Principal Mix Matinal Os cientistas dizem que esses crocodilos ‘congelados’ não estão mortos. Eles ainda estão assustando as pessoas.

Os cientistas dizem que esses crocodilos ‘congelados’ não estão mortos. Eles ainda estão assustando as pessoas.

Pelo segundo ano consecutivo, o The Swamp Park registrou seus crocodilos resgatados imóveis em um lago gelado da Carolina do Norte.

A primeira vez que os viu, em uma manhã gelada de janeiro passado, George Howard pensou que as protuberâncias de formas estranhas que se projetavam de seu pântano gelado eram tocos de árvore.

Mas de alguma forma isso não parecia certo. Ele forçou os olhos. Eles eram tocos de árvores com dentes?

Howard entrou em pânico. Ele é, afinal, o gerente do Parque do Pântano , que apresenta uma reserva de crocodilos em Ocean Isle Beach, N.C. O que parecia ser a morte congelada de seus crocodilos seria uma tragédia filosófica e financeira.

Ele pulou a cerca e escalou a lagoa, correndo em direção aos focinhos de crocodilo expostos. Mas o que ele poderia fazer? Os crocodilos estavam presos no gelo e imóveis.

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Eu estava tipo, puta merda, devo tentar tirá-los de lá? Howard disse ao The Washington Post.

Mas antes de se lançar em uma escavação improvisada no gelo, ele decidiu que alguma pesquisa científica era necessária, ou pelo menos algumas pesquisas apressadas no Google. O alívio o invadiu enquanto os resultados da pesquisa carregavam: seus crocodilos estavam vivos. Eles estavam sobrevivendo na água gelada enfiando os focinhos no gelo. A preocupação de Howard foi substituída por outra emoção: espanto.

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Foi a coisa mais louca que eu já vi, disse ele ao The Post esta semana. Eu fiquei simplesmente pasmo. No início fiquei [preocupado], depois percebi o que eles estavam fazendo e que era a única maneira de respirar. E eu pensei, quão inteligente é isso?

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Howard achou que era uma experiência única na vida de um crocodilo. Então, na semana passada, uma onda de frio perfurou o ar em grande parte da Carolina do Norte e no nordeste, congelando a água no parque de 65 acres de Howard perto do rio Shallotte.

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Não foi necessário pesquisar no Google desta vez. Em vez disso, Howard postou fotos direto no Facebook. Os clientes ficaram maravilhados. Os meios de comunicação postaram histórias com a palavra esquisito em suas manchetes . Os crocodilos permaneceram imperturbáveis.

Cada um dos 18 crocodilos que vivem no Parque do Pântano - todos resgatados após viverem em cativeiro - pareciam conhecer o exercício do frio, disse Howard. Quando começa a ficar frio, os crocodilos submergem a maior parte de seus corpos na água rasa, então empinam o nariz no ar em antecipação ao congelamento à frente, criando um pequeno orifício para respirar. Assim que a água congela, o gelo gruda em seus focinhos, travando os ciclos dos jacarés no lugar enquanto seus corpos ficam pendurados abaixo da superfície.

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Howard não sabe a origem do comportamento. Na verdade, ninguém realmente quer.

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Adam E. Rosenblatt, professor de biologia da University of North Florida que estuda como os crocodilos respondem às mudanças ambientais, disse que esse é o grande mistério. O comportamento, disse ele, provavelmente não é algo que os crocodilos aprenderam praticando, mas, ao contrário, é instintivo, algo desenvolvido ao longo do tempo por meio da seleção natural.

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Se a espécie de jacaré já vive há muito tempo em baixas temperaturas, então quem consegue fazer isso é que conseguiria sobreviver e se reproduzir, disse ele. Como eles sabiam fazer isso? Eu não acho que alguém saiba a resposta neste momento.

No final dos anos 1970 e no início dos anos 1980, disse Rosenblatt, os cientistas começaram a estudar o comportamento em detalhes. Como a maioria dos crocodilos vive em climas quentes e meridionais - a Carolina do Norte fica no extremo norte que eles vão - é incomum que experimentem temperaturas de congelamento prolongadas. Ninguém, exceto os crocodilos, parecia muito curioso sobre como eles conseguiram sobreviver às raras noites geladas.

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Então, em 1983, ecologistas de crocodilos notaram uma congregação inteira de crocodilos metendo o nariz no gelo na Carolina do Norte. Eles tinham ouvido lendas herpetológicas de crocodilos rejeitados que de alguma forma conseguiam sobreviver a seis invernos seguidos na Pensilvânia ou a quatro anos na Virgínia.

Mas eles sabiam que a técnica do gelo não poderia ser um comportamento novo. Os ancestrais dos crocodilos evoluíram 245 milhões de anos atrás. Certamente, eles não escolheram apenas uma onda de frio do estado de Keystone para lançar uma nova técnica de sobrevivência. Acontece que os cientistas simplesmente não estavam prestando atenção suficiente.

Agora, eles sabem o que está acontecendo no gelo: quando os crocodilos afundam, disse Rosenblatt, eles entram no que é chamado de hematoma - como hibernação, mas para os de sangue frio - e seus corpos quase totalmente desligados. Tudo o que eles precisam fazer é respirar.

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Eles basicamente desligam seu metabolismo. Eles não precisam comer porque não estão queimando muita energia, disse Rosenblatt. Eles diminuem o ritmo cardíaco, o sistema digestivo e apenas ficam sentados e aguardam o tempo frio passar. É uma adaptação incrível.

Nem sempre funciona. Um dos primeiros estudos de crosta de gelo entre crocodilos, em 1982, examinou um crocodilo que morreu fazendo isso. Após três dias, sua temperatura corporal tornou-se muito baixa para sobreviver.

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E cientistas em 1990, por exemplo, observaram um grupo de crocodilos na Carolina do Sul, incluindo bebês, e descobriram que os bebês crocodilos não conheciam a técnica e foram vistos batendo o focinho no gelo tentando romper antes de se afogar.

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Três crocodilos maiores que estavam atrasados ​​para o jogo sobreviveram sob o gelo por 12 horas antes de finalmente subirem para respirar e se juntar aos outros.

Assim que o gelo derreteu, todos eles simplesmente recuaram para a costa, tomando sol como se estivessem voltando de um cochilo.

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