Principal Viajar Por Ela finalmente chegou ao desfiladeiro mais fotografado do sudoeste. E isso a deixou sem palavras.

Ela finalmente chegou ao desfiladeiro mais fotografado do sudoeste. E isso a deixou sem palavras.

O espetacular Upper Antelope Canyon do Arizona, que reabriu ao público neste verão, atrai fotógrafos de todo o mundo.

As formações rochosas naturais do Upper Antelope Canyon atraem fotógrafos amadores e profissionais. (Shutterstock)

Mesmo em tempos não-covid, você precisa de perseverança e um pouco de sorte para ver o Upper Antelope Canyon, uma terra de fantasia rodopiante de rochas cor de fogo no norte do Arizona.

Primeiro, você deve reservar uma visita guiada através de uma empresa autorizada pela Navajo Nation, onde está localizado o canyon mais fotografado do Sudoeste. Então, você precisa chegar a Page, uma pequena cidade do norte do Arizona no alto deserto que fica a mais de três horas de qualquer grande aeroporto. Por fim, seu passeio deve cair em um dia em que não haja chuva forte, o que pode causar inundações perigosas. Adicione a pandemia e a chance de experimentar o Upper Antelope pode parecer tão etérea quanto o próprio cânion.

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É por isso que, em uma manhã recente de agosto, eu mal podia acreditar que estava dentro da primeira sala do Upper Antelope Canyon, um estreito desfiladeiro de 200 metros de comprimento esculpido em arenito macio por milhões de anos de erosão eólica e hídrica. Cercado pelas sinuosas camadas de pedra arqueadas acima, meu marido, Brian e eu – ambos escritores – continuamos repetindo uau e incrível, realmente sem adjetivos. Eu entendi por que a foto do fotógrafo australiano Peter Lik de um feixe de luz inclinado através deste espaço foi comprada por US$ 6,5 milhões em 2014 – até hoje considerada a fotografia mais cara já vendida.

Enquanto olhávamos, nossa guia navajo, Cindy Begay, da Antelope Canyon Tours, de Roger Ekis, nos disse para voltarmos para a entrada para ver como as paredes em tons de terracota formavam o contorno de uma chama de vela - apenas uma das muitas formas caprichosas e truques dos olhos que esperavam.

Quando planejei a viagem de duas semanas da nossa família pelas maravilhas geológicas de Utah, Arizona e Nevada, Antelope Canyon estava no topo da minha lista de atrações imperdíveis. Como um pai obcecado por viagens com uma criança a tiracolo, estou sempre procurando atividades que proporcionem uma sensação de aventura sem serem perigosas ou fisicamente desafiadoras. Desde que li que poderíamos passear com segurança e facilidade por esse espetacular canyon, eu ansiava por levar minha família para lá, um desejo que só se aprofundou durante os longos meses de pandemia presos em nosso apartamento no centro de DC.

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Inicialmente, fiz reservas para a viagem na primavera de 2020, supondo ingenuamente que a viagem seria possível até agosto. Enquanto isso, por causa da pandemia, a Nação Navajo fechou o Upper Antelope Canyon e sua contraparte fisicamente mais desafiadora, o Lower Antelope Canyon, para passeios pelo resto daquele ano. (Ambos os cânions fazem parte do Parque Tribal Lake Powell da Nação Navajo desde 1997.)

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A nação deixou em aberto a possibilidade de que os locais fossem reabertos em 2021, então depois que eu remarquei para agosto deste ano, tornou-se meu hábito noturno alimentar os gatos, escovar os dentes e verificar o site da turnê para obter uma atualização. No dia 8 de julho, à meia-noite, vi as gloriosas palavras Estamos ABERTOS! - embora com capacidade limitada - e imediatamente agendou uma turnê para mim, Brian e nosso filho de 3 anos, Everett.

A incerteza voltou com a disseminação da variante delta, e a empresa de turismo nos enviou um e-mail no início de agosto alertando que o governo navajo poderia reduzir o número de turistas permitidos no cânion. Em vez disso, o governo revisou sua política de máscaras, de modo que todos os visitantes dos parques navajos devem sempre usar máscaras – mesmo para fotos. Não se preocupe: estávamos entusiasmados por ir e agradecidos por nossa segurança estar sendo levada a sério.

