamentos. Cada carta significava que o tribunal havia acrescentado outra multa de $ 10 e que outros $ 80 seriam adicionados a isso se o escritório não recebesse o dinheiro em 10 dias. Quando Spottedcrow se apresentou pela primeira vez à prisão, ela devia $ 2.740 em multas . Após sua libertação, ela fez pagamentos pelo menos a cada dois meses, de acordo com o mundo. Mas isso mal teve um impacto sobre sua dívida crescente: quando ela foi presa esta semana, ela devia $ 3.569,76.

Pedimos às pessoas durante anos e anos que continuem sem interação com as autoridades policiais, paguem essas multas e taxas e paguem por essa supervisão, Nicole McAfee, diretora de política e defesa da ACLU de Oklahoma, disse a KFOR . De certa forma, muitas vezes apenas levamos as pessoas ao fracasso.

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A prisão de Spottedcrow na segunda-feira trouxe atenção renovada ao seu caso judicial de quase uma década. O âncora do noticiário matinal da KFOR, Ali Meyer, que detalhou a saga em um tópico amplamente compartilhado no Twitter , observou que a cannabis tem sido uma indústria em expansão em Oklahoma desde que o estado legalizou a maconha medicinal em 2018 e deixou para os médicos determinar quem se qualificou.

Na tarde de terça-feira, Meyer postou o número do cartório do Tribunal do Condado de Kingfisher, que permitiria a qualquer pessoa fazer pagamentos em nome do Spottedcrow. Na quarta-feira, sete apoiadores anônimos haviam coberto não apenas os $ 1.139,90 que ela precisava para sair da prisão, mas todo o saldo pendente de $ 3.569,76, a estação relatou.

Sorrindo amplamente ao sair da Cadeia do Condado de Oklahoma, Spottedcrow agradeceu aos estranhos cujas doações significavam que ela finalmente estava livre.

É incrível, ela disse . É uma sensação maravilhosa. Eu nem sei o que dizer. É uma sensação muito boa. Eu sinto que acertei na loteria.

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