Principal Nacional O Papai Noel que soou o alarme

O Papai Noel que soou o alarme

Muito antes do aparecimento do coronavírus, Art Hoffman - que trabalha como Papai Noel profissional e na saúde pública - se preocupava com o 'material perigoso do colo'.

Art Hoffman lançou o traje de Papai Noel no início deste ano.

Era abril, sua vizinhança em Louisville estava quieta devido ao choque dos primeiros bloqueios de coronavírus. Ele caminhou de casa em casa segurando uma placa: Hello and Love from Santa. Ele acenou para as crianças encantadas - sempre à distância que Papai Noel geralmente não mantém.

A pandemia estava distorcendo o senso de tempo de todos, mas essa não foi a única razão para a aparência fora de temporada de Hoffman. Mesmo assim, ele estava se convencendo de que um Natal típico seria improvável em 2020. Ele se apresentava como Papai Noel há 45 anos, mas também havia passado anos trabalhando na saúde pública. E ele temia que o pior ainda estivesse por vir.

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PAPAI NOEL GOES VIRAL, Hoffman, 73, intitulou uma mensagem na rede social Nextdoor no dia 2 de abril, mais ou menos na mesma época em que estendeu a mão para o terno vermelho com acabamento branco. Preocupado que o visitante de férias favorito de todos pudesse espalhar mais do que alegria, ele implorou a seus vizinhos que planejassem com antecedência um feriado renovado. Papai Noel quer que você pense 'fora da chaminé', escreveu ele.

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Assim começou a missão de Hoffman de meses para soar o alarme sobre o que ele considerava uma crise de Natal iminente - uma campanha que se tornou parte de uma disputa acirrada dentro da extensa comunidade de papais noéis profissionais e voluntários.

Por que as autoridades de saúde têm medo de uma pandemia de Natal

A esta altura, tornou-se óbvio que a época mais maravilhosa do ano - como todas as outras épocas deste ano triste e perdido - está destinada a ser atacada pelo vírus. Papai Noel está cumprimentando as crianças por meio de bolhas de plástico, atrás de divisórias de acrílico e, é claro, por meio do Zoom.

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No entanto, por meses, enquanto os americanos esperavam que as coisas pudessem ser melhores na Páscoa, depois no Memorial Day, no verão e no outono, a posição de Hoffman era controversa. Um Natal sem crianças no colo do Papai Noel parecia impensável para muitos.

Incluindo mais do que alguns papais noéis.

A pandemia do coronavírus fez com que o Papai Noel fosse criativo e trocasse visitas a shoppings por bate-papos virtuais e digitais com crianças e famílias em todo o mundo. (The Washington Post)

Dentro da Irmandade Internacional de Papais Noéis Barbados Reais (IBRBS), surgiram facções entre os cerca de 2.000 Sr. e Sra. Clauses que foram autorizados a ingressar como membros efetivos após uma votação de 2016. Como diz o presidente do grupo, Stephen Arnold, alguns membros pensaram que o vírus não era grande coisa. Outros acharam que era sério, mas administrável com as devidas precauções. Um terceiro pensamento de campo, apenas sair de casa constituía um risco de risco de vida. Todos eles estavam lutando uns com os outros, principalmente em um grupo privado no Facebook.

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Eu vi algumas postagens ainda ontem - 'Como você ousa pensar que pode sair e fazer uma sessão de fotos de família normal?', Disse Arnold, também conhecido como Fabled Santa, de Knoxville, Tennessee, acrescentando que todo mundo tem sua própria opinião, e eles ' não é tímido em muitos casos.

Em um ponto, após o debate acirrado sobre o cancelamento de uma convenção de Claus esgotada em setembro, os mailers geralmente alegres do grupo traziam referências ao fomento do medo e tentativas de influenciar, manipular, dissuadir e intimidar os outros.

Um membro do conselho descreveu ter visto nosso presidente suar bengalas de doces. Hoffman, que havia argumentado veementemente pelo cancelamento da convenção, perguntou-se, irritado, se a parte instigadora do medo era dirigida a ele.

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Toda a divisão da pandemia - até mesmo a comunidade do Papai Noel não estava isenta dela.

Somos como a América, disse Hoffman. Estamos tão fraturados e divididos. A diferença é que somos Papai Noel. Devemos estar acima de tudo isso. Mas não podemos ser, porque somos seres humanos.

Dezenas de crianças foram ver o Papai Noel. Ele pode tê-los exposto ao coronavírus.

A lenda do Papai Noel, como qualquer bom artista de Natal pode lhe contar, remonta a mais de mil anos. Mas o negócio do Papai Noel talvez nunca tenha sido tão grande.