Na manhã de nosso passeio, dirigimos por convenientes três minutos do nosso hotel, empoleirado em uma margem com vista para a enorme represa Glen Canyon do rio Colorado, até o escritório da agência de turismo no centro de Page. Construído na década de 1960 durante a construção da barragem, Page é um centro de boas-vindas para os visitantes do Antelope Canyon e do Lago Powell, o segundo maior lago artificial do país e um local popular para passeios de barco na Área de Recreação Nacional de Glen Canyon.

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Depois de carregarmos nossa gigantesca cadeirinha de carro (famílias tomem nota, o passeio é BYOCS) na cabine de uma picape com tração nas quatro rodas, o resto do nosso pequeno grupo se empilhou em bancos na parte de trás da caminhonete, e Begay começou nossa viagem para o cânion. Enquanto Page desaparecia em uma paisagem de planaltos acobreados, ela virou em uma estrada de terra – na verdade, um leito de riacho largo e seco – navegando com maestria o veículo através de sulcos profundos e esburacados. Então ela estacionou em frente a uma parede de pedra com uma fenda vertical, uma entrada modesta que desmente o tesouro dentro.

Enquanto nos amontoávamos dentro do santuário legal do cânion, Begay nos disse que ninguém sabe quando as pessoas encontraram o Upper Antelope Canyon, em parte porque os navajos não têm uma linguagem escrita que teria registrado tal evento. O nome Navajo para Upper Antelope Canyon é Tse' bighanilini, que se traduz em O lugar onde a água corre pelas rochas. Como Begay explicou: Minha linguagem é uma linguagem visual, e quando os navajos viram a água correndo por esse desfiladeiro, foi exatamente assim que eles o chamaram.

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Antílope Pronghorn que uma vez vagava pelo canyon inspirou seu nome em inglês, mas hoje em dia, grandes corujas são o principal animal residente, nidificando nas partes mais altas do canyon. A sala da Catedral, apropriadamente chamada, um espaço amplo e aberto com excelente acústica e feixes de luz saindo do topo, suscitou oohs e aahs do nosso grupo, confundindo Everett quanto à vida selvagem nativa: há macacos. Eu ouço, mamãe! ele exclamou.

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Begay provou ser um gênio na fotografia de smartphones, aproveitando seu conhecimento íntimo do cânion e seus ângulos mais pitorescos. Ao contrário de outros passeios que fiz, onde você pode não querer incomodar o guia para tirar várias fotos, Begay frequentemente pedia nossos telefones, nos posicionando para sessões de fotos improvisadas. Ela também nos ensinou a tirar fotos em cantos mais escuros, o que rendeu imagens ricas e ressonantes com cores inesperadas, como o azul elétrico. Em uma de nossas imagens favoritas, Begay nos sentou em frente a uma parede cujas sombras criavam o efeito de asas de anjo brotando de nossas costas.

Usamos nossa imaginação para ver a forma de um urso, patas estendidas, em uma rocha gigante, e o perfil pedregoso de George Washington. Em seu telefone, Begay nos mostrou uma foto mais antiga de George, perguntando o que havia de diferente. Acontece que estávamos vários metros abaixo do rosto de George na imagem, um exemplo impressionante do poder e dinamismo das inundações repentinas. Grandes inundações, disse ela, varrem a areia fina e vermelha; inundações menores o trazem de volta.

Enormes troncos de cedro encravados nas paredes superiores do cânion também atestam essas águas fortes e rápidas que ajudaram a formá-lo, erodindo passagens e suavizando a rocha em curvas agradáveis. Os geólogos estimam enormes dunas de areia sopradas pelo vento endurecidas no que é chamado de arenito Navajo há cerca de 200 milhões de anos.

Mais ou menos na metade da caminhada de 400 metros, entramos no que Begay chamou de Câmara Escura, a parte mais escura e profunda do cânion, onde as paredes espiralavam 36 metros acima de nós. Está escuro lá fora, vou tirar uma soneca, anunciou Everett, jogando-se no chão para brincar na areia.

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Quando nosso grupo ficou em silêncio, Begay explicou que o cânion é sagrado para os navajos, alguns dos quais podem fazer uma oração antes de entrar ou dar uma pequena oferenda de pólen de milho para as pessoas sagradas que acreditam existir aqui. Alguns navajos tradicionais podem nem entrar.

