Principal Viajar Por A bonança tecnológica de um museu de Seattle, dos videogames clássicos à realidade virtual

A bonança tecnológica de um museu de Seattle, dos videogames clássicos à realidade virtual

Você encontrará toda a tecnologia que puder em Living Computers: Museum + Labs.

A maioria das máquinas da Living Computers: Museum + Labs são práticas, incluindo um Atari 400 rodando Pac-Man. (Computadores Vivos: Museu + Laboratórios)

Não parece muito do lado de fora, especialmente envolto na típica névoa cinzenta de Seattle. Mas dentro do armazém de três andares que contém Living Computers: Museum + Labs é uma convergência única de tecnologia nova e antiga que mostra de uma maneira divertida e prática como as ideias podem melhorar e evoluir ao longo do tempo.

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Este pode ser o único lugar no mundo onde se pode fazer um passeio virtual em um carro autônomo impresso em 3D e depois subir as escadas para jogar Space Invaders em um console Atari 2600 revestido de madeira enquanto reclinado em uma cadeira xadrez .

O museu começou em 2012 como um repositório modesto para a coleção de computadores antigos do cofundador da Microsoft, Paul Allen: um PDP-10 de seus dias de Harvard, um MITS Altair 8800 em funcionamento, um (Tandy/Radio Shack) TRS-80. Ela começou a adicionar e restaurar máquinas doadas e agora tem a maior coleção de computadores operacionais antigos do mundo acessível publicamente.

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Operar é a palavra-chave aqui. O lema da instituição é: a maioria dos museus coloca vidro na frente de suas coisas – nós colocamos uma cadeira.

De fato, uma das poucas coisas envoltas em vidro é uma versão Atari esfarrapada do clássico de arcade dos anos 80 Defender, escavado em um aterro sanitário em 2013 por uma empresa de entretenimento canadense como parte do documentário Atari: Game Over.

Em 2016, a Living Computers colocou Labs em seu nome e expandiu com um andar dedicado a novas tendências de tecnologia, como realidade virtual e arte digital, estabelecendo conexões sutis com as formas como complementam as máquinas e exposições mais antigas.

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Em uma visita a Seattle na primavera passada, minha família acrescentou o local a um dia cheio de passeios turísticos, mas logo percebeu que precisaríamos de mais do que as duas horas que havíamos reservado. Acabamos ficando até o horário de fechamento às 17h. junto com alguns outros pequenos grupos, que pareciam tão surpresos e satisfeitos quanto nós por ter tropeçado nesse tesouro desconhecido ao sul do centro da cidade.

Como a maioria dos visitantes de primeira viagem, começamos no térreo em uma bonança de tecnologia moderna de robôs de telepresença, blocos de construção movidos a bateria magnética e um estúdio de arte digital com um mural gigante que respondia com música e movimento enquanto passávamos por ele. Observamos uma década de fones de ouvido de realidade virtual, dispostos em uma parede com tanto cuidado quanto cacos de cerâmica egípcia antiga no Museu Britânico, e fizemos um passeio virtual em um Strati, o primeiro carro elétrico impresso em 3D do mundo.

As coisas ficaram ainda mais interessantes no segundo andar. Lar da Coleção Vintage do museu, isso é tudo menos um passeio rápido por máquinas empoeiradas e exposições cor-de-rosa da história da Microsoft. Microcomputadores como o Commodore PET e o Compaq DeskPro 386S dividem espaço com uma máquina de cartões perfurados IBM da década de 1960. O CDC 6500, um supercomputador de oito toneladas usado na década de 1960 para pesquisar tópicos, incluindo o funcionamento da física nuclear e as causas do resfriado comum, foi ressuscitado por engenheiros do museu e agora fica em uma sala de refrigeração climatizada junto com um Xerox Sigma 9 e outros grandes computadores de ferro daquela época.