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As pontuações que usam ternos vermelhos sob medida são parte de uma subcultura próspera, completa com sua própria linguagem, costumes e até juramentos. Há lojas de departamentos, Papai Noel de Hollywood e Papai Noel performático. Existem duendes e ajudantes do Papai Noel e a Sra. Clauses, que nos últimos anos se destacaram como artistas solo.

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A maioria assume o emprego após a aposentadoria de uma ampla gama de carreiras, atraída pela promessa de tornar os dias dos filhos e absorver o espírito de Natal.

Este é mais um chamado, disse Robert Seutter, ou Santa True, de West Lake Village, Califórnia. A simbologia e o poder do papel são icônicos.

Geralmente é um grupo alegre. Os papais noéis trocam dicas para branquear a barba, perguntam sobre as Cláusulas uns dos outros, realizam sessões de treinamento sobre ho-ho-ho-ho e comparam cintos personalizados. Papai Noel regional tem passeios sociais - às vezes em trajes casuais de Papai Noel.

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Mas o mundo do Papai Noel nem sempre é bom. Questionado sobre a diferença entre o IBRBS e um grupo rival, a Ordem Fraternal dos Papais Noéis Barbados (FORBS), o Fabled Santa Arnold fez uma pausa.

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Quanto da história, ele perguntou, você sabe da Guerra do Papai Noel e tudo mais?

Com isso, o presidente do IBRBS quis dizer um 2009 luta pelo poder que destruiu uma organização anterior do Papai Noel, a Ordem Amalgamada dos Papais Noéis Barbados. Papai Noel apontou o dedo para Papai Noel, fazendo alegações de lucro e conduta não condizente com Kriss Kringle. No final, o grupo não existia mais e outros, como FORBS e IBRBS, surgiram em seu lugar.

O tempo de Hoffman nesta fraternidade incomum data de meados da década de 1970. Naquela época, ele usava uma barba postiça, o que o tornava o que a verdadeira indústria obcecada por barba chamaria de um Papai Noel barbudo ou teatralmente barbudo. Uma foto da época o mostra sorrindo por trás de uma massa de cachos brancos, seu próprio cabelo escuro aparecendo.

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Quando ele não era São Nicolau, ele foi um educador de saúde pública em entidades como o Departamento de Saúde do Novo México, tentando despertar os americanos para a importância dos cintos de segurança e os perigos do fumo. Em uma jogada incomum, ele amarrou um esqueleto na parte de trás de uma bicicleta tandem para aumentar a conscientização sobre as mortes por tabaco. Ele também escreveu o que ele orgulhosamente chama de o primeiro romance anti-tabagismo do mundo. (É também, com toda a probabilidade, o único romance anti-tabagismo do mundo.)

Hoje em dia Hoffman está aposentado, deixando mais tempo para aparições como Santa Art em hospitais, escolas, igrejas e residências.

E ele cresceu e se tornou o estilo de Papai Noel: ele se juntou ao IBRBS depois de baixar a barba de verdade, embora, como sua esposa, Martha, ressalta, ele não é um cara grande e gordo e feliz.

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Ele é mais um Papai Noel alto e esguio. Quando as crianças perguntam sobre isso, ele tem uma resposta pronta: A Sra. Claus garante que ele coma bem.

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Para Hoffman, tantos anos trabalhando como Saint Nick significa que pode ser difícil quebrar o personagem.

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Às vezes, posso voltar ao meu papel de Papai Noel, disse ele a um repórter. E então: Ho ho ho!

Este ano não foi o primeiro em que Hoffman se preocupou publicamente com os germes. Em uma coluna de 2015 no boletim do IBRBS intitulada Golden Halo vs. Paciente Zero, Hoffman perguntou: Eu sou o único Papai Noel de shopping que se preocupa mais atualmente com o ‘Hazmat of the Lap?’

Naquela época, um surto de sarampo começou na Disneylândia e se espalhou pela Califórnia e além. Alarmado, Hoffman pediu que Papai Noel usasse desinfetante para as mãos e pediu aos pais que mantivessem as crianças doentes em casa.

Nos anos que virão, escreveu ele, em uma parte estranhamente presciente, posso realmente imaginar 'Fotos com o Papai Noel' se transformando em 'Loja de fotos com o Papai Noel', onde as crianças nem mesmo poderão sentar-se de joelhos.

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Como casos de coronavírus surgiram em todo o país nesta primavera, Hoffman viu sua previsão se tornar realidade. Ele coletou as ideias do lado de fora da chaminé sonhadas por seus vizinhos: Papai Noel passeando de trenó pelos bairros, conversando com crianças no FaceTime, posando para fotos de fora de uma janela.