Além do Navajo, o cânion toca as pessoas de maneiras diferentes, disse ela. No ano passado, uma senhora começou a cantar 'Amazing Grace'. Era tão lindo. O desfiladeiro acabou de se estabelecer, e ela cantou. Outros visitantes caminharam até a parede, fecharam os olhos e meditaram ou oraram. Uma pessoa começou a cantar.

As crianças geralmente têm experiências menos reverentes, tendendo a chorar dentro dos espaços apertados. Mas ele está fazendo um bom trabalho, disse ela, olhando para o pequeno Everett, que estava obedientemente usando sua máscara de dinossauro.

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Ao percorrermos o último trecho do cânion, que ela chamou de Corredor da Natureza, Begay nos mostrou formações coloridas na rocha chamada Navajo, ou deserto, verniz - o produto de milhares de anos de chuva fazendo com que minerais como o ferro escorressem pelas paredes .

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Eu não estava pronto para voltar ao mundo real e ao calor sufocante de 100 graus. Antes de 2020, os visitantes veriam o cânion ao contrário, voltando pelo caminho de onde vieram, passando pelas pessoas do grupo de turismo atrás deles, mas os regulamentos da pandemia agora exigem que as pessoas andem pelo cânion, subindo vários lances de escadas de metal . Enquanto subíamos a colina, porém, percebi que a caminhada permitia mais tempo para conhecer Begay, que falava um pouco de Navajo para nós. Um visitante perguntou a ela se existem outros cânions espetaculares como o Upper Antelope. Alguns, disse Begay, e ela os visitou, mas não há nada como isso.

Eu só podia concordar. Eu tinha visto dezenas de cânions de cair o queixo em nossa viagem de três estados, mas Upper Antelope é uma espécie de unicórnio: tão raro, bonito e inspirador que ficou gravado para sempre em minha memória.

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Dell'Amore é um editor da National Geographic baseado no Distrito. Encontre-a no Twitter: @cdellamore .

Observe

Os viajantes em potencial devem levar em consideração as diretrizes de saúde pública locais e nacionais em relação à pandemia antes de planejar qualquer viagem. As informações de aviso de saúde de viagem podem ser encontradas no mapa interativo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mostrando recomendações de viagem por destino e o CDC página de aviso de saúde de viagem .

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Onde ficar

Best Western View of Lake Powell Hotel

716 Rimview Dr., Página

928-645-8868

bestwestern. com

Na beira do Glen Canyon Rim, este hotel oferece panoramas cênicos do deserto - principalmente da banheira de hidromassagem ou da piscina ao ar livre. Quartos a partir de $ 92 por noite.

Onde comer

Barragem e Grille

644 N. Navajo Dr., Página

928-645-2161

damplaza.com/restaurants/dam-bar-and-grille

A cerveja mais gelada da cidade combina bem com deliciosos tacos de bacalhau empanados. Entradas de cerca de US$ 16.

O que fazer

Antelope Canyon Tours de Roger Ekis

22 S. Lake Powell Blvd., Página

quem é dr judy mikovits

855-574-9102

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antelopecanyon. com

Um guia navajo interpreta os destaques do Upper Antelope Canyon durante este passeio de 1,5 horas, o mais popular da empresa. A distância total a pé é inferior a uma milha. Ingressos $ 77 por adulto e crianças de 8 anos ou mais; $ 67 crianças até 7 anos. Uma taxa de US $ 8 adicionada aos ingressos para adultos vai para o sistema de parques Navajo. Reservas antecipadas necessárias.

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Passeios de barco no Lago Powell

100 Wahweap Blvd., Página

888-896-3829

lakepowell.com/marinas/boat-tours/navajo-canyon-boat-tour

Um cruzeiro relaxante pelo Lago Powell oferece vistas da Glen Canyon Dam, a segunda barragem em arco de concreto mais alta dos Estados Unidos, bem como do impressionante Navajo Canyon, cujas paredes rochosas de 600 pés de altura são cobertas com verniz do deserto. Ingressos cerca de US$ 77 por adulto; cerca de US$ 51 por criança de 3 a 12 anos. A menos que você tenha um passe anual, é necessária uma taxa de US$ 30 por veículo para entrar na Glen Canyon National Recreation Area.

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