A versão Apple II do jogo Oregon Trail está disponível para jogar, assim como dezenas de outros clássicos como Donkey Kong, Super Breakout, Pac-Man e Missile Command. As exposições explicam em linguagem fácil, mas não comovente, como Allen e Bill Gates construíram a Microsoft (acompanhados de seus currículos de 1974 e da máquina de dados de tráfego que foi a base de sua primeira empresa) e como a programação das primeiras máquinas, como o Altair 8800 exigia a entrada meticulosa de uns e zeros por meio de interruptores. As contribuições das mulheres para o início da indústria de computadores (como as de Grace Hopper, contra-almirante da Marinha dos EUA e programadora pioneira) são tecidas suavemente no tecido da sala, não marginalizadas ou exibidas separadamente.

John e eu desafiamos as crianças para Space Invaders, Pong e outros jogos de nossa infância, revelando nostalgia e diversão ao ouvi-los reclamar dos teclados rígidos. Então, todos nós saímos sozinhos para explorar: John jogou Earl Weaver Baseball em um Commodore Amiga 500. Jack, 13, jogou xadrez contra um computador PDP-8 de 1965 da Digital Equipment Corp. coloca você na parede da fama), enquanto Theo, 9, descobriu como jogar Frogger no Apple II, pelo menos até descobrir a configuração da sala de estar com uma versão para Xbox do popular jogo de futebol Madden 15. foi substituído por um console Atari Flashback com jogos embutidos, incluindo Centipede e Arcade Pong.) Ao lado da sala de estar do século 21, há um cubículo que espelha um antro do final da década de 1970 - completo com um console Atari 2600, carpete felpudo e uma mesa de metal parede de pavão que toda criança de 50 e poucos anos do subúrbio reconhecerá.

A sala de reforma de computadores também foi uma revelação: prateleiras do chão ao teto com itens de hardware e software doados: drives de disco de 3,5 polegadas, joysticks, gravadores de fita cassete, mouses de computador do tamanho de livros de biblioteca. Semelhante à moda dos museus de história natural que exibem paleontólogos trabalhando nas últimas aquisições de fósseis, os visitantes geralmente podem assistir a engenheiros no processo de restauração ou manutenção de uma variedade de máquinas, como um mainframe IBM e processadores de dados e minicomputadores doados. Às vezes, quando não conseguem trazer algo dos mortos, criam emuladores ou simulações de computadores que permitem aos usuários executar programas antigos como fariam no original.

Acabamos passando tanto tempo no segundo andar que só tivemos tempo para um drive-by do mezanino, onde um espaço de criação de jogos permite que você experimente fazer seus próprios videogames e uma mesa de Internet das Coisas destaca as conexões entre dispositivos eletrônicos e itens de uso diário, como interruptores de luz. Theo conseguiu dar alguns comandos verbais para Alexa em um dispositivo da Amazon antes que as luzes diminuíssem avisando que estava quase na hora de fechar. (O fundador e executivo-chefe da Amazon.com, Jeffrey P. Bezos, é dono do The Washington Post.)

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De volta ao carro, lutando contra o trânsito da hora do rush enquanto os carros saíam da sede da Starbucks ao lado, as crianças perguntaram se poderíamos voltar no dia seguinte.

Isso não era possível, mas fiquei feliz por termos feito deste museu parte de nossa primeira viagem em família a Seattle. Nesta era de guerras diárias sobre o tempo de tela e seus efeitos deletérios no tempo e nos relacionamentos familiares, nós quatro de alguma forma conseguimos nos conectar através da tecnologia, graças à abordagem ponderada e ampla do museu.

Tenho certeza de que voltaremos algum dia para mais rodadas de Oregon Trail e Frogger.

Laura Randall é uma escritora baseada em Los Angeles.

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Se tu vais

Computadores Vivos: Museu + Laboratórios

2245 First Ave. South, Seattle

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206-342-2020

livingcomputers.org

O museu fica no bairro SoDo de Seattle, entre o Safeco Stadium e a sede da Starbucks. Sua exposição especial atual, Totally 80s Rewind, inclui um fliperama recriado, sala de aula de programação de computadores do ensino médio e um porão com painéis de madeira. Ele vai até 31 de dezembro. Verifique o site para outros eventos especiais, como filmes e oficinas educativas. Aberto das 10h às 17h. quarta a domingo; 10h às 20h primeira quinta-feira de cada mês. Um pequeno estacionamento gratuito está disponível. Entrada $ 16; crianças até 5 anos grátis.

L.R.