Ele mandou um e-mail aos líderes do IBRBS, pressionando-os a cancelar a convenção de setembro que deveria atrair 600 Papais Noéis para um hotel em Atlanta. Desta vez, mais não significaria melhor.

Papai Noel está vindo para a cidade. Tente não infectá-lo.

Se o grupo seguisse em frente com o evento, escreveu Hoffman, ele estava preocupado que um ou mais de nossos membros fizessem aquele ‘passeio de trenó final’ antes mesmo de a temporada de Natal terminar. ’

Quanto a quem ele sentia ser o responsável pelo crescente número de casos nos EUA, Hoffman não hesitou em dizer. O presidente Trump, escreveu ele, priorizava a economia sobre a vida das pessoas e não demonstrava liderança forte.

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Ele acrescentou que havia relido o Juramento do Papai Noel da organização e observou: A menos que você tenha ignorado os últimos três anos de sua presidência, é bastante seguro dizer que ele não daria muita importância a um Papai Noel.

Os líderes do IBRBS responderam que os Papai Noel se sentiam fortemente de ambos os lados, acrescentando que estavam fazendo tudo o que podiam para garantir que a convenção fosse segura.

Nossa política na comunidade geral do Papai Noel não é política, não politize o Papai Noel, disse Arnold, o presidente do IBRBS. O Papai Noel mora no Pólo Norte. Ele não está na América.

Hoffman acabou deixando de ser membro.

Com uma pandemia se alastrando e os americanos profundamente divididos sobre como reagir, não seria a única vez que a política se infiltrava. A ansiedade estava alta - alguns papais noéis preocupados com as finanças, outros com a saúde. Afinal, ser mais velho e mais pesado está praticamente na descrição do trabalho, assim como o contato próximo com crianças.

Muitos papais noéis estavam muito preocupados por não haver nada este ano, disse Arnold. Outros pareciam intimidar as pessoas para não participarem do Natal.

Recebemos e-mails furiosos e comentários nas redes sociais sobre a conferência, que foi adiada de abril para setembro, na esperança de que a situação melhorasse. Para complicar as coisas, os Papais Noéis tinham um contrato caro com o hotel.

Em julho, com a pandemia ainda sem controle, a organização remarcou a conferência para 2022.

Hoffman, convencido de que o evento poderia ser um mini Rally de Motocicleta Sturgis, que poderia enviar papais noéis superespalhados por todo o país, deu um suspiro de alívio.

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A questão do que aconteceria no Natal, porém, permanecia. O Papai Noel ainda viria para a cidade?

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A resposta ficou clara durante o outono: Quase todos nós, disse Arnold, estamos vendo que ninguém quer ter um ano sem Natal.

Com uma piscadela, alguns funcionários declararam o Papai Noel um trabalhador essencial. Anthony S. Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas do país, garantiu ao USA Today que o Papai Noel que dá a volta ao mundo para entregar presentes no Natal tem uma boa imunidade inata.

Mas em pelo menos um caso, o alerta de Papai Noel é um vetor de Hoffman parece ter se mostrado profético: Funcionários de uma comunidade rural da Geórgia disseram esta semana que um artista do Papai Noel havia testado positivo para o vírus dias após a visita - parcialmente sem máscara - com dezenas de crianças.

É desanimador, disse Hoffman sobre as notícias da Geórgia. Ainda estou tentando passar a temporada com uma cara feliz porque sou o Papai Noel, mas é desanimador. A frase que todo mundo tem usado ultimamente, que é ‘não precisava ser tão ruim’, é algo em que penso todos os dias.

Muitos outros Papais Noéis mantiveram visitas on-line, estúdios de porões de júri e ampliação de salas de estar próximas e distantes. Pat Lense, ou Cincy Santa, viu suas visitas subirem 220%. Na idade do Papai Noel (cerca de 1.750 anos), isso dá muito trabalho, ele brincou.

Um velho que se autodescreve, Hoffman não se juntou a Lense e os outros Papai Noel no Zoom. Na verdade, ele nem mesmo configurou uma conta.

Ele recusou as sessões de Papai Noel em ambientes fechados e tem apenas um punhado de visitas ao ar livre - onde ele usará uma máscara e um protetor facial - no calendário. Normalmente, esta seria sua época mais ocupada do ano e ele estaria embalando um almoço para dias cheios de aparições consecutivas.

Papai Noel tem uma regra contra fazer promessas. Mas talvez no próximo Natal.